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Fracturas costales

Por

Thomas G. Weiser

, MD, MPH, Stanford University School of Medicine

Última modificación del contenido may. 2020
Información: para pacientes
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Uno o más costillas fracturadas pueden ser debido a despuntar lesión en el pecho.

En general, las fracturas costales se deben a un traumatismo cerrado sobre la pared torácica, con una fuerza importante (p. ej., desaceleración desde una velocidad elevada, un golpe con bate de béisbol o una caída); sin embargo, a veces en los ancianos sólo se necesita una fuerza leve a moderada (p. ej., una caída menor). Si ≥ 3 costillas adyacentes se fracturan en 2 lugares diferentes, el segmento roto produce un tórax inestable.

Perlas y errores

  • El trauma menor (p. ej., debido a una caída) en los ancianos puede causar fracturas de costillas que pueden tener consecuencias fatales.

Las lesiones de tórax concomitantes pueden incluir

Complicaciones

La mayoría de las complicaciones debidas a las fracturas costales son consecuencia de lesiones concomitantes. Las fracturas costales aisladas son dolorosas, pero rara vez causan complicaciones. Sin embargo, la ferulización inspiratoria (que es una inspiración incompleta por dolor) puede provocar atelectasias y neumonía, en especial en ancianos y en pacientes con fracturas múltiples. Como resultado, los pacientes de edad avanzada tienen tasas de mortalidad elevadas (hasta 20%) debido a fracturas de costillas. Los pacientes jóvenes sanos y aquellos con 1 o 2 fracturas costales rara vez desarrollan estas complicaciones.

Signos y síntomas

El dolor es grave y se intensifica con la tos o al respirar hondo; suele durar varias semanas. Las costillas afectadas son muy sensibles; a veces el médico puede detectar crepitación sobre la costilla afectada a medida que el segmento de fractura se mueve durante la palpación.

Diagnóstico

  • Por lo general radiografía de tórax

La palpación de la pared torácica puede identificar algunas fracturas de costillas. Algunos médicos piensan que la evaluación clínica es adecuada en pacientes sanos con traumatismos menores. Sin embargo, en pacientes con traumatismo cerrado significativo, se realiza una radiografía de tórax de rutina para controlar las lesiones concomitantes (p. ej., neumotórax, contusión pulmonar). Muchas fracturas costales no son visibles en la radiografía; puede ser necesario visualizar costillas específicas, pero la identificación de las fracturas costales por radiografía suele ser innecesaria. Se realizan otros análisis para detectar lesiones concomitantes que se sospechan clínicamente.

Tratamiento

  • Analgesia

  • Aseo pulmonar

El tratamiento de las fracturas costales en general requiere analgésicos opiáceos, aunque los opoides también pueden deprimir la respiración y empeorar la atelectasia. Algunos médicos prescriben medicamentos antiinflamatorios no esteroideos simultáneamente.

Para minimizar las complicaciones pulmonares, los pacientes deben respirar de forma consciente y frecuente (p. ej., una vez cada hora mientras se despiertan) respirar profundamente o toser. Sostener (esencialmente con férula) la zona afectada con la palma de la mano o con una almohada puede ayudar a minimizar el dolor durante la respiración profunda o la tos. Los pacientes son ingresados en el hospital cuando tienen ≥ 3 fracturas o una insuficiencia cardiopulmonar de base. Debe evitarse la inmovilización (p. ej., mediante vendajes o cinchas), ya que limita la respiración y pedispone a sufrir atelectasias o neumonías. Si los pacientes no pueden toser o respirar profundamente a pesar de los analgésicos orales o IV, se puede considerar la administración del fármaco epidural o bloqueo de los nervios intercostales.

Conceptos clave

  • Resultados de morbilidad de pulmón subyacente, esplénica o lesión vascular o el desarrollo de neumonía por entablillado, en lugar de fracturas de costillas sí mismos.

  • La identificación de rayos X de todas las fracturas de costilla suele ser innecesaria.

  • El dolor puede ser intenso y durar semanas, por lo general requieren analgésicos opioides.

  • El uso de vendaje o cintas debe evitarse en general, debido a que limita la respiración y pedisponen a sufrir atelectasias o neumonías.

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