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Chlamydia

Por

Margaret R. Hammerschlag

, MD, State University of New York Downstate Medical Center

Última modificación del contenido mar. 2018
Información: para pacientes

Tres especies de Chlamydia causan enfermedades en los seres humanos, entre ellas enfermedades de transmisión sexual e infecciones respiratorias. La mayoría de estas bacterias son susceptibles a macrólidos (como azitromicina), tetraciclinas (p. ej., doxiciclina) y fluoroquinolonas.

Las clamidias son bacterias intracelulares obligadas inmóviles. Contienen DNA, RNA y ribosomas y sintetizan sus propias proteínas y ácidos nucleicos. Sin embargo, dependen de la célula huésped para obtener 3 de sus 4 nucleósidos trifosfato, y usan la adenosina trifosfato (ATP) del huésped para sintetizar las proteínas propias.

El género Chlamydia contiene 9 especies; 3 de ellas causan enfermedad en los seres humanos:

  • Chlamydia trachomatis

  • Chlamydia pneumoniae

  • Chlamydia psittaci

Todas las especies de Chlamydia pueden causar infección persistente, que a menudo es subclínica.

C. trachomatis

C. trachomatis tiene 18 serovariedades inmunológicas definidas:

  • A, B, Ba y C causan tracoma.

  • De la D a la K causan enfermedades de transmisión sexual localizadas en las superficies mucosas.

  • L1, L2 y L3 producen ETS capaces de causar una enfermedad ganglionar invasora (linfogranuloma venéreo).

En los EE.UU, C. trachomatis es la causa bacteriana más común de ETS, incluyendo

La transmisión materna de C. trachomatis causa conjuntivitis neonatal y neumonía neonatal. La detección prenatal universal y el tratamiento de las mujeres embarazadas han reducido en gran medida la incidencia de la infección por C. trachomatis en lactantes en los Estados Unidos.

El microorganismo puede aislarse del recto y las fauces en adultos (por lo general en los hombres que tienen sexo con hombres). La infección rectal con cepas L2 puede causar proctocolitis grave que puede asemejarse a una enfermedad intestinal inflamatoria aguda en hombres HIV positivos que tienen relaciones homosexuales.

C. pneumoniae

C. pneumoniae puede provocar una neumonía (en especial en los niños y los adultos jóvenes), cuyo cuadro clínico puede diferenciarse de la neumonía causada por Mycoplasma pneumoniae. En algunos pacientes con C. pneumoniae puede producirse ronquera, odinofagia y tos antes de la neumonía, que pueden ser persistentes y complicarse con broncoespasmo.

El 6 a 19% de los casos de neumonía adquirida en la comunidad se deben a C. pneumoniae; los brotes de neumonía por C. pneumoniae representan un riesgo particular para personas en poblaciones cerradas (p. ej., hogares de ancianos, escuelas, instalaciones militares, prisiones). No se identificaron variaciones estacionales.

C. pneumoniae también ha sido implicada como un disparador infeccioso de la enfermedad reactiva de las vías respiratorias.

C. psittaci

C. psittaci causa psitacosis. Las cepas que ocasionan enfermedades en los seres humanos suelen adquirirse de aves psitácidas (p. ej., loros), y producen una enfermedad generalizada caracterizada por neumonitis. Se han producido brotes entre trabajadores que manipulan pavos y patos en las plantas de procesamiento de aves de corral.

Diagnóstico

  • Pruebas basadas en ácidos nucleicos

C. trachomatis se identifica en forma más óptima en muestras genitales con pruebas de amplificación de ácidos nucleicos, ya que estas pruebas son más sensibles que los cultivos celulares y se asocian con requerimientos de manipulación de la muestra menos estrictos. Actualmente, 6 AAT están aprobadas por la FDA para analizar muestras genitales y de orina de adultos y adolescentes. Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos para detectar la infección genital pueden llevarse a cabo en muestras obtenidas con métodos no invasivos, como orina o hisopado vaginal recolectado por el paciente o el médico. Aunque estas AAT no están aprobadas para infecciones extragenitales (p. ej., aquellas en el recto o la faringe), pueden detectar C. trachomatis en estos sitios, y los laboratorios pueden realizar una validación interna para su uso en ellos (1).

Las pruebas serológicas tienen un valor limitado, salvo para el diagnóstico de linfogranuloma venéreo y psitacosis.

C. pneumoniae se diagnostica por cultivo de muestras de las vías respiratorias o por pruebas de amplificación de ácidos nucleicos. Se dispone de dos pruebas de amplificación de ácidos nucleicos aprobadas por la FDA para C. pneumoniae, que forma parte de un panel que evalúa en forma simultánea múltiples patógenos respiratorios.

Un antecedente fundamental para el diagnóstico de la infección por C. psittaci es el contacto estrecho con aves, típicamente loros o pericos. El diagnóstico se confirma con pruebas serológicas. El cultivo no suele estar disponible. No hay pruebas de amplificación de ácidos nucleicos aprobadas por la FDA para C. psittaci.

Cribado

Como la infección genital por clamidia es tan frecuente y suele ser asintomática o provocar sólo síntomas leves o inespecíficos (en particular en las mujeres), los CDC recomiendan la evaluación sistemática de las personas asintomáticas con riesgo elevado de desarrollar ETS (véase 2015 Sexually Transmitted Diseases Treatment Guidelines).

Las personas que deben examinarse son las siguientes.

Las mujeres no embarazadas (incluidas las mujeres que tienen relaciones sexuales con otras mujeres) deben controlarse anualmente si

  • Son sexualmente activas y < 25 años

  • Tienen antecedentes de una ETS anterior

  • Participan en un comportamiento sexual de alto riesgo (p. ej., tienen una nueva pareja sexual o múltiples parejas sexuales, participan en trabajo sexual)

  • Tienen una pareja con ETS o que se involucra en comportamientos de alto riesgo

Las mujeres embarazadas se controlan en la primera consulta prenatal; aquellas < 25 años o con factores de riesgo se evalúan de nuevo durante el tercer trimestre.

Los hombres heterosexuales activos no son examinados, excepto en los entornos con alta prevalencia de infección por clamidia, incluyendo las clínicas para adolescentes o ETS, o en la admisión en los establecimientos penitenciarios.

Los hombres que tienen sexo con hombres se evalúan si han tenido relaciones sexuales en el año anterior:

  • Para el coito anal activo: análisis de orina

  • Para el coito anal receptivo: hisopado rectal

  • Para sexo oral: hisopado faríngeo

Referencia del diagnóstico

Tratamiento

  • Azitromicina o doxiciclina

Las infecciones no complicadas del tracto genital inferior se tratan en forma típica con uno de los siguientes:

  • 1 sola dosis de 1 g de azitromicina por vía oral

  • Régimen de 7 días de doxiciclina 100 mg por vía oral 2 veces al día

  • Algunas fluoroquinolonas (p. ej., levofloxacina 500 mg por vía oral 1 vez al día)

Si se identifica gonorrea, debe indicarse el tratamiento de la presunta infección por clamidia. La enfermedad pelviana inflamatoria, el linfogranuloma venéreo o la epididimitis suelen tratarse con doxiciclina durante 10 días.

La detección y el tratamiento de las mujeres embarazadas es la forma más eficaz de prevenir la infección neonatal por Chlamydia, que incluye conjuntivitis y neumonía. La profilaxis ocular neonatal con eritromicina u otras preparaciones no previene la conjuntivitis neonatal por Chlamydia.

Se tratan las trastornos específicos según se discute en otras secciones de The Manual: Psittacosis y C. neumonía por C. pneumoniae, linfogranuloma venéreo y uretritis, epididimitis, artritis reactiva, conjuntivitis neonatal y neumonía neonatal, tracoma y conjuntivitis de inclusión.

Conceptos clave

  • C. trachomatis causa tracoma o ETS; la transmisión materna puede causar conjuntivitis y/o neumonía en el recién nacido.

  • C. pneumoniae puede provocar una neumonía (en especial en los niños y los adultos jóvenes y en poblaciones confinadas).

  • C. psittaci es una causa rara de neumonía (psitacosis) que por lo general se adquiere de las aves psitácidas (p. ej., loros).

  • Diagnóstico de las infecciones por C. trachomatis y C. pneumoniae con AAN.

  • Evaluar a los pacientes de alto riesgo, asintomáticos, para detectar la infección por clamidia de transmisión sexual.

  • Tratar con azitromicina o doxiciclina.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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