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Mononucleosis infecciosa

(Mono)

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Última modificación del contenido oct. 2019
Información: para pacientes
Recursos de temas

La mononucleosis infecciosa se debe a la infección por el virus Epstein-Barr (EBV, virus herpes humano tipo 4) y se manifiesta con cansancio, fiebre, faringitis y adenopatías. El cansancio puede persistir varias semanas o meses. La enfermedad puede provocar complicaciones graves, como la obstrucción de las vías aéreas, la rotura del bazo y síndromes neurológicos. El diagnóstico es clínico o con pruebas serológicas para detectar el EBV. El tratamiento es sintomático.

El EBV es un virus herpes que infecta al 50% de los niños antes de los 5. Más del 90% de los adultos son seropositivos para EBV. Su huésped es el ser humano.

La infección por EBV suele ser asintomática.

Fisiopatología

Después de la exposición en la cavidad oral, EBV infecta a los linfocitos B. A continuación aparecen linfocitos con morfología anormal (atípicos), sobre todo células T CD8+, que responden a la infección.

Después de la infección primaria, el EBV permanece dentro del huésped, sobre todo en los linfocitos B, durante toda la vida del individuo y se va eliminado en forma intermitente y asintomática por la bucofaringe del paciente. El virus puede detectarse en las secreciones bucofaríngeas del 15 al 25% de los adultos sanos seropositivos para el EBV. La diseminación es más frecuente y el título es más alto en pacientes inmunodeficientes (p. ej., receptores de aloinjertos, personas infectadas por HIV).

El EBV no se aisló de fuentes ambientales y no es muy contagioso.

Transmisión

La transmisión puede producirse a través de transfusiones de hemoderivados, pero es mucho más frecuente a través del beso entre una persona no infectada y un individuo seropositivo en el período en el que disemina virus sin síntomas evidentes. Sólo alrededor del 5% de los pacientes se contagian el virus de una persona con una infección aguda.

La transmisión durante la primera infancia es más frecuente en niveles socioeconómicos más bajos y en condiciones de hacinamiento.

Trastornos asociados

Signos y síntomas

En la mayoría de los niños pequeños, la infección primaria por EBV es asintomática. Los síntomas de la mononucleosis infecciosa aparecen con mayor frecuencia en niños mayores y adultos.

El período de incubación dura entre 30 y 50 días. El cansancio puede durar varios meses, pero suele ser máxima durante las primeras 2 o 3 semanas.

La mayoría de los pacientes tienen la tríada de

  • Fiebre

  • Faringitis

  • Adenopatía

En general, la fiebre asciende por la tarde o al comienzo de la noche y alcanza alrededor de 39,5° C, aunque puede llegar a 40,5° C.

La faringitis puede ser intensa, dolorosa y exudativa y puede asemejarse a la estreptocócica.

Las adenopatías suelen ser simétricas y comprometer cualquier grupo ganglionar, en particular las cadenas cervicales anterior y posterior. Las adenopatías pueden ser la única manifestación.

Otros síntomas y signos incluyen

  • Esplenomegalia

  • También pueden detectarse una hepatomegalia leve y dolor a la percusión del hígado

  • Edema periorbitario y petequias palatinas

  • Con menor frecuencia erupciones maculopapulosas

  • En raras ocasiones ictericia

La eplenomegalia, que se encuentra en alrededor del 50% de los pacientes, es máxima durante la segunda y la tercera semana y en general sólo permite la palpación de la punta del bazo.

Complicaciones

Si bien la recuperación suele ser completa, las complicaciones pueden ser muy graves.

Las complicaciones neurológicas son infrecuentes, pero incluyen encefalitis, convulsiones, síndrome de Guillain-Barré, neuropatía periférica, meningitis viral, mielitis, parálisis de los nervios craneales y psicosis. La encefalitis puede manifestarse con una disfunción cerebelosa o ser generalizada y rápidamente progresiva, similar a la encefalitis por herpes simple, aunque en general es autolimitada.

Las complicaciones hematológicas suelen ser autolimitadas. Incluyen

  • Granulocitopenia

  • Trombocitopenia

  • Anemia hemolítica

En aproximadamente el 50% de los pacientes ocurre granulocitopenia o trombocitopenia transitoria leve; los casos más graves, asociados con infección bacteriana o hemorragia, se producen con menor frecuencia. La anemia hemolítica suele ser consecuencia de la presencia de anticuerpos crioaglutinina con especificidad anti-i.

La rotura del bazo puede provocar complicaciones graves. Esta puede ser secundaria a la esplenomegalia y al edema capsular, que son máximos entre 10 y 21 días después de la presentación de los síntomas. Sólo en el 50% de los pacientes se identifican antecedentes de traumatismos. La rotura suele provocar dolor, pero a veces produce sólo una hipotensión arterial indolora. Para el tratamiento, véase Lesión esplénica Tratamiento Por lo general, la lesión esplénica es secundaria a un traumatismo abdominal no penetrante. Con frecuencia los pacientes tienen dolor abdominal, a veces se irradia al hombro y sensibilizacion... obtenga más información .

Las complicaciones respiratorias poco frecuentes se deben a la obstrucción de la vía aérea superior por adenopatías faríngeas o paratraqueales y pueden responder a la administración de corticoides.

Las complicaciones hepáticas se manifiestan con aumento de la concentración de aminotransferasa (alrededor de 2 hasta 3 veces el valor normal, con normalización en 3 a 4 semanas) y se encuentran en alrededor del 95% de los casos. Si el paciente presenta ictericia o elevación más significativa de las enzimas, deben buscarse otras causas de hepatitis Causas de hepatitis La hepatitis es una inflamación del hígado caracterizada por necrosis generalizada o en parches. La hepatitis puede ser aguda o crónica (generalmente definida como > 6 meses). La mayoría de... obtenga más información .

La infección fulminante por el EBV aparece en forma esporádica, pero puede encontrarse en varios miembros de una familia, en particular con síndrome linfoproliferativo ligado al X Síndrome linfoproliferativo ligado al X El síndrome linfoproliferativo ligado al X se debe a un defecto de los linfocitos T y las células NK y se caracteriza por una respuesta anormal a la infección por el virus de Epstein-Barr, lo... obtenga más información . Los pacientes que sobreviven a la infección primaria fulminante por EBV presentan un riesgo elevado de desarrollar agammaglobulinemia o linfoma.

Diagnóstico

  • Prueba para detectar anticuerpos heterófilos

  • A veces, pruebas serológicas para detectar EBV

La mononucleosis infecciosa debe sospecharse en pacientes con signos y síntomas típicos. La faringitis exudativa, las adenopatías cervicales anteriores y la fiebre pueden ser clínicamente indistinguibles de las causadas por el estreptococo beta-hemolítico del grupo A Infecciones estreptocócicas Los estreptococos son microorganismos aerobios grampositivos que causan muchas enfermedades, entre ellas faringitis, neumonía, infecciones de la piel y de las heridas, sepsis y endocarditis... obtenga más información Infecciones estreptocócicas . No obstante, el hallazgo de adenopatías cervicales posteriores o generalizadas o de hepatoesplenomegalia sugiere una mononucleosis infecciosa. Asimismo, la detección de estreptococos en la bucofaringe no excluye la mononucleosis infecciosa.

Diagnósticos diferenciales

  • Carga viral cuantitativa de RNA de HIV en sangre

  • Inmunoensayo combinado de anticuerpos y ensayo del antígeno p24

La inmunoadsorción ligada a enzimas (ELISA) y la inmunotransferencia suelen ser negativas para HIV durante la infección aguda, por lo que no se deben usar solas para diagnosticar la infección primaria temprana por este virus. La detección cuantitativa de RNA de HIV y del antígeno p24 es más sensible para el diagnóstico de la infección aguda por HIV, porque el RNA del HIV y el antígeno p24 están presentes en la sangre antes de desarrollar anticuerpos contra el HIV.

Perlas y errores

  • La infección primaria por HIV puede parecerse a la infección aguda por EBV; los pacientes con factores de riesgo para el HIV deben evaluarse con un recuento cuantitativo del RNA del HIV en sangre, inmunoensayo combinado de anticuerpos con prueba de antígeno p24.

Pruebas de laboratorio

El diagnóstico también suele requerir un hemograma completo y pruebas serológicas para EBV. Hasta el 30% de los leucocitos corresponde a linfocitos con morfología atípica. Si bien los linfocitos aislados se asemejan a los de la leucemia Generalidades sobre las leucemias La leucemia es una afección maligna que implica la producción excesiva de leucocitos inmaduros o anormales, lo que finalmente suprime la producción de células sanguíneas normales y produce síntomas... obtenga más información , su heterogeneidad es una característica poco habitual en esa enfermedad. También pueden hallarse linfocitos atípicos en la infección por HIV Infección por el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) La infección por el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) se debe a 1 de 2 retrovirus similares (HIV-1 y HIV-2) que destruyen a los linfocitos CD4+ y comprometen la inmunidad celular, lo que... obtenga más información Infección por el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) o CMV Infección por citomegalovirus (CMV) El citomegalovirus (CMV, herpesvirus humano tipo 5) puede causar infecciones de gravedad variable. A menudo se produce un síndrome de mononucleosis infecciosa con ausencia de faringitis significativa... obtenga más información , hepatitis B Hepatitis B, aguda La hepatitis B es causada por un virus DNA, que a menudo se transmite por vía parenteral. Provoca síntomas típicos de hepatitis viral, incluyendo anorexia, malestar e ictericia. Pueden ocurrir... obtenga más información , gripe por el virus tipo B Gripe La gripe es una infección respiratoria de etiología viral que causa fiebre, rinitis, tos, cefalea y malestar general. En las epidemias estacionales, pueden producirse muertes, en particular... obtenga más información , rubéola Rubéola (Ver también Rubéola congénita). La rubéola es una infección viral contagiosa que puede causar adenopatías, exantema y, en ocasiones, síntomas generales que en general son leves y breves. La... obtenga más información Rubéola u otras enfermedades virales, de manera que el diagnóstico requiere pruebas serológicas. Sin embargo, los recuentos muy altos de linfocitos atípicos sólo se detectan en la infección primaria por EBV y CMV.

Se desarrollaron dos pruebas serológicas para diagnosticar la infección aguda por EBV

  • Prueba para detectar anticuerpos heterófilos

  • Prueba de anticuerpos específicos para el EBV

Los anticuerpos heterófilos se miden con varias pruebas de aglutinación en tarjeta (monospot). No obstante, los anticuerpos heterófilos solo se detectan en el 50% de los pacientes < 5 años y en alrededor del 80 al 90% de los adolescentes y los adultos con mononucleosis infecciosa. Debe señalarse que la prueba de anticuerpos heterófilos puede dar resultados falsos positivos en algunos pacientes con infección aguda por HIV. El título y la prevalencia de anticuerpos heterófilos se elevan durante la 2.ª y la 3.ª semanas de la enfermedad. Por lo tanto, si el diagnóstico se sospecha con intensidad, pero la prueba de anticuerpos heterófilos es negativa, repetir la prueba después de 7 a 10 días del inicio de los síntomas se considera razonable.

Si la prueba sigue siendo negativa, deben medirse los anticuerpos contra EBV. La presencia de anticuerpos IgM contra el antígeno de la cápside del EBV (VCA) indica una infección primaria por EBV (estos anticuerpos desaparecen dentro de los 3 meses siguientes a la infección). La IgG VCA (EBV VCA-IgG) también se desarrolla temprano en la infección primaria por EBV, pero estos anticuerpos persisten de por vida. En la infección aguda por VEB, los anticuerpos antígeno nuclear VEB (VEB-IgG) se desarrollan más adelante (tal vez al cabo de ocho semanas) y persisten durante toda la vida. Si los títulos de anticuerpos son negativos o indican una infección lejana (p. ej., IgG positiva e IgM negativa), deben considerarse otros diagnósticos (es decir, infección aguda por HIV Infección por el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) La infección por el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) se debe a 1 de 2 retrovirus similares (HIV-1 y HIV-2) que destruyen a los linfocitos CD4+ y comprometen la inmunidad celular, lo que... obtenga más información Infección por el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) , infección por CMV Infección por citomegalovirus (CMV) El citomegalovirus (CMV, herpesvirus humano tipo 5) puede causar infecciones de gravedad variable. A menudo se produce un síndrome de mononucleosis infecciosa con ausencia de faringitis significativa... obtenga más información ).

Pronóstico

La mononucleosis infecciosa suele ser autolimitada. La duración de la enfermedad varía y la fase aguda persiste alrededor de 2 semanas. En general, el 20% de los pacientes puede regresar a la escuela o el trabajo en 1 semana y el 50% requiere 2 semanas. El cansancio puede persistir varias semanas más o, hasta en un 10% de los casos, varios meses.

La tasa de mortalidad es menor del 1% y se debe sobre todo a las complicaciones (p. ej., encefalitis, rotura esplénica, obstrucción de la vía aérea).

Tratamiento

  • Tratamiento de sostén

  • Los corticoides pueden ser útiles en la enfermedad grave

El tratamiento de la mononucleosis infecciosa es sintomático. Se recomienda a los pacientes que guarden reposo durante la fase aguda, pero que pueden reiniciar su actividad cuando la fiebre, la faringitis y el malestar general hayan desaparecido. Para prevenir la rotura esplénica, los pacientes deben evitar levantar peso y realizar deportes de contacto durante un mes tras la aparición de los síntomas y hasta que la esplenomegalia resuelva (puede controlarse con ecografía).

Si bien los corticoides aceleran la defervescencia (período de reducción de la fiebre) y mejoran la faringitis, en general no se indican en casos no complicados. Pueden ser útiles durante las complicaciones, como la obstrucción inminente de la vía aérea, la trombocitopenia grave y la anemia hemolítica significativa. El aciclovir por vía oral o intravenosa reduce la diseminación del EBV de la mucosa bucofaríngea, pero no hay evidencia convincente que justifiquen su uso en la práctica clínica.

Conceptos clave

  • La infección por EBV es muy común; el virus permanece dentro del huésped durante toda la vida del individuo y se va eliminado en forma intermitente y asintomática por la bucofaringe del paciente.

  • Sólo alrededor del 5% de los pacientes se contagian el virus de una persona con una infección aguda.

  • Las manifestaciones típicas incluyen fatiga (que a veces persiste durante semanas o meses), fiebre, faringitis, esplenomegalia y adenopatías.

  • Las complicaciones graves poco frecuentes incluyen encefalitis y otras manifestaciones neurológicas, ruptura del bazo, obstrucción de las vías respiratorias debido al agrandamiento de las amígdalas, anemia hemolítica, trombocitopenia e ictericia.

  • Realizar una prueba de anticuerpos heterófilos y a veces anticuerpos EBV específicos.

  • Proporcionar cuidados de sostén y recomendar que se evite levantar cosas pesadas y realizar deportes de contacto; los antivirales no están indicados.

  • Considerar la administración de corticoesteroides para las complicaciones como la obstrucción inminente de la vía aérea, la trombocitopenia grave y la anemia hemolítica significativa.

Información: para pacientes
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