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Trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos

Por

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center, New York State Psychiatric Institute;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Última revisión completa jul. 2018
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Datos clave

El trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos es un trastorno alimentario que se caracteriza por ingerir muy poca cantidad de alimento y/o evitar el consumo de ciertos alimentos. No consiste en tener una imagen corporal distorsionada (como ocurre en la anorexia nerviosa) o estar preocupado por la imagen corporal (como ocurre en la bulimia nerviosa).

  • El trastorno evitativo/restrictivo de la ingesta de alimentos puede causar una pérdida de peso sustancial, un crecimiento más lento de lo esperado en los niños, dificultades para participar en actividades sociales normales y, a veces, carencias nutricionales potencialmente mortales.

  • Los médicos basan el diagnóstico en la naturaleza de la ingesta de alimento restringida y sus efectos, una vez han descartado otras posibles causas de comer en tan poca cantidad.

  • La terapia cognitivo-conductual puede ayudar a las personas afectadas a aprender a comer normalmente, así como a sentirse menos ansiosas respecto a lo que comen.

El trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos comienza generalmente durante la infancia y puede parecerse inicialmente al modo de comer caprichoso que es frecuente a esas edades. Por ejemplo, los niños pueden negarse a comer ciertos alimentos o alimentos de un determinado color, consistencia u olor. Sin embargo, el modo de comer caprichoso normalmente concierne a unos pocos alimentos y los niños que son malos comedores, a diferencia de las personas con este trastorno, tienen un apetito normal, ingieren suficiente comida en general y crecen y se desarrollan normalmente.

Las personas con ingesta de alimentos evitativa/restrictiva pueden dejar de comer porque pierden interés en comer o porque piensan que comer tiene consecuencias perjudiciales. Pueden evitar ciertos alimentos a causa de su color, consistencia u olor.

Síntomas

Las personas con trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos comen muy poco y/o evitan el consumo de ciertos alimentos. Es posible que coman tan poco que lleguen a perder un porcentaje considerable del peso inicial. Es posible que los niños que sufren el trastorno no se desarrollen según lo previsto.

Las deficiencias nutricionales son frecuentes y pueden llegar a ser potencialmente mortales.

Debido a sus problemas con la comida, estas personas tienen dificultad para participar en actividades sociales normales, como comer con otras personas y mantener relaciones con los demás.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Cuestionarios para detectar trastornos físicos

  • Valoración de la presencia de otros trastornos mentales

Los médicos sospechan la existencia de un trastorno evitativo/restrictivo en la ingesta de alimentos en personas que evitan comer o comen muy poco y presentan una o más de una de las características siguientes:

  • Pérdida de peso significativa o, en niños, no crecer como se espera

  • Una grave carencia nutricional

  • Necesidad de alimentación por sonda o de administración de complementos nutricionales por vía oral

  • Gran dificultad para participar en actividades sociales normales e interactuar con otras personas

  • No existen indicios de una imagen distorsionada del cuerpo

Cuando la persona come tan poco que pierde peso y desarrolla deficiencias nutricionales, los médicos suelen hacer pruebas para detectar trastornos físicos que puedan causar este tipo de problemas. Entre estos trastornos orgánicos se encuentran las alergias alimentarias, los trastornos del tubo digestivo que alteran la absorción de los alimentos (malabsorción) y el cáncer.

Los médicos también consideran otros trastornos mentales que conducen a la pérdida de peso, como otros trastornos de la conducta alimentaria (sobre todo la anorexia nerviosa o la bulimia nerviosa), la depresión y la esquizofrenia. Los médicos no diagnostican un trastorno evitativo/restrictivo de la ingesta de alimentos si las personas restringen su ingesta porque el alimento no está disponible o porque forma parte de una tradición cultural (como el ayuno religioso).

Por lo general, los médicos tampoco diagnostican un trastorno evitativo/restrictivo de la ingesta de alimentos si identifican otro trastorno o un tratamiento médico (como radioterapia o quimioterapia) como la causa.

Tratamiento

  • Terapia cognitivo-conductual

La terapia cognitivo-conductual se puede utilizar para ayudar a las personas con trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos a aprender a comer con normalidad. Puede ayudarles a sentirse menos ansiosos respecto a lo que comen.

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