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Lesiones por movimiento repetitivo relacionadas con el trabajo

Por

Michael I. Greenberg

, MD, Drexel University College of Medicine;


David Vearrier

, MD, MPH, University of Mississippi Medical Center

Revisado médicamente ago. 2022
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Muchas ocupaciones implican movimientos repetitivos, que suponen para los trabajadores un mayor riesgo de lesiones por movimientos repetitivos. Las lesiones por movimiento repetitivo son la causa de muchas lesiones relacionadas con el trabajo. Entre las tareas que requieren movimientos repetitivos se cuentan escribir en una computadora, escanear comestibles, clavar clavos, trabajar en una línea de ensamblado y usar un martillo neumático.

  • Las lesiones por movimiento repetitivo relacionadas con el trabajo son comunes porque muchos trabajos implican movimiento repetitivo.

  • Las lesiones por movimiento repetitivo relacionadas con el trabajo se tratan según sea necesario con analgésicos y fisioterapia.

  • La mayoría de las lesiones por movimiento repetitivo relacionadas con el trabajo se resuelven con reposo durante un período de varias semanas, pero a veces se necesitan inyecciones de un corticoesteroide o ácido hialurónico o cirugía.

  • Se pueden utilizar otros tratamientos: inyecciones de corticoesteroides o de ácido hialurónico para la tendinitis, drenaje con o sin inyecciones de corticoesteroides para la bursitis y una férula o un corsé para un nervio comprimido.

Las lesiones por movimientos repetitivos son la tendinitis, la bursitis y la compresión de un nervio.

La tendinitis Tendinitis y tenosinovitis La tendinitis es la inflamación de un tendón. La tenosinovitis es una tendinitis acompañada de inflamación de la cubierta protectora que recubre el tendón (vaina tendinosa). La causa no siempre... obtenga más información se produce cuando el esfuerzo o el exceso de trabajo de un músculo causa pequeños desgarros en un tendón. La tendinitis se produce cuando un tendón se desgarra más rápido de lo que el cuerpo puede repararlo y se inflama. La tendinitis relacionada con el trabajo aparece habitualmente en el bíceps, el codo y el manguito de los rotadores.

La bursitis Bursitis La bursitis es una inflamación dolorosa de una bolsa sinovial (un saco aplanado lleno de líquido articular que proporciona amortiguación en las zonas de fricción de la piel, los músculos, los... obtenga más información Bursitis está causada por la presión repetida sobre la superficie de una articulación, lo que da lugar a la inflamación de una bolsa sinovial. Las bolsas sinoviales son bolsas llenas de líquido que permiten que los músculos o los tendones se deslicen suavemente sobre el hueso durante el movimiento. La bursitis laboral suele afectar el codo, el hombro, la articulación de la cadera y la rodilla. Las causas de la bursitis son:

  • Codo: apoyar el codo sobre una superficie dura

  • Hombro: trabajar con los brazos sobre la cabeza

  • Articulación de la cadera: permanecer sentado durante mucho tiempo sobre una superficie dura

  • Rodilla: de rodillas

Síntomas de las lesiones por movimiento repetitivo

La tendinitis suele causar dolor al mover o tocar los tendones inflamados. En casos graves, la piel sobre los tendones puede estar caliente y enrojecida. El tendón puede hincharse.

La bursitis también causa dolor. Mover la articulación empeora el dolor. El líquido se acumula en la bolsa sinovial, haciendo que se hinche y se vuelva dolorosa. La piel que cubre la bolsa puede estar caliente o enrojecida.

La compresión de un nervio causa habitualmente dolor, hormigueo, entumecimiento y ardor.

Diagnóstico de las lesiones por movimiento repetitivo

  • Evaluación médica

  • A veces, estudios de conducción nerviosa o resonancia magnética nuclear

Los médicos basan el diagnóstico de lesión por movimiento repetitivo principalmente en la ubicación del dolor y el movimiento que causa el dolor. Sospechan un trastorno específico de la manera siguiente:

  • Tendinitis: cuando el movimiento de un tendón causa dolor y cuando el tendón se vuelve sensible al presionarlo (palparlo)

  • Bursitis: cuando el área situada sobre la bolsa sinovial está hinchada, enrojecida o caliente, o cuando la persona presenta dolor inexplicado que empeora por los movimientos que afectan una bolsa sinovial

  • Compresión de un nervio: cuando un trabajador presenta sensaciones anormales en áreas irrigadas por ciertos nervios

Los médicos también formulan preguntas detalladas sobre el historial laboral de la persona para confirmar que la lesión está relacionada con el trabajo e identificar qué tipo de movimiento repetitivo causó los síntomas. Sin embargo, a veces es necesario realizar pruebas.

A veces se solicitan estudios de conducción nerviosa Electromiografía y Estudios de Conducción Nerviosa Para confirmar el diagnóstico sugerido por el historial médico y la exploración neurológica puede ser necesario realizar pruebas diagnósticas. La electroencefalografía (EEG) es un método simple... obtenga más información Electromiografía y Estudios de Conducción Nerviosa para ayudar a confirmar que un nervio está comprimido. Si los médicos sospechan que un tumor o un crecimiento óseo anormal está comprimiendo el nervio, pueden solicitar una resonancia magnética nuclear (RMN).

Prevención de las lesiones por movimiento repetitivo

Las estrategias siguientes pueden ayudar a prevenir las lesiones por movimiento repetitivo relacionadas con el trabajo:

  • Mantener una buena postura

  • Tomarse descansos y estirarse periódicamente

  • Reducir o eliminar las horas extraordinarias

  • Usar sillas que apoyen la espalda

  • Uso de auriculares para las llamadas telefónicas

  • Usar reposapiés si es necesario

  • Uso de escritorios y monitores de computadora ajustables

  • Para reducir el estrés en las manos y las muñecas, se pueden reemplazar las herramientas manuales por herramientas eléctricas y proporcionar herramientas con mangos que absorban las vibraciones

Los empleadores deben proporcionar formación sobre estas medidas preventivas a los trabajadores, así como proporcionar el equipo necesario para reducir las lesiones por movimientos repetitivos. Se debe realizar un análisis ergonómico de las tareas que podrían provocar estas lesiones, y los lugares de trabajo deben ajustarse según lo recomendado. Se debe alentar a los trabajadores a informar de inmediato a un directivo sobre los síntomas de un problema.

Tratamiento de las lesiones por movimiento repetitivo

  • Reposo

  • Analgésicos

  • Fisioterapia

  • Para la tendinitis, inyecciones de corticoesteroides o de ácido hialurónico

  • Para la bursitis, drenaje

  • Para un nervio comprimido, una férula o un corsé y posiblemente inyecciones de corticoesteroides o cirugía

El tratamiento de la lesión por movimiento repetitivo relacionada con el trabajo consiste en reposo de la zona afectada. Si las tareas normales de trabajo no se pueden realizar sin el movimiento repetitivo que causó la lesión, es posible que los trabajadores necesiten ser asignados a un puesto de transición (también conocido como puesto de trabajo liviano o modificado). Dependiendo del tipo y la gravedad de la lesión, el puesto de trabajo transitorio puede durar semanas o meses. Si las tareas que incluyen el movimiento repetitivo se reanudan demasiado pronto, la lesión puede reaparecer. Luego, el trabajador debe volver al puesto de transición, aumentando así el tiempo total empleado en el puesto de transición. Los trabajadores deben evitar actividades fuera del trabajo que empeoren sus lesiones.

Los analgésicos y los fármacos antiinflamatorios se utilizan según sea necesario. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos Los analgésicos son los principales fármacos utilizados para tratar el dolor. El médico elige el analgésico en función del tipo de dolor y de su duración y, además, sopesa los posibles riesgos... obtenga más información (AINE) suelen ser eficaces para el alivio a corto plazo del dolor causado por lesiones por movimientos repetitivos, y aceleran la resolución de la tendinitis y la bursitis.

Para la tendinitis, no suele recomendarse la inyección de un corticoesteroide cerca del tendón afectado, aunque puede aliviar el dolor a corto plazo, ya que no parece ser eficaz a largo plazo y podría causar lesiones.

En el caso de la bursitis, a veces se drena el exceso de líquido en la bolsa afectada, con o sin inyecciones de corticoesteroides. El drenaje alivia el dolor y puede acelerar la recuperación. Después del drenaje, la aplicación de un apósito (como un vendaje elástico) que ejerza presión sobre la bolsa puede ayudar a evitar que el líquido se vuelva a acumular.

El uso de una férula o un corsé puede aliviar los síntomas de la compresión de un nervio. Si los síntomas son graves o persistentes, los trabajadores son remitidos a un traumatólogo para recibir inyecciones de corticoesteroides y, a veces, cirugía.

La mayoría de las lesiones por movimientos repetitivos relacionadas con el trabajo se resuelven con reposo durante un periodo de varias semanas. Sin embargo, la compresión de un nervio puede provocar dolor crónico.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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