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Tricotilomanía

(Trastorno de arrancarse el cabello)

Por

Katharine A. Phillips

, MD, Weill Cornell Medical College;


Dan J. Stein

, MD, PhD, University of Cape Town

Última modificación del contenido jun. 2018
Información: para pacientes
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La tricotilomanía se caracteriza por arrancarse el propio cabello de manera recurrente, lo que produce pérdida de cabello.

Los pacientes con tricotilomanía se arrancan sus pelos reiteradas veces no por razones estéticas. Lo más frecuente es que se arranquen pelo de su cuero cabelludo, cejas y/o párpados, pero cualquier vello corporal pueden ser arrancado. Los sitios de donde se sacan pelo pueden variar con el tiempo.

Para algunos pacientes, esta actividad es algo automática (sin plena consciencia); otros son más conscientes del comportamiento. Arrancarse el cabello no está impulsado por obsesiones o preocupaciones acerca de la apariencia, pero puede estar precedido por una sensación de tensión o ansiedad que se alivia al arrancarse el cabello, lo cual suele provocar una sensación placentera.

Los pacientes con trastorno del tirón del cabello generalmente intentan dejar de tirar el cabello o hacerlo con menos frecuencia, pero no pueden hacerlo.

Generalmente este trastorno se inicia justo antes o después de la pubertad. En un momento dado, cerca del 1 al 2% de las personas padece el trastorno. Alrededor del 90% de los adultos con tricotilomanía son mujeres.

Signos y síntomas

Arrancarse el cabello suele ser crónico, con exacerbación y disminución de los síntomas.

Los patrones de pérdida del cabello pueden variar de paciente a paciente. Algunos tienen zonas de alopecia total o les faltan pestañas y/o cejas; otros simplemente tienen menos cabello.

Arrancarse el pelo puede estar acompañado por una variedad de comportamientos (rituales). Los pacientes pueden buscar meticulosamente un tipo particular de pelo para arrancarse; pueden tratar de asegurarse de que el pelo se saca de una manera particular. Pueden enrollar el pelo entre sus dedos, pasar mechas entre los dientes o morder el cabello una vez arrancado. Muchos pacientes tragan su cabello. Tragar el cabello a veces resulta en tricobezoares (colecciones muy apretadas de cabello tragado que no puede salir del estómago), que rara vez conduce a complicaciones médicas (p. ej., obstrucción gástrica o perforación) y que pueden requerir la extirpación quirúrgica.

Los pacientes pueden sentir vergüenza o pena debido a su apariencia o a su incapacidad para controlar su conducta. Muchos tratan de camuflar la pérdida de cabello cubriendo las zonas calvas (p. ej., usando pelucas o pañuelos). Algunos pacientes sacan cabello de áreas dispersas para disimular la pérdida. Pueden evitar situaciones en las que otras personas pueden observar la pérdida de cabello; normalmente, no se arrancan cabello delante de otros, a excepción de los miembros de la familia.

Algunos pacientes arrancan pelos de otros o de las mascotas o sacan hilos de telas fibrosas (p. ej., ropa, mantas).

La mayoría de los pacientes también tienen otras conductas repetitivas focalizadas en el cuerpo, como pellizcar la piel o morderse las uñas. Muchos tambien tienen trastorno depresivo mayor.

Diagnóstico

  • Criterios clínicos

Los criterios diagnósticos de la tricotilomanía típicamente incluyen los siguientes:

  • Extracción de pelo

  • Hacer repetidos intentos de dejar de arrancarse el pelo

  • Experimentar malestar significativo o deterioro con la conducta

El malestar puede incluir vergüenza o remordimiento (p. ej., debido a la falta de control en la propia conducta o las consecuencias estéticas de la pérdida de cabello).

Tratamiento

  • ISRS o clomipramina

  • N-acetilcisteína

  • Olanzapina

  • Terapia cognitivo-conductual (en general reversión del hábito)

Los ISRS o la clomipramina (un antidepresivo tricíclico con potentes efectos serotoninérgicos) pueden ser beneficiosos, en especial si los pacientes tienen depresión o trastorno de ansiedad coexistentes. Para la conducta de arrancarse el pelo, la clomipramina parece ser más eficaz que la desipramina (un antidepresivo tricíclico que inhibe la recaptación de norepinefrina). Los estudios sobre los ISRS en pacientes con tricotilomanía han sido decepcionantes; están limitados por tamaños de muestra pequeños y, por lo tanto, por un poder estadístico insuficiente.

En un juicio controlado, la N-acetilcisteína (un agonista glutamatérgico parcial) fue eficaz para adultos (1), pero en otro estudio pequeño, no fue más eficaz que el placebo en niños (2). También hay pruebas limitadas de que los bloqueantes de dopamina en dosis bajas como olanzapina son eficaces, pero se debe evaluar cuidadosamente la relación riesgo:beneficio.

En la actualidad, la psicoterapia de elección es la terapia cognitiva-conductual que se dirige específicamente a los síntomas del trastorno de arrancarse el pelo. Se recomienda la reversión de hábitos, una terapia predominantemente conductual, que incluye lo siguiente:

  • Entrenamiento de sensibilización (p. ej., autocontrol, identificación de desencadenantes del comportamiento)

  • Control del estímulo (modificar las situaciones, p. ej., evitar los disparadores, para reducir la probabilidad de iniciar la tracción)

  • Entrenamiento de respuesta competitiva (enseñar a los pacientes a sustituir la tracción del cabello por otros comportamientos, como apretar el puño, tejer o sentarse sobre las manos)

Referencias del tratamiento

  • 1. Grant JE, Odlaug BL, Kim SW: N-Acetylcysteine, a glutamate modulator, in the treatment of trichotillomania: A double-blind, placebo-controlled study. Arch Gen Psychiatry 66 (7):756–763, 2009. doi: 10.1001/archgenpsychiatry.2009.60.

  • 2. Bloch MH, Panza KE, Grant JE, et al: N-Acetylcysteine in the treatment of pediatric trichotillomania: A randomized, double-blind, placebo-controlled add-on trial. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 52 (3):231–240, 2013. doi: 10.1016/j.jaac.2012.12.020.

Conceptos clave

  • En la tricotilomanía, arrancarse el cabello no está impulsado por obsesiones o preocupaciones acerca de la apariencia, pero puede estar precedido por una sensación de tensión o ansiedad que se alivia al arrancarse el cabello, a menudo seguida por una sensación de gratificación.

  • Los patrones de pérdida de cabello varían desde áreas con cabellos finos hasta pestañas y/o cejas faltantes e incluso áreas de alopecia completa.

  • Los pacientes con tricotilomanía en forma típica intentan dejar de arrancarse el cabello en el exterior o de hacerlo con menor frecuencia, pero no pueden.

  • Se trata con terapia cognitivo-conductual, que esté diseñada para tratar los síntomas específicos de la tricotilomanía (específicamente la reversión del hábito) y posiblemente clomipramina, un ISRS, N-acetilcisteína, u otro medicamento.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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