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Prurito anal

(Prurito anal)

Por

Parswa Ansari

, MD, Hofstra Northwell-Lenox Hill Hospital, New York

Última revisión completa ene. 2020
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Recursos de temas

El picor en el ano (el orificio situado al final del tubo digestivo por donde salen las heces al exterior del cuerpo) y de la piel que lo rodea (piel perianal) se llama prurito anal.

Causas

Las causas más frecuentes del prurito anal son

  • Desconocidas (la mayoría)

  • Relacionadas con la higiene

Los extremos en la higiene pueden provocar prurito anal, por ejemplo, una limpieza insuficiente deja heces irritantes y restos de sudor en la piel perianal pero con mayor frecuencia, una limpieza demasiado vigorosa, a menudo con toallitas y jabones fuertes, reseca o irrita la piel o bien causa una reacción alérgica de forma puntual. Las hemorroides Hemorroides Las hemorroides son vasos sanguíneos dilatados y tortuosos localizados en las paredes del recto inferior y el ano. La dilatación de los vasos se produce por un aumento de presión. Se forman... obtenga más información Hemorroides pueden dificultar limpiarse a fondo uno mismo después de una evacuación intestinal. Algunas hemorroides producen moco o problemas de incontinencia, que causan prurito.

Una vez comienza el prurito anal, se inicia un ciclo de picor-rascado-picor, en el que el rascado provoca más prurito. A menudo, las personas rascan y frotan tanto la zona pruriginosa que llegan a rasgar la piel. Estos rasguños a veces se irritan, lo que provoca aún más prurito. En ocasiones, las personas afectadas también pueden desarrollar una alergia a las pomadas o a otros tratamientos que utilizan para el prurito.

Valoración

No todos los episodios de prurito anal requieren evaluación inmediata por un médico. La siguiente información puede ser útil a la hora de decidir cuándo es necesaria la valoración por parte de un médico, así como para saber qué puede esperarse durante esa valoración.

Signos de alarma

En las personas que padecen prurito anal, algunos síntomas y características son motivo de preocupación. Entre estos factores se incluyen los siguientes

  • Supuración por el ano o alrededor de él (fístula exudativa o supurante)

  • Diarrea sanguinolenta

  • Hemorroides abultadas o que protruyen

  • Piel perianal ensuciada con materia fecal

  • Piel perianal engrosada y apagada o mate

Cuándo acudir al médico

Las personas que experimenten prurito anal junto con diarrea con sangre o pus deben ver a un médico en uno o dos días. También en caso de que el prurito se prolongue durante varios días, aunque la visita no es urgente.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico. A continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa del prurito y las pruebas que pueden ser necesarias (ver Causas y características del prurito anal Causas y características del prurito anal El picor en el ano (el orificio situado al final del tubo digestivo por donde salen las heces al exterior del cuerpo) y de la piel que lo rodea (piel perianal) se llama prurito anal. (Véase... obtenga más información ).

La anamnesis se centra en cuándo empezó el prurito y cuánto tiempo ha durado. Los médicos preguntan acerca de los siguientes aspectos:

  • Ingestión de alimentos irritantes, en concreto, ácidos o alimentos picantes

  • Hábitos relacionados con la evacuación, incluidos el uso de toallitas, pomadas (también las utilizadas para tratar el prurito), aerosoles y jabones aplicados en el ano

  • Hábitos de higiene, en particular la frecuencia de duchas y baños

  • Infecciones conocidas o trastornos (tales como diabetes, hemorroides o psoriasis)

  • Uso reciente de antibióticos

La exploración física se centra en el aspecto del ano y la piel perianal. En esta zona, el médico busca a lo siguiente

Tabla
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Pruebas complementarias

Si los médicos no ven ninguna anomalía en o alrededor del ano, no suelen hacer pruebas y simplemente tratan los síntomas de la persona afectada. Si hay alguna alteración visible en la piel, los médicos pueden examinar un raspado de la piel perianal para descartar una infección por hongos. A veces aplican a la persona un anestésico local y extraen una pequeña muestra de tejido para examinarla bajo el microscopio (biopsia cutánea).

Si se sospecha la presencia de oxiuros, que en la mayoría de los casos aparecen en niños en edad escolar, pueden recogerse huevos utilizando una cinta adhesiva transparente en la región anal para confirmar el diagnóstico (véase diagnóstico de infección por oxiuros Diagnóstico La infección por oxiuros está causada por el nematodo intestinal Enterobius vermicularis y por lo general afecta a los niños, pero los miembros adultos de sus hogares y cuidadores, las personas... obtenga más información Diagnóstico ).

Los médicos también pueden examinar el ano con un tubo corto y rígido (un procedimiento denominado anoscopia) para comprobar si hay hemorroides internas.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

  • Higiene y alivio de los síntomas

El mejor tratamiento para el prurito anal consiste en tratar el trastorno subyacente. Por ejemplo, se pueden tomar medicamentos para las infecciones parasitarias (como los oxiuros) y aplicar cremas para las infecciones por hongos (como la infección por Candida, también denominada levadura).

Pueden eliminarse de la dieta los alimentos irritantes o evitarlos durante un tiempo para ver si disminuye el prurito. Si es posible, interrumpir la toma de antibióticos o cambiarlos.

Higiene y alivio de los síntomas

La higiene adecuada es importante. Después de evacuar, la zona anal se debe limpiar con un paño de algodón absorbente o un paño corriente, suave, humedecido con agua tibia o un limpiador comercial específico para hemorroides. Se debe evitar el uso de jabones y toallitas humedecidas.

Se puede combatir el exceso de humedad espolvoreando almidón no medicado o talco con frecuencia.

Los ungüentos o pomadas con corticoesteroides (como la hidrocortisona al 1%) a menudo ayudan a aliviar los síntomas.

Debe usarse una vestimenta ancha y ropa de cama ligera.

Conceptos clave

  • Las lombrices intestinales en los niños y las cuestiones relacionadas con la higiene en los adultos son causas frecuentes del prurito anal.

  • Los alimentos y los detergentes o jabones pueden causar picor o prurito anal.

  • Unas prácticas de higiene adecuadas (limpieza cuidadosa, pero suave, evitar jabones y productos químicos fuertes y disminuir la humedad de la piel) pueden ayudar a aliviar los síntomas de prurito anal.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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