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Diverticulosis del intestino grueso

Por

Joel A. Baum

, MD, Icahn School of Medicine at Mount Sinai;


Rafael Antonio Ching Companioni

, MD, Digestive Diseases Center

Última revisión completa mar. 2019
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Datos clave
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La diverticulosis es la presencia de uno o más de un saco de pequeño tamaño en forma de globo (divertículo), por lo general en el intestino grueso (colon).

  • Se cree que la causa de los divertículos son los espasmos de la capa muscular del intestino.

  • Los divertículos no suelen causar síntomas, pero a veces se inflaman o sangran, lo que causa la aparición de sangre en las heces o una hemorragia rectal.

  • Normalmente, el diagnóstico se confirma mediante colonoscopia, radiografía con enema de bario, tomografía computarizada (TC) o endoscopia con videocápsula.

  • Se aconseja una dieta rica en fibra y productos que aumenten el volumen de las heces, pero a veces, en casos de hemorragia, es necesaria una colonoscopia o incluso cirugía.

¿Qué es la diverticulosis?

En la diverticulosis, se desarrollan muchas protuberancias en forma de saco (divertículos) en el intestino grueso, especialmente en su porción final (colon sigmoide). El tamaño de la mayoría de los divertículos oscila entre 1/10 cm y más de 2,5 cm de diámetro. Por razones inciertas, algunos divertículos se vuelven muy grandes, hasta 15 cm de diámetro. En este caso se denominan divertículos gigantes.

¿Qué es la diverticulosis?

Los divertículos en el colon ocurren cuando aparece un defecto en la capa media muscular gruesa del intestino. Las delgadas capas internas del intestino sobresalen a través del defecto y crean un pequeño saco. Los divertículos no suelen causar ningún problema, pero a veces se inflaman o sangran.

Los divertículos pueden aparecer en cualquier lugar del intestino grueso, pero son más frecuentes en el colon sigmoide, la última parte del intestino grueso justo antes del recto. El diámetro de los divertículos varía desde 1/10 de pulgada hasta 1 pulgada (aproximadamente 0,25 cm a más de 2,5 cm). Son poco frecuentes antes de los 40 años, pero su frecuencia aumenta rápidamente después de esta edad. La mayoría de las personas con más de 80 años tienen muchos divertículos. Los divertículos gigantes, que son poco frecuentes, miden más de 1½ pulgadas (unos 4 cm) de diámetro. Una persona puede tener un único divertículo gigante.

Causas

Se cree que los divertículos se deben a espasmos de la capa muscular del intestino. La causa de estos espasmos es desconocida, pero pueden estar relacionados con una dieta baja en fibra o alta en carne roja. La presión resultante que estos espasmos ejercen en la pared intestinal hace que una parte de esta protruya en un punto de debilidad, generalmente cerca de donde las arterias atraviesan la capa muscular del intestino grueso. En personas con diverticulosis, el aumento de espesor de la capa muscular del colon sigmoide es un hallazgo frecuente.

La causa de un divertículo gigante no está clara.

Síntomas

Los divertículos por sí mismos no son peligrosos. De hecho, la mayoría de las personas con diverticulosis no tienen síntomas. Sin embargo, las personas con diverticulosis pueden sufrir a veces retortijones dolorosos inexplicables o molestias en la evacuación.

Complicaciones de la diverticulosis

Las complicaciones de la diverticulosis son más comunes en personas que fuman, son obesas, consumen una dieta baja en fibra o usan medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Las complicaciones más frecuentes son las siguientes

La diverticulitis es la inflamación y/o infección de un divertículo, que causa dolor abdominal y puede dar lugar a una acumulación de pus (absceso) alrededor del divertículo inflamado. Si aparece un orificio (perforación) en el divertículo, el líquido y las bacterias pueden filtrarse hacia el abdomen y causar una afección muy grave llamada peritonitis.

Un divertículo puede sangrar hacia el interior del intestino. El sangrado es indoloro pero puede ser intenso y provocar eliminación de la sangre a través del recto (véase hemorragia gastrointestinal). La mayoría de los episodios de sangrado cesan de forma espontánea. Sin embargo, en algunos casos, los médicos tienen que hacer una endoscopia o una intervención quirúrgica para detener el sangrado. La hemorragia puede ser lo suficientemente abundante como para requerir una transfusión de sangre.

Diagnóstico

  • Colonoscopia, endoscopia con cápsula de video o tomografía computarizada (TC)

Se sospecha la presencia de diverticulosis cuando hay síntomas tales como retortijones dolorosos inexplicables, trastornos de la evacuación o hemorragia rectal indolora, en especial en personas de edad avanzada.

El diagnóstico de diverticulosis generalmente se confirma al examinar el intestino grueso con un tubo de observación flexible (colonoscopia) o a veces mediante una tomografía computarizada del abdomen. Si la persona sufre un intenso dolor abdominal, los médicos suelen preferir una tomografía computarizada (TC) para no provocar una perforación del intestino inflamado.

Si hay sangre en las heces la colonoscopia suele ser, por lo general, el mejor método para identificar de dónde procede. Sin embargo, en personas con hemorragia intensa, para determinar el origen de la hemorragia pueden ser necesarias una angiografía por TC o una gammagrafía realizadas después de inyectar glóbulos rojos radiactivos por vía intravenosa.

Tratamiento

  • Cambios en la alimentación

  • Tratamiento de la hemorragia

Habitualmente, el objetivo del tratamiento de la diverticulosis en personas con síntomas es reducir los espasmos intestinales, lo que se logra mejor siguiendo una dieta con abundante fibra (consistente en verduras, frutas y cereales integrales) y bebiendo suficiente cantidad de líquidos. El aumento de volumen del contenido del intestino grueso reduce los espasmos, lo cual, a su vez, disminuye la presión sobre sus paredes. Si la dieta rica en fibra no es eficaz por sí sola, puede ser útil complementarla diariamente con salvado de trigo (que no se disuelve en agua y no puede ser digerido por el organismo) o con un agente formador de masa, como la ispágula o preparados a base de metilcelulosa.

La mayoría de las hemorragias cesan sin tratamiento pero, en caso contrario, el médico suele realizar una colonoscopia para localizar y sellar (coagular) el área sangrante mediante clips, calor o láser, o bien con la inyección de un fármaco en la zona. Como alternativa, los médicos pueden hacer una angiografía para detener la hemorragia. Durante este procedimiento, los médicos introducen un catéter por la arteria que va al divertículo sangrante y luego inyectan material (un proceso llamado embolización) o el medicamento vasopresina para reducir el flujo sanguíneo al divertículo sangrante. Con muy poca frecuencia, si la hemorragia se suele repetir frecuentemente o no se logra identificar su origen, puede ser necesaria una intervención quirúrgica para llevar a cabo la extirpación parcial o completa del intestino grueso (un procedimiento llamado colectomía).

Un divertículo gigante puede requerir tratamiento quirúrgico, ya que es probable que se infecte y se perfore.

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