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Endometriosis

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¿Qué es la endometriosis?

El endometrio es el tejido que recubre el interior del útero (matriz). Ese tejido crece cada mes durante su ciclo menstrual porque se está preparando para mantener un bebé. Si no queda embarazada, el endometrio se sale. Sangra cuando se expulsa. Ese sangrado es su periodo menstrual. Cuando su período menstrual termina, el endometrio comienza a crecer de nuevo.

La endometriosis es una afección causada por el crecimiento del tejido endometrial fuera de su útero, generalmente en otras áreas dentro de su vientre. A menudo el tejido crece en sus ovarios, útero y trompas de Falopio o alrededor de estos. Las trompas de Falopio llevan los óvulos desde sus ovarios a su útero. Podría tener endometriosis en un lugar o en muchos puntos.

Cualquier tejido endometrial que está en el lugar equivocado actúa como el tejido endometrial que hay dentro de su útero. Es decir, crece y sangra cada mes con su período menstrual. Ese sangrado puede doler. A veces la hemorragia hace que crezca tejido cicatricial. El tejido cicatricial obstruye a veces las trompas de Falopio, lo que dificulta quedarse embarazada.

  • La endometriosis puede ser dolorosa, generalmente antes y después del período menstrual y durante las relaciones sexuales

  • Puede dificultar que usted se quede embarazada

  • Los médicos diagnostican la endometriosis mirando a través de un tubo de visualización delgado insertado cerca de su ombligo

  • Los médicos pueden tratar la endometriosis con medicamentos o, a veces, con cirugía

¿Qué causa la endometriosis?

No se conoce la causa exacta de la endometriosis. Con la endometriosis, algunos pequeños fragmentos de tejido endometrial que deberían salir de su cuerpo con la sangre del período menstrual ascienden, en cambio, por las trompas de Falopio. Uno de esos pequeños fragmentos podría incluso entrar en su vientre y empezar a crecer.

La endometriosis tiene a veces un componente genético.

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

El dolor es el síntoma más frecuente. Los tipos de dolor pueden variar según la mujer:

  • Dolor en la parte inferior del vientre, especialmente antes y durante el período menstrual

  • Dolor durante las relaciones sexuales

  • Dolor al defecar (hacer caca)

  • Dolor al orinar (hacer pipí)

Durante el embarazo, los síntomas pueden desaparecer durante un tiempo o, a veces, de forma definitiva. Los síntomas suelen cesar después de la menopausia.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo endometriosis?

Los médicos pueden sospechar endometriosis si:

  • Usted tiene dolor de vientre que parece ir y venir con su período menstrual o cuando tiene relaciones sexuales

  • Usted puede tener dificultades para quedarse embarazada

Para saber con seguridad si usted tiene endometriosis, el doctor puede mirar dentro de su vientre usando una sonda de visión flexible (laparoscopia). Durante este procedimiento, le pondrán anestesia y luego su médico insertará la sonda de visión a través de un pequeño corte (incisión) cerca de su ombligo.

Otras pruebas, como el análisis de sangre, la ecografía, la tomografía computarizada y las radiografías, no son muy eficaces para detectar la endometriosis.

¿Cómo tratan los médicos la endometriosis?

El tratamiento depende de sus síntomas, del deseo de quedarse embarazada, de la edad, así como del estadio de la endometriosis.

Los médicos tratan la endometriosis con:

  • Medicamentos denominados antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para aliviar el dolor

  • Medicamentos que contienen hormonas (como las píldoras anticonceptivas)

  • Cirugía con un laparoscopio para extirpar o destruir el tejido endometrial mal ubicado

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