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Infecciones por el virus herpes simple

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar 2020
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Existen 8 tipos distintos de virus del herpes. Aunque el herpes simple es solo uno de esos tipos, la mayoría de la gente simplemente lo llama "herpes".

¿Qué son las infecciones por el virus del herpes simple (VHS)?

El herpes simple es una infección vírica que provoca una erupción de ampollas pequeñas y dolorosas que se convierten en llagas abiertas. Las úlceras desaparecen, pero el virus permanece en su cuerpo durante el resto de su vida. El virus puede volver a activarse y provocar más llagas.

  • La infección por VHS suele causar llagas en la boca o los genitales, pero a veces infecta otras áreas del cuerpo, como los ojos, las yemas de los dedos y, con muy poca frecuencia, el cerebro.

  • El virus se transmite por contacto, incluso por contacto sexual y durante el nacimiento si la vagina de la madre está infectada

  • La infección por VHS puede ser mortal en recién nacidos y personas con sida

  • Cuando tiene un brote de herpes, los medicamentos antivíricos pueden reducir sus síntomas y hacerlos desaparecer antes

  • El uso de preservativos (condones) durante las relaciones sexuales puede ayudar a prevenir el contagio del herpes a otras personas

¿Qué causa la infección por VHS?

Existen 2 tipos de virus herpes simple. Ambos se transmiten por contacto físico con una persona infectada.

El virus del herpes simple se transmite con mucha facilidad, incluso a través de:

  • Contacto

  • Besos

  • Relaciones secuales

  • Compartir objetos como toallas o maquinillas de afeitar con una persona infectada

Es más probable que usted contraiga herpes por contagio si la otra persona tiene llagas. Sin embargo, las personas infectadas a veces pueden transmitir el virus cuando no tienen llagas.

Si está embarazada y tiene herpes dentro o alrededor de la vagina, puede transmitir la infección a su bebé durante el parto, incluso si no tiene llagas.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por el virus del herpes simple (VHS)?

Muchas personas tienen uno de estos dos:

  • Herpes oral, que afecta los labios o el interior de la boca

o

  • Herpes genital, que afecta los genitales, incluido el pene y la piel del exterior y el interior de la vagina

Herpes oral

Los síntomas de una primera infección consisten en:

  • Muchas llagas dolorosas en la boca, que duran de 10 a 14 días y que pueden doler tanto que la persona afectada no quiere comer ni beber

  • A veces, fiebre, dolor de cabeza o dolorimiento corporal

Cuando el virus se vuelve a activar:

  • Primero, sentirá picor, ardor u hormigueo en el labio

  • Luego, se formarán una o más úlceras en la comisura de los labios, generalmente en el mismo lugar con cada brote

  • La llaga formará rápidamente una costra crujiente que se desprenderá pasados aproximadamente 8 a 12 días

La úlcera labial se denomina a veces "calentura" o "ampolla febril" porque con frecuencia está provocada por resfriados o fiebre.

Si usted se pone enfermo con facilidad o tiene un sistema inmunológico débil, es posible que tenga llagas que crecen y tardan semanas en curarse. Acuda a su médico tan pronto como pueda.

Herpes genital

Los síntomas de una primera infección consisten en:

  • Muchas llagas dolorosas en la vagina, el pene o el ano y en las zonas circundantes

  • En las mujeres, las llagas a veces se encuentran dentro de la vagina y, por lo general, éstas son menos dolorosas que las llagas situadas fuera de la vagina

  • Presencia de fiebre o sensación de malestar

  • Ardor al orinar

  • Problemas para orinar o defecar

Cuando el virus se reactiva, usted puede tener:

  • Hormigueo, picor o dolorimiento alrededor de su vagina o su pene

  • Al cabo de unos días, ampollas dolorosas en estas zonas

Las ampollas suelen desaparecer al cabo de 1 semana. Si usted enferma con facilidad o tiene un sistema inmunológico débil, tendrá llagas que crecerán y tardarán semanas en sanar. Acuda a su médico tan pronto como pueda.

Herpes en otras áreas

  • Dedo de la mano: yema del dedo hinchada, enrojecida, dolorosa (panadizo herpético)

  • Ojo: llaga dolorosa en la parte frontal transparente del ojo (córnea), con desgarro, sensibilidad a la luz y visión borrosa (queratitis por herpes simple)

  • Cerebro: confusión, fiebre y convulsiones debidas a una infección cerebral grave (encefalitis por herpes)

Los recién nacidos que se infectaron con herpes durante el nacimiento (herpes simple neonatal) por lo general enferman antes de las 4 semanas de edad. Pueden tener llagas por todo el cuerpo. A veces el virus infecta el encéfalo, causando convulsiones, coma y muerte. En recién nacidos, el herpes es peligroso y potencialmente mortal. Muchos bebés mueren incluso con tratamiento.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una infección por el virus del herpes simple (VHS)?

Los médicos generalmente pueden determinar si usted tiene una infección por VHS, incluido el herpes oral o el herpes genital, según sus síntomas. Para confirmar el diagnóstico, los médicos pueden:

  • Enviar líquido de una llaga a un laboratorio para su análisis

  • Hacer análisis de sangre

¿Cómo tratan los médicos una infección por el virus del herpes simple (VHS)?

Los médicos no pueden curar la infección por virus herpes simple (VHS), pero los medicamentos antivíricos pueden contribuir a que sus síntomas desaparezcan más rápido.

  • Los medicamentos antivíricos son más eficaces cuando usted los toma a la primera señal de hormigueo o malestar, antes de que aparezcan las ampollas

  • Si usted tiene úlceras dolorosas con frecuencia, los médicos pueden recetarle medicamentos antivíricos para que los tome diariamente (terapia supresiva)

  • Si su ojo está infectado, el oculista (oftalmólogo) le administrará gotas antivíricas para los ojos

Para ayudarle a sentirse mejor, los médicos pueden sugerirle lo siguiente:

  • Use una crema o un ungüento anestésico para ayudarle a aliviar el dolor

  • Si las llagas son verdaderamente dolorosas, tome analgésicos (por ejemplo acetaminofeno [paracetamol] o ibuprofeno)

  • Lave la zona suavemente con agua y jabón

  • Póngase hielo sobre las llagas

¿Cómo puedo prevenir el contagio del herpes oral o genital?

Para evitar la transmisión del herpes oral, si usted nota hormigueo o una úlcera en la boca:

  • No comparta vasos o copas

  • No bese ni mantenga sexo oral

  • No deje que nadie le toque la úlcera

Para evitar contraer o contagiar un herpes genital:

Sin embargo, dado que el herpes puede infectar áreas genitales que no están cubiertas por un condón, éstos no le protegen por completo.

Recuerde que usted puede seguir siendo capaz de contagiar el herpes a otras personas, incluso si no presenta síntomas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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