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Vacunas infantiles

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Última revisión completa sep 2019
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¿Qué son las vacunas?

Las vacunas son una forma de preparar al cuerpo para combatir ciertas infecciones. Las vacunas no combaten las infecciones cuando ya se está enfermo, como hacen los medicamentos. En lugar de ello, las vacunas ayudan a evitar enfermar a causa de ciertas infecciones.

Las vacunas se denominan a veces "inmunizaciones", porque enseñan al sistema inmunológico a combatir ciertas enfermedades. Si usted ha sido protegido contra una enfermedad por una vacuna, se dice que usted es "inmune" a la enfermedad.

Cada vacuna es eficaz para prevenir un único tipo de infección. Por ejemplo, la vacuna contra la gripe sólo ayuda a prevenir la gripe. Y es posible que usted necesite ser vacunado varias veces para que sea totalmente eficaz. Debido a que las vacunas suelen administrarse mediante inyección, se suelen combinar varias vacunas en una misma inyección para practicar menos pinchazos.

  • Los médicos vacunan a los bebés y a los niños basándose en un calendario normativo

  • Los médicos idearon el calendario basándose en las edades en las que los niños corren riesgo de contraer distintas infecciones

  • No seguir el calendario y recibir las inyecciones tarde aumenta la probabilidad de que su hijo pueda contraer una infección grave

¿Son eficaces las vacunas?

Sí, las vacunas reducen el riesgo de que su hijo contraiga una infección. Los niños que no son vacunados tienen más probabilidades de enfermar o morir a causa de ciertas infecciones que los niños que sí son vacunados. Sin embargo, ninguna vacuna es eficaz al 100%. Algunos niños que han sido vacunados para ciertas infecciones siguen enfermando a causa de las mismas.

En el pasado, miles de niños morían cada año debido a enfermedades que actualmente se pueden prevenir gracias a las vacunas. Cientos de miles de niños enfermaron gravemente. Debido a las vacunas:

  • Solo una enfermedad mortal, la viruela, se ha erradicado por completo

  • Actualmente, otras enfermedades graves como la poliomielitis, la difteria y el tétanos casi nunca ocurren en Estados Unidos

  • Algunas enfermedades comunes son mucho menos frecuentes, como el sarampión, la tos ferina (tos ferina) y las paperas

Si las infecciones son poco frecuentes, ¿por qué debería vacunar a mi hijo?

Muchas infecciones que las vacunas pueden prevenir aún están presentes en Estados Unidos y siguen siendo frecuentes en otras partes del mundo. Pueden propagarse muy rápidamente entre los niños que no han sido vacunados. Por ejemplo, los casos de sarampión están aumentando en Estados Unidos. Este aumento se debe probablemente al menor número de niños que reciben la vacuna contra el sarampión. Esta es la razón por la que es importante que todos los niños sean vacunados.

¿Qué enfermedades se pueden prevenir mediante vacunas?

Existen vacunas disponibles para las infecciones enumeradas a continuación que pueden afectar a los niños. Muchas son muy contagiosas, lo que significa que pueden propagarse fácilmente y rápidamente a otras personas. Eso significa que cuando un niño se vacuna ayuda a proteger también a otras personas.

  • Varicela

  • Difteria

  • Haemophilus influenzae tipo b (que puede causar meningitis y neumonía)

  • Hepatitis A

  • Hepatitis B

  • Virus del papiloma humano (VPH) (que puede causar cáncer de cuello uterino en niñas y verrugas genitales en niñas y niños)

  • Gripe

  • Sarampión

  • Infección meningocócica (que puede causar meningitis)

  • Parotiditis

  • Pertusis (tosferina)

  • Infecciones neumocócicas (que pueden causar infecciones de oído, sinusitis, neumonía y meningitis)

  • Poliomielitis

  • Rotavirus

  • Rubéola

  • Tétanos

¿Son seguras las vacunas?

Sí, las vacunas se consideran muy seguras. Algunos niños desarrollan efectos secundarios, pero estos raramente son graves. Y las enfermedades que previenen las vacunas son mucho más peligrosas para el niño que los efectos secundarios de las propias vacunas.

  • Antes de que se pueda usar una vacuna, se hace una prueba de seguridad

  • A menudo, los efectos secundarios son de poca importancia, como dolor en el lugar de la inyección, sarpullido o décimas de fiebre

  • Muy raramente, los efectos secundarios de las vacunas son más graves, como una fiebre tan alta que causa convulsiones

  • Si su hijo presenta algún problema después de ser vacunado, informe de inmediato al pediatra

¿Pueden provocar las vacunas autismo a mi hijo?

No, no existe relación conocida entre las vacunas y el autismo.

  • Médicos de todo el mundo han realizado numerosos estudios para buscar una conexión entre las vacunas y el autismo y no la han encontrado

  • Los niños vacunados no son más propensos a desarrollar autismo que los que no están vacunados

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