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Lesiones en la espalda relacionadas con el trabajo

Por

Michael I. Greenberg

, MD, Drexel University College of Medicine;


David Vearrier

, MD, MPH, University of Mississippi Medical Center

Revisado médicamente ago. 2022
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Las lesiones en la espalda relacionadas con el trabajo (y el dolor resultante) son una causa frecuente de ausencias laborales y pérdida de productividad de los trabajadores.

  • Las lesiones en la espalda relacionadas con el trabajo se deben generalmente a caídas al estar de pie, caídas desde alturas o traumatismo directo en la espalda y están relacionadas con ciertas tareas.

  • Para diagnosticar las lesiones de espalda relacionadas con el trabajo, los médicos formulan preguntas detalladas sobre los trabajos pasados y actuales de la persona afectada y realizan una exploración clínica exhaustiva y, a veces, pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • Los empleadores pueden tomar medidas para ayudar a prevenir estas lesiones.

  • Los empleadores pueden cambiar la forma de hacer el trabajo, reducir la duración de los turnos, limitar la cantidad de horas extras y/o programar más descansos.

  • No está claro si el equipo de protección personal (EPP), como aparatos ortopédicos, férulas de muñeca y cinturones traseros, puede ayudar.

Las lesiones en la espalda relacionadas con el trabajo se deben generalmente a caídas al estar de pie, caídas desde alturas o traumatismo directo en la espalda y están relacionadas con ciertas tareas. Estas tareas incluyen

  • Manejo de vehículos a motor

  • Levantar objetos pesados

  • Levantamiento repetitivo (objetos pesados y ligeros)

  • Tareas que requieren elevar uno o ambos brazos (trabajos que se realizan por encima de la cabeza, como perforar o terminar el panel de yeso)

  • Tareas que hacen vibrar todo el cuerpo (como conducir un vehículo de construcción por terreno irregular)

Otros problemas pueden contribuir al dolor de espalda relacionado con el trabajo. Las personas pueden sentirse insatisfechas con su trabajo o pensar que su carga de trabajo es demasiado pesada. Su trabajo puede ser tedioso o monótono o tener plazos exigentes. Pueden sentir que no tienen ningún aporte en la toma de decisiones.

El tabaquismo y la obesidad pueden contribuir al dolor de espalda, esté o no relacionado con el trabajo.

Si la persona ha sufrido lesiones y dolor en la espalda relacionados con el trabajo, es más probable que se produzcan lesiones en la espalda en el futuro.

Los empleadores pueden estar preocupados por la simulación (exageración consciente de los síntomas para obtener una prestación) en los trabajadores que reclaman una indemnización por lesiones y dolor de espalda relacionados con el trabajo.

Diagnóstico de lesiones de espalda relacionadas con el trabajo

  • Evaluación médica

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos se centran en el historial laboral de la persona, incluidas las lesiones anteriores relacionadas con el trabajo. Preguntan sobre tareas laborales específicas, como qué estaba haciendo exactamente la persona cuando se lesionó.

Se solicitan radiografías, tomografía computarizada (TC) y/o resonancia magnética nuclear (RMN) si la lesión fue causada por un traumatismo directo (como un golpe directo y contundente en la espalda o una caída desde una altura) o si la exploración detecta posibles problemas, como daño neurológico o fracturas.

Con frecuencia, los médicos proporcionan informes detallados sobre sus hallazgos cuando hay problemas legales sobre la compensación por una lesión en la espalda relacionada con el trabajo.

Prevención de lesiones de espalda relacionadas con el trabajo

Los ejemplos siguientes son ejemplos de estrategias que los empleadores pueden utilizar para reducir el riesgo de lesiones en la espalda relacionadas con el trabajo:

  • Los empleadores pueden cambiar la forma en que se transportan los materiales y productos. Por ejemplo, pueden proporcionar dispositivos de asistencia mecánica para levantar o transportar cargas pesadas. Se puede implementar la utilización de paquetes con asas o con orificios ranurados para las manos o almacenar paquetes en áreas que sean más fáciles de alcanzar.

  • Los empleadores pueden reducir la duración de los turnos, limitar la cantidad de horas extras y/o programar más descansos.

  • El equipo de protección personal (EPP), como aparatos ortopédicos, férulas de muñeca y cinturones traseros, puede ser beneficioso, pero también puede dificultar la tarea de los trabajadores.

  • Los empleadores pueden establecer un programa ergonómico para evaluar los espacios de trabajo y reconfigurarlos a fin de reducir el riesgo de lesiones. Dicho programa puede reducir el riesgo de problemas causados por el uso excesivo de los músculos, una mala postura y la realización de tareas repetitivas. La ergonomía también se ocupa de reducir la vibración, controlar la temperatura, eliminar el deslumbramiento y garantizar una iluminación adecuada.

Tratamiento de las lesiones de espalda relacionadas con el trabajo

  • Similar a cualquier otra lesión en la espalda

  • Estrategias para prevenir más lesiones y lesiones futuras

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El dolor generalmente se trata con paracetamol (acetaminofeno) o fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Los analgésicos opiáceos se suelen utilizar solo si el dolor es intenso.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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