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Introducción a las obstrucciones esofágicas

Por

Kristle Lee Lynch

, MD, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania

Última revisión completa jul. 2019
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El esófago (el tubo hueco que comunica la garganta con el estómago) puede estar estrechado o completamente obstruido (bloqueado).

En la mayoría de los casos, la causa es

  • Progresión de una lesión hasta el esófago

  • Crecimiento tumoral

  • Alimento y cuerpos extraños

Las lesiones que pueden evolucionar hacia una obstrucción pueden ser debidas al daño causado al esófago por el reflujo de ácido desde el estómago al interior del esófago (reflujo gastroesofágico o ERGE), por lo general a lo largo de varios años. La obstrucción también puede ser causada por un daño al esófago que ocurre después de ingerir una sustancia corrosiva (esofagitis erosiva), o en raras ocasiones después de la inflamación del esófago causada por una píldora que se atasca en dicha zona durante un período de tiempo.

Los tumores son causas graves de estrechamiento del conducto esofágico, incluidos los tumores malignos y los tumores benignos del esófago.

El estrechamiento también se puede producir cuando algo comprime el exterior del esófago. La compresión puede derivarse de varias causas, tales como

En algunos casos, la causa es hereditaria (por ejemplo, anillos en la parte baja del esófago o la existencia de membranas esofágicas). Por lo general, estos trastornos sólo causan obstrucción parcial.

Dado que todos estos trastornos reducen el diámetro del esófago, las personas que padecen alguno de ellos suelen tener dificultad para tragar alimentos sólidos, sobre todo carne y pan. La dificultad para tragar líquidos, en el caso de que llegue a producirse, aparece mucho más tarde.

Diagnóstico

  • Endoscopia digestiva alta

  • Biopsia

  • Radiografía del tránsito baritado

Para diagnosticar una obstrucción esofágica, el médico realiza una endoscopia digestiva alta. En este procedimiento, los médicos exploran el esófago mediente un tubo flexible llamado endoscopio. Para extraer la garrapata, se recomienda ejercer una tracción gradual sobre la cabeza con unas pequeñas pinzas. Los médicos también pueden hacer un tránsito baritado. En esta prueba, se administra a la persona bario mezclado con un líquido antes de la radiografía. El bario perfila el esófago y facilita así la identificación de las anomalías.

El tratamiento y la evolución dependen de la causa del estrechamiento o de la obstrucción.

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