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Alopecia areata

Por

Wendy S. Levinbook

, MD, Hartford Dermatology Associates

Última revisión completa oct. 2019
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Datos clave
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La alopecia areata es la pérdida repentina de zonas de pelo sin una causa evidente, como un trastorno cutáneo u sistémico general.

La alopecia areata es frecuente, se produce en ambos sexos y a todas las edades, pero es más frecuente en los niños y los adultos jóvenes.

Se cree que la causa de la alopecia areata es una reacción autoinmunitaria en la cual las defensas del cuerpo atacan erróneamente los folículos pilosos. La alopecia areata no es consecuencia de otro trastorno, pero algunos afectados pueden sufrir también un trastorno asociado de la tiroides o vitíligo (un trastorno de pigmentación de la piel).

Síntomas

El pelo se pierde de repente en zonas redondeadas e irregulares. En los límites de estas placas hay pelos cortos y rotos característicos que se asemejan a los signos de exclamación. La pérdida del cabello suele producirse en el cuero cabelludo o la barba. A veces se pierde todo el cabello del cuero cabelludo (alopecia total) o bien se pierde el cabello situado alrededor de las zonas laterales y posteriores del cuero cabelludo (ofiasis) o bien se produce una pérdida de cabello en la parte superior de la cabeza pero no en los laterales del cuello cabelludo (sisaifo). En raras ocasiones se pierde todo el pelo del cuerpo (alopecia universal).

Las uñas pueden volverse picadas o ásperas y la media luna de la base de las uñas (la lúnula) puede volverse roja.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

Los médicos examinan el cuero cabelludo, la superficie corporal y las uñas.

También pueden indicar pruebas para descartar otros trastornos.

Tratamiento

  • Corticoesteroides

  • Medicamentos o productos químicos aplicados directamente sobre la piel

  • A veces, el metotrexato

La alopecia areata puede tratarse con corticoesteroides. En caso de calvas pequeñas suelen inyectarse corticoesteroides bajo la piel de la zona, y también puede aplicarse minoxidilo directamente encima de la zona afectada por la calvicie. Para zonas más grandes pueden aplicarse corticoesteroides en el cuero cabelludo o, más raramente, tomarse por vía oral.

Otros tratamientos para la alopecia areata comportan la aplicación de productos químicos, como antralina, difenilciclopropenona o dibutilester de ácido escuárico en el cuero cabelludo para provocar una reacción alérgica leve o una irritación, que en algunos casos favorece el crecimiento del pelo. Estos tratamientos se administran por lo general a personas que presentan pérdida de cabello generalizada sin que los demás tratamientos les hayan resultado eficaces.

Los casos más graves se pueden tratar con la administración de metotrexato por vía oral. Este fármaco puede combinarse con corticoesteroides por vía oral. Los medicamentos llamados inhibidores de la quinasa de Janus (JAK, por sus siglas en inglés), que se usan para tratar otros trastornos autoinmunitarios y sanguíneos, pueden ser eficaces para tratar la alopecia areata.

El médico y la persona afectada pueden optar por esperar que la alopecia areata se resuelva por sí misma, algo que ocurre a veces sin tratamiento en los casos más leves. En algunas personas, el cabello puede volver a crecer al cabo de varios meses. En las personas que han sufrido una pérdida de cabello generalizada, es menos probable que vuelva a crecer.

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