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Introducción a las bacterias

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar 2022
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¿Qué son las bacterias?

Las bacterias son pequeños organismos vivos. Son tan pequeños que no se pueden visualizar sin un microscopio. Un cabello humano tiene un grosor 100 veces superior al de muchas bacterias comunes. Las bacterias son distintas de otros microorganismos microscópicos como los virus Introducción a las infecciones virales o los hongos Introducción a las infecciones por hongos Los hongos no son plantas ni animales. Antaño eran considerados plantas, pero hoy día están clasificados como un reino propio. Algunos hongos causan infecciones en las personas. Como las esporas... obtenga más información .

Hay miles de tipos diferentes de bacterias. Las bacterias tienen muchas formas diferentes, lo que ayuda a los médicos a identificarlas.

Las bacterias viven casi en todas partes, incluyendo:

  • En el suelo

  • En el agua

  • Sobre su piel

  • Dentro de su boca, intestinos y vagina

Las bacterias se reproducen muy rápidamente en presencia de las condiciones adecuadas. Unas pocas bacterias pueden convertirse en miles de millones de bacterias en un solo día.

¿Qué es una infección bacteriana?

Una infección bacteriana se produce cuando las bacterias invaden parte de su cuerpo y lo enferman. Las infecciones bacterianas frecuentes son:

Algunas bacterias liberan venenos químicos llamados toxinas. Las toxinas pueden diseminarse a través de su cuerpo y afectar áreas que las bacterias no han invadido. Las enfermedades causadas por toxinas bacterianas incluyen:

¿Le enferman todas las bacterias?

No, muchas bacterias no causan infección. Algunas bacterias son útiles. Muchos de las bacterias que viven en su piel o en su cuerpo son normales y no le hacen daño. Estas bacterias se denominan flora residente Flora saprófita Las personas sanas conviven en armonía con la mayor parte de los microorganismos que se establecen sobre determinadas partes no estériles de su cuerpo o en su interior (las colonizan), como... obtenga más información . Sin embargo, otras bacterias que entran o pueden entrar en su cuerpo pueden atacarlo.

¿Cómo se contrae una infección bacteriana?

Las bacterias dañinas pueden entrar en su cuerpo de diferentes maneras. Usted puede:

  • Comer o beber algo que contenga bacterias

  • Respirar el aire que transporta las bacterias

  • Tocar algo contaminado con bacterias y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos

  • Cortarse, arañarse o sufrir una quemadura que permita que las bacterias entren en su piel

Algunas bacterias dañinas, como las que causan el tétanos, provienen del medio ambiente. Sin embargo, la mayoría de las bacterias dañinas provienen de personas o, a veces, de animales que tienen una infección.

A veces, las bacterias que residen normalmente en su cuerpo entran en el lugar equivocado. Por ejemplo, las bacterias que residen normalmente en sus intestinos pueden causar una infección si penetran en su vejiga o en su torrente sanguíneo.

¿Cómo se defiende su cuerpo de las bacterias?

¿Cómo saben los médicos si usted sufre una infección bacteriana?

Los médicos sospechan una infección bacteriana basándose en sus síntomas. Por lo general, envían una muestra al laboratorio para detectar bacterias. Según dónde parezca estar la infección, pueden enviar una muestra de:

  • Sangre

  • Orina

  • Esputo (moco que usted expectora)

  • Frotis de su garganta, pene o vagina

El laboratorio puede decirle al médico si hay bacterias presentes, de qué tipo son y qué tipo de antibióticos podrían matarlas.

¿Cómo tratan los médicos una infección bacteriana de garganta?

Su cuerpo puede combatir algunas infecciones bacterianas por sí mismo. Sin embargo, para muchas infecciones bacterianas, los médicos le administran:

Los antibióticos, como la penicilina, son medicamentos que eliminan las bacterias. Existen muchos antibióticos diferentes. Cada antibiótico actúa solo contra ciertas bacterias.

Si usted sufre una infección bacteriana grave, es posible que deba ser ingresado en un hospital y deba recibir antibióticos directamente en vena (IV).

¿Qué es la resistencia a los antibióticos?

La resistencia a los antibióticos significa que una bacteria no puede ser destruida por un determinado antibiótico.

Algunas bacterias son resistentes de natural a los antibióticos. Sin embargo, con frecuencia las bacterias se vuelven resistentes a antibióticos que solían funcionar bien. Se vuelven resistentes porque sus genes mutan. Transmiten estos genes de resistencia a sus descendientes.

La resistencia a los antibióticos es un gran problema. Las infecciones resistentes requieren antibióticos más potentes que a menudo tienen efectos secundarios graves. Incluso con antibióticos potentes, cada año mueren miles de personas a causa de infecciones resistentes a los antibióticos.

Cuanto más frecuente sea el uso de antibióticos, más probable es el desarrollo de bacterias resistentes. Eso significa que la resistencia a los antibióticos a menudo se desarrolla en los hospitales y también en algunas granjas donde los animales reciben antibióticos regularmente. Las bacterias resistentes pueden transmitirse de persona a persona. Esta transmisión es particularmente peligrosa en los hospitales, donde muchas personas tienen un sistema inmunológico Introducción al sistema inmunitario El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. El trabajo del sistema inmunológico es atacar elementos que no pertenecen a su... obtenga más información debilitado o ya están gravemente enfermas.

¿Cómo puedo prevenir la infección bacteriana?

Para prevenir las infecciones bacterianas:

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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