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Ashwagandha

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Revisado médicamente ene. 2022
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¿Qué es la ashwagandha?

La ashwagandha es un pequeño arbusto de hoja perenne que crece en India, Oriente Medio y partes de África.

¿Qué afirmaciones se hacen sobre la ashwagandha?

Sus defensores creen que la ashwagandha es un adaptogeno Adaptógenos "Adaptógeno" es un término que se emplea para ciertos alimentos y suplementos que se dice que ayudan al cuerpo a lidiar con el "estrés". El estrés puede ser psicológico (mental), pero también... obtenga más información . Este término utilizado en la fitoterapia significa que se atribuye a esta sustancia la propiedad de ayudar al cuerpo a responder al estrés mental y físico y restaurar la funcionalidad orgánica y emocional normales.

En 2020 y 2021, algunas personas comenzaron a consumir ashwagandha para disminuir los efectos nocivos de la COVID-19, aunque no hay datos científicos que respalden su uso.

La larga lista de beneficios que se le atribuyen a la ashwagandha incluye

  • Reducción de los síntomas de estrés que pueden conducir a la ansiedad y la depresión

  • Aumento de la fertilidad en los hombres

  • Ayudar a las personas con insomnio a dormir

  • Aumento de la masa muscular, la fuerza, la resistencia y la energía

  • Reducción de la inflamación (por ejemplo, para ayudar a prevenir el daño del cartílago causado por la artrosis)

  • Reducción de las concentraciones de colesterol y triglicéridos

  • Bajada de la presión arterial

  • Mejora de la función cerebral (incluida la memoria)

  • Reducción de las concentraciones de azúcar en sangre en personas con diabetes

  • Destrucción de las células cancerosas

  • Reducción del aumento de peso asociado al cortisol (una hormona liberada en respuesta al estrés)

¿Funciona la ashwagandha?

Es muy poco probable que a un solo compuesto, incluida la ashwagandha, le corresponda una gama tan amplia de beneficios para la salud.

Estudios realizados en laboratorios (por ejemplo, en células y órganos) han demostrado que la ashwagandha reduce la inflamación y relaja el sistema nervioso central. Los estudios en ratones también sugieren que esta planta puede reducir las concentraciones elevadas de azúcar en sangre, reforzar el sistema inmunológico (aunque lo que esto significa o cómo se podría hacer no está claro) y destruir las células cancerosas. Los resultados de los estudios en laboratorios y ratones no se han confirmado en estudios realizados en seres humanos.

Algunos estudios realizados con un número pequeño de personas sugieren que la ashwagandha podría

  • Ayudar a reducir el estrés, la ansiedad y la fatiga

  • Mejorar la calidad del sueño en personas con insomnio

  • Mejorar la función cerebral y ayudar a aliviar la ansiedad en personas con trastorno bipolar

Se necesitan estudios más exhaustivos realizados con personas para confirmar los beneficios de la ashwagandha.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la ashwagandha?

Tomar ashwagandha por vía oral durante un máximo de 3 meses parece ser inocuo (inofensivo o seguro). Las dosis elevadas pueden provocar malestar estomacal, diarrea, vómitos y, con muy poca frecuencia, problemas hepáticos.

  • Es probable que la ashwagandha no sea segura para las mujeres embarazadas porque podría aumentar el riesgo de aborto espontáneo.

  • Se desconoce si las madres lactantes que toman ashwagandha pueden pasar sus componentes a la leche materna. Del mismo modo, los efectos de la ashwagandha en madres lactantes y lactantes son desconocidos.

  • La ashwagandha puede irritar el sistema digestivo.

¿Qué interacciones farmacológicas se producen con la ashwagandha?

  • La ashwagandha puede reducir las concentraciones de azúcar en sangre y, por lo tanto, hacer que su uso en combinación con medicamentos antihiperglucemiantes (reductores de glucosa) no sea inocuo (por el hecho de reducir en exceso el azúcar en sangre).

  • Debido a su potencial para reducir la presión arterial, la ashwagandha puede no ser inocua en personas que toman medicamentos para tratar la hipertensión arterial.

  • Parece ser que la ashwagandha provoca un aumento de la actividad del sistema inmunitario, por lo que su uso también podría interferir con los fármacos que lo inhiben. Entre estos fármacos se encuentran ciclosporina, micofenolato, tacrolimus, prednisona y los corticoesteroides.

  • La ashwagandha puede provocar somnolencia. Por lo tanto, la combinación de fármacos sedantes-hipnóticos (utilizados para ayudar a conciliar el sueño) con ashwagandha podría provocar una somnolencia excesiva. Entre estos sedantes se encuentran zoldipem, eszoplicona, clonazepam, quetiapina y lorazepam.

  • La ashwagandha puede aumentar las concentraciones de hormona tiroidea, por lo que los médicos controlan cuidadosamente la función tiroidea solicitando análisis de sangre a cualquier persona que tome hormonas tiroideas y ashwagandha al mismo tiempo.

Recomendaciones

No se han confirmado efectos beneficiosos de la ashwagandha para la salud mediante estudios de alta calidad realizados con seres humanos.

No se recomienda el uso de ashwagandha porque no hay beneficios confirmados que compensen la posibilidad de efectos secundarios negativos.

La ashwagandha es probablemente inocua para la mayoría de las personas; sin embargo,

  • Las mujeres embarazadas, las personas con úlceras estomacales y las que tienen enfermedad hepática deben evitar la ashwagandha.

  • Las mujeres que están amamantando y las que toman ciertos medicamentos (como medicamentos para deprimir el sistema inmunitario, reducir el azúcar en sangre, disminuir la presión arterial y algunos sedantes) deben hablar con su médico antes de tomar ashwagandha.

  • Las personas que toman hormonas tiroideas también deben hablar con su médico acerca de tomar ashwagandha porque las concentraciones sanguíneas de hormonas tiroideas pueden verse afectadas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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