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Problemas de alimentación en niños pequeños

Por

Stephen Brian Sulkes

, MD, Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Revisado médicamente ago. 2021
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Datos clave

Algunos problemas de alimentación son de tipo conductual. Los padres de niños pequeños a menudo están preocupados porque sus hijos son quisquillosos con la comida, no comen lo suficiente o comen demasiado, comen alimentos inadecuados, rehúsan comer ciertos alimentos (véase también Trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos Trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos El trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos es un trastorno alimentario que se caracteriza por ingerir muy poca cantidad de alimento y/o evitar el consumo de ciertos alimentos... obtenga más información ) o tienen comportamientos inapropiados a la hora de comer (como alimentar mascotas o tirar la comida al suelo). La mayoría de los problemas alimentarios no duran lo suficiente como para afectar al crecimiento y el desarrollo del niño. Las tablas de crecimiento Peso El crecimiento físico se refiere a un aumento en el tamaño del cuerpo (longitud o altura y peso) y en el tamaño de los órganos. Desde el nacimiento hasta la edad de 1 o 2 años, los niños crecen... obtenga más información ayudan a los padres a determinar si la tasa de crecimiento de sus hijos es un motivo de preocupación. Los padres deben consultar a un médico si sus hijos

  • Reiteradamente hacen comentarios sobre su apariencia o peso

  • Pierden peso o dejan de ganarlo a una edad en la que se espera crecimiento y aumento de peso

  • Comienzan a ganar peso a un ritmo más rápido de lo habitual

Niños que comen poco

En niños de cerca de 1 año de edad es frecuente una pérdida de apetito causada por un menor índice de crecimiento. Sin embargo, puede surgir un problema de alimentación si los padres o las personas que cuidan del niño intentan obligarle a comer o muestran demasiada preocupación por el apetito o los hábitos alimentarios del pequeño. La atención adicional que reciben los niños con un problema de conducta alimentaria por parte de los padres, que intentan persuadirlos y amenazarlos, puede inadvertidamente recompensar y reforzar la tendencia del niño a negarse a comer. Algunos niños vomitan como respuesta a los intentos de los padres por forzarlos a comer.

Es beneficioso disminuir la tensión y las emociones negativas relacionadas con las horas de la comida. Las escenas emocionales se evitan colocando la comida frente al niño y retirándola después de 20 o 30 minutos sin hacer comentario alguno. Al niño se le debe permitir comer lo que quiera del alimento ofrecido durante las horas de la comida y los refrigerios planificados para la mañana y la tarde. Hay que restringir los alimentos y líquidos distintos del agua en todos los demás momentos. A los niños pequeños se les deben ofrecer 3 comidas y de 2 a 3 refrigerios cada día. Las horas de la comida deben establecerse de acuerdo con el momento en que comen los demás miembros de la familia; hay que evitar distracciones, como la televisión o las mascotas. Se debe animar al niño a sentarse a la mesa. Los niños deben participar en la limpieza de cualquier alimento que cae al suelo, ya sea de forma intencionada o no. El uso de estas técnicas permite equilibrar el apetito del pequeño, la cantidad de alimento ingerido y las necesidades nutricionales.

¿Sabías que...?

  • La preocupación excesiva que muestran los padres sobre los hábitos alimentarios de sus hijos puede contribuir al desarrollo de un problema de conducta alimentaria.

Comer en exceso

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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