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Divertículo de Meckel

(divertículo de Meckel)

Por

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Última revisión completa jul. 2017
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El divertículo de Meckel es una protuberancia parecida a una pequeña bolsa que sale de la pared del intestino delgado, que está presente en algunos niños desde el nacimiento.

  • La mayoría de los niños no tienen síntomas, pero a veces se produce una hemorragia rectal sin dolor o se infecta el divertículo.

  • El médico basa el diagnóstico en los síntomas, los resultados de la gammagrafía y, a veces, otras pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • Un divertículo hemorrágico o uno que cause síntomas debe extirparse quirúrgicamente.

Alrededor del 2 al 3% de los bebés nacen con divertículo de Meckel.

Divertículo de Meckel

Divertículo de Meckel

Complicaciones debidas a un divertículo de Meckel

Una persona pueden vivir toda su vida sin saber que tiene divertículo de Meckel pero, en algunos casos, la anomalía causa complicaciones. Aunque los divertículos son igualmente frecuentes entre los niños y las niñas, los varones tienen entre 2 y 3 veces más probabilidades de sufrir complicaciones. Las complicaciones del divertículo de Meckel son

En más de la mitad de los casos, el divertículo contiene tejido como el del estómago, el del páncreas o ambos. Si contiene tejido del estómago, secreta ácido exactamente como lo hace el estómago. Este ácido causa úlceras y hemorragias en el intestino colindante. La hemorragia es más frecuente en niños menores de 5 años de edad.

La obstrucción puede aparecer a cualquier edad, pero es más frecuente en los niños mayores y en los adultos. En los niños, la obstrucción tiene su origen con mayor probabilidad en una intususcepción del divertículo.

Un divertículo de Meckel puede también inflamarse (diverticulitis). La diverticulitis aguda de Meckel ocurre a cualquier edad, pero los niños mayores son los más afectados.

Una perforación (orificio) en el divertículo causa peritonitis, una inflamación muy grave y dolorosa de la cavidad abdominal.

Los tumores, incluyendo los tumores carcinoides, son muy poco frecuentes y se producen principalmente en adultos.

Síntomas

La mayoría de los niños con divertículo de Meckel no presentan síntomas y muchos adultos se enteran de que tienen la afección cuando esta es descubierta durante una intervención quirúrgica por otro motivo. El síntoma más frecuente entre los niños menores de 5 años es la hemorragia rectal indolora, debida a úlceras en el intestino delgado causadas por el ácido secretado por el divertículo. Debido a la hemorragia, las deposiciones son de color entre rojo oscuro y rojo ladrillo, o con apariencia de mermelada de grosella por la mezcla de sangre y moco. Algunas veces son negras debido a la degradación de la sangre. En casos muy infrecuentes, cuando la hemorragia es muy importante, el niño necesita cirugía de urgencia.

La diverticulitis debida a un divertículo de Meckel causa dolor abdominal intenso, sensibilidad abdominal y vómitos, y puede confundirse fácilmente con la apendicitis.

Diagnóstico

  • Para la hemorragia, gammagrafía de Meckel, endoscopia con cápsula de video y enteroscopia con doble globo

  • Para el dolor, tomografía computarizada (TC)

El diagnóstico del divertículo de Meckel suele ser difícil para el médico.

No son muy útiles en este caso los análisis de sangre, las radiografías, la TC ni los enemas de bario.

Si los médicos piensan que la hemorragia rectal tiene su origen en un divertículo de Meckel, llevan a cabo un estudio por imágenes llamado gammagrafía de Meckel. En este estudio, se administra por vía intravenosa una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva inofensiva. La sustancia es captada por las células del divertículo, que puede ser observado mediante una cámara de detección radiosensible (cámara gamma o gammacámara). La endoscopia con cápsula de vídeo (en la que el niño traga una pequeña cámara que puede detectar fuentes de hemorragia en el intestino delgado) y la enteroscopia de doble globo (en la que se pasa un pequeño tubo de visión flexible suavemente al intestino delgado) son otras pruebas que pueden ayudar a los médicos a identificar un divertículo como fuente de hemorragia.

A los niños que sufren dolor abdominal a menudo se les realiza una tomografía computarizada, que permite diagnosticar la presencia de un divertículo y otras causas de dolor.

Tratamiento

  • Cirugía

Si un divertículo no presenta síntomas no es necesario ningún tratamiento.

Un divertículo hemorrágico o uno que cause una obstrucción o síntomas persistentes debe extirparse quirúrgicamente.

Si durante una intervención quirúrgica realizada por cualquier motivo se encuentra en el niño un divertículo de Meckel, normalmente se extirpa para evitar futuras complicaciones.

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