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Hipertiroidismo en recién nacidos y niños

Por

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Revisado médicamente sep. 2022
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El hipertiroidismo aumenta la producción de la hormona tiroidea.

  • La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo, pero éste (nódulos) también puede ser producido por tumores, inflamación de la glándula tiroides, fármacos e infecciones.

  • Los síntomas dependen de la edad del niño, pero por lo general incluyen la aceleración de las funciones corporales.

  • El diagnóstico se basa en los análisis de sangre y las pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • El tratamiento generalmente incluye fármacos antitiroideos y betabloqueantes.

La tiroides
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La glándula tiroidea secreta la hormona tiroidea. La hormona tiroidea controla la velocidad del metabolismo del cuerpo, e incluye la velocidad del latido cardíaco y la regulación de la temperatura corporal. Si el tiroides produce demasiada hormona tiroidea, estas funciones se aceleran.

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

El hipertiroidismo puede ocurrir durante el desarrollo del feto o en el recién nacido o durante la infancia o la adolescencia.

Recién nacidos

El hipertiroidismo, o enfermedad de Graves en el recién nacido (enfermedad de Graves neonatal), es poco frecuente en los recién nacidos, pero es potencialmente mortal si no se reconoce y se trata por parte de un médico especializado en trastornos de las glándulas endocrinas en niños (endocrinólogo pediátrico). Este trastorno por lo general se produce si la madre sufre la enfermedad de Graves durante el embarazo o ha recibido tratamiento por esta razón antes del embarazo. En la enfermedad de Graves Enfermedad de Graves Los trastornos tiroideos pueden estar presentes antes de que las mujeres se queden embarazadas, o se pueden desarrollar durante el embarazo. Estar embarazada no cambia los síntomas de los trastornos... obtenga más información , el cuerpo de la madre produce anticuerpos que estimulan la glándula tiroidea a producir una cantidad aumentada de hormona tiroidea. Estos anticuerpos atraviesan la placenta y también hacen que la glándula tiroidea del feto produzca demasiada hormona tiroidea, lo que puede dar lugar a la muerte del feto o a un nacimiento prematuro Recién nacidos prematuros Un recién nacido prematuro es un bebé que nace antes de las 37 semanas de gestación. Según cuándo nacen, los recién nacidos prematuros tienen órganos infradesarrollados, que pueden no estar... obtenga más información . Dado que los recién nacidos dejan de estar expuestos a los anticuerpos de la madre después del nacimiento, la enfermedad de Graves en el recién nacido suele ser temporal, pero la duración varía.

Niños y adolescentes

La causa del hipertiroidismo en más del 90% de los niños y adolescentes es la enfermedad de Graves Síndrome de Down (trisomía 21) El síndrome de Down es un trastorno cromosómico causado por la presencia de un cromosoma 21 adicional y da lugar a discapacidad intelectual y anomalías físicas. El síndrome de Down está causado... obtenga más información Síndrome de Down (trisomía 21) . La tasa de enfermedad de Graves aumenta durante la pubertad y el 80% de los casos ocurren después de los 11 años de edad. Muchos niños con enfermedad de Graves tienen antecedentes familiares de enfermedad tiroidea autoinmunitaria u otros trastornos autoinmunitarios. Los niños con síndrome de Down Síndrome de Down (trisomía 21) El síndrome de Down es un trastorno cromosómico causado por la presencia de un cromosoma 21 adicional y da lugar a discapacidad intelectual y anomalías físicas. El síndrome de Down está causado... obtenga más información Síndrome de Down (trisomía 21) corren un mayor riesgo de sufrir enfermedad de Graves.

Síntomas

Los síntomas de hipertiroidismo son diferentes en función de la edad del niño.

Feto

Los síntomas de hipertiroidismo en el feto pueden aparecer ya en el segundo trimestre. Los fetos afectados presentan un crecimiento insuficiente, un ritmo cardíaco muy rápido e hipertrofia de la glándula tiroidea (bocio Bocio congénito El bocio congénito es un aumento de volumen de la glándula tiroides que está presente al nacer. Una glándula tiroidea hipertrofiada puede producir una cantidad excesiva de hormona tiroidea ... obtenga más información ). Si el trastorno está presente y no se trata durante un largo periodo antes del nacimiento, aproximadamente del 10 al 15% de los recién nacidos mueren y el resto presentan un deterioro del desarrollo intelectual Discapacidad intelectual La discapacidad intelectual es un funcionamiento intelectual situado significativamente por debajo del promedio, que está presente desde el nacimiento o la primera infancia y que causa limitaciones... obtenga más información , crecimiento deficiente y baja estatura.

Recién nacidos

Un recién nacido afectado tiene unas funciones corporales aumentadas, como una frecuencia cardíaca y respiratoria rápidas, irritabilidad y apetito excesivo con poco aumento de peso. Otros síntomas incluyen retraso del desarrollo Fallo de medro El fallo de medro es un retraso en el aumento de peso y en el crecimiento físico que puede ocasionar retrasos en el desarrollo y en la maduración. Las enfermedades y una nutrición deficiente... obtenga más información , vómitos Vómitos en lactantes y niños El vómito es el ascenso desagradable, involuntario y forzoso del alimento ingerido. En los bebés, se deben distinguir los vómitos de la regurgitación. Los bebés a menudo regurgitan pequeñas... obtenga más información y diarrea Diarrea en niños La diarrea es un problema muy frecuente en los niños (véase también Diarrea en adultos). Consiste en la defecación frecuente, blanda o líquida que difiere del patrón normal de un niño. A veces... obtenga más información . El recién nacido, como la madre, puede tener los ojos saltones Ojos saltones El abultamiento o la protrusión de uno o ambos ojos se conoce como proptosis o exoftalmos. El término exoftalmos se utiliza por lo general para describir los ojos saltones causados por la enfermedad... obtenga más información Ojos saltones (exoftalmos). Si el tamaño de la glándula tiroidea del recién nacido es mayor de lo normal (bocio congénito Bocio congénito El bocio congénito es un aumento de volumen de la glándula tiroides que está presente al nacer. Una glándula tiroidea hipertrofiada puede producir una cantidad excesiva de hormona tiroidea ... obtenga más información ), la glándula presiona la tráquea e interfiere a veces con la respiración en el nacimiento. Un ritmo cardíaco muy rápido puede ocasionar insuficiencia cardíaca.

Niños y adolescentes

Los síntomas del hipertiroidismo reflejan una aceleración de las funciones orgánicas:

  • Dificultades relacionadas con el sueño

  • Hiperactividad

  • Sudoración

  • Fatiga

  • Pérdida de peso

  • Aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial

  • Movimientos intestinales frecuentes

  • Temblores

Aunque las funciones corporales aumentan, disminuyen la concentración y el rendimiento escolar. Puede haber bocio. Los niños pueden tener los ojos rojos o saltones.

Los síntomas de la tiroiditis aguda aparecen repentinamente. Los niños tienen dolor a la presión sobre el tiroides, y fiebre. En la tiroiditis subaguda, estos síntomas están presentes, pero son menos severos y pueden comenzar después de una enfermedad viral. La fiebre puede durar varias semanas.

Complicaciones del hipertiroidismo

La crisis tiroidea Crisis tiroidea El hipertiroidismo es la hiperactividad de la glándula tiroidea, que da lugar a concentraciones elevadas de las hormonas tiroideas y a la aceleración de las funciones corporales vitales. La... obtenga más información Crisis tiroidea es una complicación grave y poco frecuente del hipertiroidismo y supone una urgencia potencialmente letal. En la tormenta tiroidea, el tiroides se vuelve de repente y muy activo. Todas las funciones del organismos se aceleran hasta niveles peligrosamente altos. Los síntomas en los niños afectados incluyen un ritmo extremadamente rápido del corazón, alta temperatura corporal, presión arterial alta, insuficiencia cardíaca y cambios en el estado mental. La crisis tiroidea puede provocar el coma o la muerte.

Diagnóstico

  • Pruebas de función tiroidea

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

En los recién nacidos, los médicos sospechan hipertiroidismo cuando la madre padece enfermedad de Graves activa o tiene antecedentes de enfermedad de Graves y niveles elevados de anticuerpos estimulantes de la glándula tiroidea. Los resultados del análisis de sangre de cribado sistemático realizado en el hospital después del nacimiento para evaluar la funcionalidad tiroidea, que se realiza principalmente para detectar hipotiroidismo, pueden revelar hipertiroidismo en el recién nacido. Para confirmar el diagnóstico, los médicos llevan a cabo análisis para determinar los niveles de hormonas tiroideas en la sangre (pruebas funcionales tiroideas Pruebas de función tiroidea La glándula tiroidea, una pequeña glándula que mide alrededor de 5 cm de diámetro, está situada bajo la piel del cuello, por debajo de la nuez de Adán (llamada también bocado de Adán). Las dos... obtenga más información ). Una vez establecido el diagnóstico de hipertiroidismo en el recién nacido, los médicos pueden realizar pruebas de imágenes para determinar el tamaño y la ubicación de la glándula tiroidea.

En niños mayores y adolescentes, los médicos llevan a cabo pruebas funcionales tiroideas Pruebas de función tiroidea La glándula tiroidea, una pequeña glándula que mide alrededor de 5 cm de diámetro, está situada bajo la piel del cuello, por debajo de la nuez de Adán (llamada también bocado de Adán). Las dos... obtenga más información . La biotina es un complemento común de venta libre que puede alterar las pruebas de función tiroidea al causar lecturas falsas de ciertas hormonas. El uso de biotina debe suspenderse durante 2 días como mínimo antes de realizar las pruebas.

También se realiza una ecografía Ecografía La ecografía utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonidos) para producir imágenes de órganos internos y de otros tejidos. Un dispositivo denominado transductor convierte la corriente... obtenga más información Ecografía en los niños mayores que tienen enfermedad de Graves si la glándula tiroides es asimétrica o si se palpa un tumor (nódulo) en la glándula tiroides. Los médicos también pueden solicitar una tomografía computarizada Tomografía computarizada (TC) En la tomografía computarizada (TC), que se solía denominar tomografía axial computarizada (TAC), una fuente de rayos X y un detector de rayos X rotan alrededor de la persona. En los escáneres... obtenga más información Tomografía computarizada (TC) (TC) o una ecografía si sospechan la presencia de una bolsa de pus (absceso) o de un defecto congénito. Si se encuentra un nódulo durante la ecografía, los médicos extirpan un fragmento usando una aguja (lo que se denomina biopsia por aspiración con aguja fina) para determinar si el niño tiene cáncer de tiroides. Los médicos también pueden solicitar una prueba de diagnóstico por la imagen llamada gammagrafía Gammagrafía En la gammagrafía se utilizan radionúclidos para producir imágenes. Un radionúclido es una forma radiactiva de un elemento, lo que significa que se trata de un átomo inestable que se vuelve... obtenga más información para evaluar un nódulo.

Pronóstico

Los recién nacidos que desarrollaron un hipertiroidismo intraútero pueden verse gravemente afectados si el hipertiroidismo no se detecta hasta el nacimiento. El espacio entre los huesos del cráneo se puede cerrar antes de tiempo (lo que se denomina craneosinostosis Craneosinostosis La craneosinostosis es un defecto congénito en el que una o más de una de las suturas del cráneo se cierran demasiado pronto. Los defectos congénitos, también denominados anomalías congénitas... obtenga más información Craneosinostosis ) y pueden tener retraso mental, retraso del crecimiento y estatura baja. Alrededor de un 10 a un 15% de los recién nacidos afectados pueden morir.

Los recién nacidos que tienen la enfermedad de Graves neonatal casi siempre se recuperan en los primeros 6 meses. Si la madre no tomó fármacos que disminuyen la producción de hormonas tiroideas (fármacos antitiroideos) durante el embarazo, el recién nacido presentará hipertiroidismo al nacer. Si la madre tomó los medicamentos durante el embarazo, el recién nacido puede no mostrar síntomas de hipertiroidismo durante unos 3 a 7 días después del nacimiento. (Véase también el tratamiento de la enfermedad de Graves Enfermedad de Graves Los trastornos tiroideos pueden estar presentes antes de que las mujeres se queden embarazadas, o se pueden desarrollar durante el embarazo. Estar embarazada no cambia los síntomas de los trastornos... obtenga más información .)

Los niños mayores que sufren enfermedad de Graves pueden responder a los fármacos antitiroideos. Pueden necesitar tratamientos adicionales para tratar la enfermedad de forma permanente si los fármacos antitiroideos no son eficaces o si los síntomas reaparecen.

Tratamiento

  • Fármacos antitiroideos

  • Betabloqueantes

  • A veces, yodo o hidrocortisona

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

A los niños de todas las edades, incluidos los recién nacidos, se les administran fármacos antitiroideos (como metimazol), que disminuyen la producción de hormonas tiroideas por parte de la glándula tiroidea, y betabloqueantes (como el propranolol), que son fármacos que reducen la frecuencia cardíaca. Los betabloqueantes se utilizan sólo si la frecuencia cardíaca es demasiado rápida o la presión arterial es demasiado alta. El tratamiento con betabloqueantes se interrumpe una vez que los fármacos antitiroideos han ejercido su efecto.

A los recién nacidos también se les pueden administrar gotas de yodo por vía oral o hidrocortisona por vía intravenosa si otras terapias no han resultado eficaces. Esto medicamento se suspende tan pronto como los anticuerpos que atraviesan la placenta procedentes de la madre han desaparecido del torrente sanguíneo del recién nacido. Los lactantes tratados con fármacos antitiroideos deben ser controlados de cerca para asegurarse de que el tratamiento no cause hipotiroidismo Hipotiroidismo en lactantes y niños En el hipotiroidismo disminuye la producción de la hormona tiroidea. El hipotiroidismo en los niños por lo general ocurre cuando hay un problema estructural en el tiroides o cuando la glándula... obtenga más información , que puede alterar el crecimiento y el desarrollo.

Los recién nacidos que tienen hipertiroidismo neonatal casi siempre se recuperan a los 6 meses y ya no necesitan fármacos antitiroideos. Los síntomas en niños mayores tratados con fármacos antitiroideos pueden desaparecer con el tiempo (lo que se denomina remisión), pero los síntomas pueden reaparecer (recaída) en algunos niños, que pueden necesitar tratamiento adicional.

A los niños que sufren una complicación llamada tormenta tiroidea se les pueden administrar gotas de yodo por vía oral o hidrocortisona por vena, si bien la tormenta tiroidea es poco frecuente.

A veces los niños mayores (11 años o más) con enfermedad de Graves necesitan tratamientos adicionales para tratar de manera permanente el trastorno. Puede ser necesario el tratamiento permanente (terapia definitiva) si los fármacos antitiroideos no funcionan (o el niño no los toma) o si los fármacos están causando efectos secundarios graves. En la terapia definitiva, se destruye la glándula con yodo radiactivo o se extirpa mediante cirugía. Sin embargo, el yodo radiactivo no suele administrarse a niños menores de 10 años y con frecuencia no es eficaz en sujetos con una glándula tiroides de gran volumen. Por lo tanto, en niños y adolescentes con estos factores puede ser necesaria la cirugía.

Los nódulos se extirpan quirúrgicamente.

La tiroiditis aguda se trata con antibióticos. La tiroiditis subaguda no se trata con antibióticos, pero se administran antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para combatir el dolor. A los niños no se les administran fármacos antitiroideos, pero se les pueden prescribir beta-bloqueantes.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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