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Síndrome del tapón de meconio

(Síndrome del colon izquierdo corto)

Por

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Última revisión completa may. 2020
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El síndrome del tapón meconial es la obstruccion del intestino grueso con contenido intestinal espeso (meconio).

  • El síndrome del tapón meconial puede ser consecuencia de la enfermedad de Hirschsprung o de la fibrosis quística.

  • De forma característica, los recién nacidos presentan problemas de alimentación, vómitos, abdomen agrandado y no hacen ninguna deposición durante el primer día o dos de vida.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y en los resultados de la radiografía.

  • La obstrucción se trata con enemas y/o cirugía.

El meconio, un material verde oscuro, es la primera deposición de un recién nacido. Los recién nacidos expulsan el meconio poco después del nacimiento. Si el meconio es anormalmente espeso o alquitranado, puede obstruir el intestino grueso (colon). En el síndrome del tapón meconial, el colon está completamente obstruido por meconio espeso. Por encima de la obstrucción, el intestino delgado se agranda (se dilata), dando lugar a hinchazón abdominal (distensión).

El síndrome del tapón meconial por lo general ocurre en bebés que por lo demás están sanos, pero es más común entre bebés prematuros, bebés nacidos de madres diabéticas y bebés nacidos de madres que recibieron sulfato de magnesio para tratar una preeclampsia, una eclampsia o un parto prematuro.

El síndrome del tapón meconial puede ser un signo de otros trastornos, como la enfermedad de Hirschsprung o la fibrosis quística. El íleo meconial es similar al síndrome del tapón de meconio, excepto en que es el intestino delgado el que está obstruido por el meconio.

Síntomas

Después del nacimiento, los recién nacidos suelen expulsar el meconio en las primeras 12 a 24 horas de vida. Sin embargo, los recién nacidos con síndrome del tapón meconial no expulsan meconio durante los dos primeros días de vida y también presentan síntomas de obstrucción intestinal, como vómitos e hinchazón (distensión) abdominal. Los médicos pueden palpar lazos agrandados del intestino delgado a través de la pared abdominal.

Diagnóstico

  • Radiografías abdominales simples

  • Enema con contraste radiopaco

  • Algunas veces, pruebas para descartar la enfermedad de Hirschsprung

Los médicos sospechan síndrome de tapón meconial en los recién nacidos que presentan síntomas de obstrucción intestinal y no expulsan meconio durante los dos primeros días de vida. Las radiografías simples del abdomen pueden mostrar obstrucción intestinal. Para establecer un diagnóstico definitivo, el médico obtiene radiografías después de administrar una sustancia líquida que es visible a través de los rayos X (un agente de contraste radiopaco). El agente de contraste resalta el interior del colon y permite al médico visualizar el tapón meconial.

A los lactantes con síndrome del tapón meconial se les suelen realizar pruebas para la detección de la enfermedad de Hirschsprung y pruebas para la detección de la fibrosis quística.

Tratamiento

  • Enema con contraste radiopaco

  • En raras ocasiones cirugía

El enema con contraste radiopaco se utiliza para ayudar a diagnosticar y tratar el síndrome del tapón meconial. El líquido de contraste ayuda a introducir líquido en el colon y descomponer el meconio para que el bebé pueda expulsarlo.

Si el enema no elimina el tapón, los médicos lo pueden extirpar quirúrgicamente.

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