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Lesiones oculares relacionadas con el trabajo

Por

Michael I. Greenberg

, MD, Drexel University College of Medicine;


David Vearrier

, MD, MPH, University of Mississippi Medical Center

Revisado médicamente ago. 2022
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Las lesiones oculares relacionadas con el trabajo son frecuentes. En Estados Unidos, se reportan más de 65 000 lesiones oculares cada año. Estas lesiones representan una cantidad considerable de pérdida de productividad.

  • Las lesiones oculares relacionadas con el trabajo pueden ser consecuencia de una lesión directa (fuerza) o de la exposición a una sustancia nociva (como una sustancia química).

  • Para diagnosticar lesiones oculares, los médicos examinan el ojo, observan los movimientos oculares y exploran el ojo con una lámpara de hendidura y un oftalmoscopio; también pueden derivar a la persona a un oftalmólogo.

  • El riesgo de lesiones oculares relacionadas con el trabajo se puede reducir instruyendo a los trabajadores sobre los posibles peligros para los ojos en el lugar de trabajo y exigiendo que usen equipos protectores para la cara y los ojos.

  • Las medidas de primeros auxilios se inician inmediatamente en el lugar de trabajo, sobre todo si la lesión ocular se ha producido a causa de un producto químico.

  • El tratamiento depende de la causa de la lesión.

La mayoría de las lesiones oculares relacionadas con el trabajo se informan en las industrias de la construcción, la fabricación y los servicios.

Las lesiones oculares relacionadas con el trabajo pueden ser consecuencia de

  • Una lesión directa (fuerza), como un golpe directo o contundente en el globo ocular, el párpado o los huesos que rodean el ojo

  • Exposición a una sustancia nociva, como ácido o álcali, calor (lesiones térmicas), radiación, luz ultravioleta y/o luz láser

Se pueden producir lesiones por contusión ocular cuando las herramientas se deslizan o funcionan mal y golpean el globo ocular. Estas lesiones pueden provocar una hemorragia en la cámara frontal del ojo (hifema Hipema Un hipema es un sangrado en la cámara anterior del ojo (el espacio lleno de líquido situado entre la córnea transparente y el iris coloreado). Pueden producirse hemorragias adicionales (resangrado)... obtenga más información Hipema ). Una fuerza contundente intensa puede provocar una hemorragia detrás del globo ocular (hemorragia retrobulbar) y, en raras ocasiones, un aumento repentino de la presión dentro del ojo (llamado síndrome compartimental orbitario). El síndrome compartimental orbitario es una emergencia médica que puede provocar la pérdida de visión. Requiere tratamiento inmediato. Las personas con este síndrome pueden presentar visión doble Visión doble La visión doble consiste en ver dos imágenes de un solo objeto. Puede ocurrir cuando solo un ojo está abierto (diplopía monocular) o, con más frecuencia, cuando ambos ojos están abiertos (diplopía... obtenga más información . Sus ojos pueden sobresalir y es posible que no puedan mover los ojos de un lado a otro normalmente.

Las lesiones oculares también pueden estar causadas por la penetración de objetos extraños en el ojo.

Las quemaduras Quemaduras químicas Las quemaduras químicas están provocadas por sustancias cáusticas que entran en contacto con la piel, los ojos o que han sido ingeridas. (Véase también Quemaduras en los ojos.) Las sustancias... obtenga más información debidas a álcalis o a ácido fluorhídrico Exposición al ácido fluorhídrico La exposición al ácido fluorhídrico puede provocar quemaduras en la piel u otras lesiones, dependiendo de la parte del cuerpo que haya estado expuesta al mismo. Las lesiones suelen ocurrir cuando... obtenga más información tienden a ser más graves que otras quemaduras por ácido porque penetran más profundamente en los tejidos blandos (músculos, tendones, ligamentos, nervios y vasos sanguíneos). Los álcalis son un componente de los productos a base de cal, cemento, yeso y mortero, limpiadores de horno y desagües, detergente para lavavajillas y fertilizantes. Aunque los productos de uso industrial suelen estar más concentrados que los productos de uso doméstico, tanto unos como otros pueden ser peligrosos.

Las quemaduras químicas graves de la córnea, especialmente las quemaduras alcalinas, pueden causar cicatrices, perforación del ojo, infección y ceguera. Las quemaduras químicas en los ojos son muy dolorosas. Debido a que el dolor es tan grande, la persona afectada tiende a mantener los párpados cerrados. Los párpados cerrados mantienen la sustancia contra el ojo durante mucho tiempo, lo que posiblemente empeora el daño.

Diagnóstico de las lesiones oculares relacionadas con el trabajo

  • Evaluación médica

  • Exploración ocular, incluyendo una exploración con lámpara de hendidura

  • En caso de sospecha de fractura u objeto extraño radiopaco, radiografías

  • Obscurecimiento o daño de la córnea

  • Laceraciones en los párpados

  • Síndrome compartimental orbitario

Los médicos preguntan a la persona qué estaba haciendo exactamente cuando se produjo la lesión. Esta información es esencial para establecer un diagnóstico correcto. Si las tareas implican moler y cortar metal usando una rueda de alta velocidad, un aparato de perforación o un cincel, pueden proyectarse fragmentos muy pequeños de metal (u otro material) en el aire a alta velocidad. Si los trabajadores no llevan protección ocular adecuada, estos fragmentos pueden penetrar en el globo ocular Laceraciones del párpado y del globo ocular Las laceraciones o cortes que se producen en la región ocular afectan con más frecuencia a los párpados que al globo ocular. (Véase también Introducción a las lesiones oculares.) Algunos cortes... obtenga más información . La herida resultante puede ser difícil de ver durante la exploración. En consecuencia, todas las lesiones oculares en el lugar de trabajo se evalúan rápidamente utilizando una lámpara de hendidura. Las radiografías de los huesos que rodean el ojo pueden ayudar a identificar objetos extraños metálicos en el globo ocular, los huesos y/o los senos paranasales, además de fracturas.

Si en la lesión está implicada una sustancia química, el médico pregunta qué sustancia química se está utilizando, cuál es su concentración y cuánto tiempo ha estado expuesto el ojo a dicha sustancia. Esta información es necesaria para determinar el tratamiento adecuado.

Los médicos también suelen medir la presión dentro del ojo (presión intraocular). La presión elevada puede indicar un síndrome compartimental orbitario.

Los médicos examinan los párpados para detectar laceraciones. Si se produce un desgarro del párpado, la persona es remitida a un cirujano especialista para su reparación.

Prevención de lesiones oculares relacionadas con el trabajo

Las medidas para prevenir las lesiones oculares relacionadas con el trabajo incluyen formar a los trabajadores sobre los riesgos potenciales para los ojos y exigirles que usen equipos protectores para la cara y los ojos. Este equipo puede incluir protectores laterales, gafas de seguridad, gafas de protección y/o máscaras.

Debido a la COVID-19, los trabajadores pueden estar obligados a usar mascarillas además de equipo de protección ocular. Como resultado, las gafas de protección y otras gafas tienden a empañarse. Los consejos para prevenir o minimizar el empañamiento son

  • Ajustar la mascarilla a la cara, por ejemplo, tensando los laterales de la máscara o pellizcando la parte superior para que se ajuste a la nariz cómodamente

  • Recortar el vello facial para obtener el mejor ajuste posible de la mascarilla

  • Limpiar los cristales de las gafas antes de ponérselas

  • Tirar de la mascarilla por encima de la nariz y colocar las gafas sobre la mascarilla

Prevención de lesiones oculares relacionadas con el trabajo

  • Primeros auxilios en el lugar de trabajo

  • Tratamiento específico según el tipo de lesión

Los primeros auxilios básicos deben administrarse de inmediato en el lugar de trabajo. Comprende

En el caso de lesiones oculares debidas a un producto químico, los médicos irrigan el ojo sin demora para retirar las lentes de contacto o cualquier otro elemento. La irrigación suele hacer saltar las lentes de contacto.

Después de administrar los primeros auxilios en el lugar de trabajo, las personas con lesiones oculares son trasladadas de inmediato a un servicio de emergencias de un hospital. En el caso de las lesiones oculares debidas a un producto químico, la irrigación suele continuar durante el transporte al hospital, sobre todo si el producto químico era un álcali o ácido fluorhídrico Exposición al ácido fluorhídrico La exposición al ácido fluorhídrico puede provocar quemaduras en la piel u otras lesiones, dependiendo de la parte del cuerpo que haya estado expuesta al mismo. Las lesiones suelen ocurrir cuando... obtenga más información .

El tratamiento de las lesiones específicas depende del tipo de lesión. Por ejemplo, si se diagnostica el síndrome compartimental orbitario (que hace que aumente la presión dentro del ojo), el cirujano secciona un tendón de la esquina externa del ojo, donde se encuentran los párpados superior e inferior (lo que se denomina cantotomía lateral). Este procedimiento ayuda a reducir la presión dentro del ojo.

Las lesiones graves (como una lesión en la córnea, desgarros en el párpado y síndrome compartimental orbitario) requieren evaluación y seguimiento por parte de un oftalmólogo.

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • Work-Related Eye Injuries and Illnesses (Lesiones y enfermedades oculares relacionadas con el trabajo): se discute el diagnóstico de las lesiones oculares (incluyendo los hallazgos que sugieren la causa), el examen ocular, el tratamiento y la prevención; también incluye pautas para el uso de lentes de contacto en el lugar de trabajo.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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