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Esclerosis múltiple

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Última revisión completa ene 2020
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¿Qué es la esclerosis múltiple (EM)?

Esclerosis significa cicatriz. La esclerosis múltiple es una enfermedad que causa numerosas cicatrices en los nervios de su encéfalo y su médula espinal. Estas cicatrices impiden que los nervios funcionen de forma adecuada.

  • Usted puede presentar problemas de visión, sensaciones extrañas, movimientos débiles y torpes o dificultades para pensar con claridad

  • Usted presentará distintos síntomas en diferentes momentos

  • Los síntomas suelen ser intermitentes, y es posible que se sienta bien entre los episodios de síntomas

  • La EM tiende a empeorar con el tiempo

  • El diagnóstico se basa en la RMN (resonancia magnética) del cerebro y la médula espinal.

  • Varios medicamentos pueden ayudar, pero no hay cura

  • La esclerosis múltiple (EM) puede causar discapacidad, pero la mayoría de las personas que la sufren llevan una vida normal

¿Cuál es la causa de la esclerosis múltiple (EM)?

Los médicos no saben qué causa la EM. Sin embargo, la mayoría de los médicos cree que el sistema inmunológico ataca los tejidos del propio cuerpo, como si no fueran suyos. Esto se denomina reacción autoinmunitaria. En la esclerosis múltiple, el sistema inmunológico ataca y daña los nervios del cerebro y la médula espinal.

¿Cuáles son los síntomas de la esclerosis múltiple (EM)?

La esclerosis múltiple (EM) ataca diferentes nervios, por tanto los síntomas de cada persona son distintos y el patrón de aparición y desaparición de los síntomas es diferente.

Por lo general, los síntomas de la esclerosis múltiple aparecen de repente (lo que se conoce como brote) y luego desaparecen (lo que se conoce como remisión). Por lo general, entre brote y brote usted se encuentra bien. La mayoría de las personas tiene brotes solo cada año o cada dos años, pero es posible que sean más frecuentes. Cada brote puede afectar diferentes partes de su cuerpo. Los brotes pueden durar entre unos pocos días y algunos meses.

A medida que pasa el tiempo, sus síntomas pueden no desaparecer por completo entre dos brotes. En algunas personas, los síntomas nunca desaparecen. Con independencia del patrón de síntomas que usted presente, la esclerosis múltiple tiende a empeorar lentamente.

Los síntomas iniciales habituales de la EM incluyen:

  • Hormigueo o entumecimiento en partes de sus brazos, piernas, tórax, espalda o cara

  • Debilidad, torpeza o rigidez en sus brazos o en sus piernas

  • Puntos ciegos, visión borrosa o dolor al mover un ojo

Otros síntomas tempranos incluyen:

  • Visión doble (ver dos imágenes de un solo objeto)

  • Dolores repentinos como de quemaduras o descargas eléctricas en la espalda, las piernas o el brazo que pueden aparecer por sí solos, cuando algo le toca o cuando curva el cuello

Los síntomas tardíos de la EM pueden consistir en:

  • Movimientos irregulares y temblorosos

  • Incapacidad de mover una parte de su cuerpo o su totalidad

  • Calambres musculares dolorosos y debilidad muscular

  • Dificultad para mantener el equilibrio y caminar

  • Sensación de cansancio y debilidad

  • Hablar lentamente, arrastrando las palabras

  • Depresión o humor cambiante

  • Dificultad para pensar, recordar cosas, prestar atención o tomar decisiones

  • Mareos

  • Problemas para controlar la micción o la defecación

Los síntomas pueden empeorar si está acalorado, como sucede durante un día caluroso o durante la fiebre.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo esclerosis múltiple (EM)?

Puede ser difícil saber si tiene esclerosis múltiple. El médico diagnostica la esclerosis múltiple (EM) basándose en sus síntomas y, generalmente, con:

¿Cómo tratan los médicos la EM?

Para tratar los brotes de síntomas, los doctores usan:

  • Medicamentos llamados corticoesteroides

Si los corticoesteroides no son eficaces, los médicos pueden intentar un tratamiento de la sangre llamado plasmaféresis.

Para ayudar a prevenir los brotes de síntomas, los médicos emplean varios fármacos distintos que ayudan a evitar que su sistema inmunológico ataque sus nervios.

Los médicos pueden emplear otros medicamentos para tratar síntomas específicos, como tensión muscular, sensación de hormigueo, cansancio y depresión.

Usted puede facilitar su vida con esclerosis múltiple (EM) y ayudar a prevenir la discapacidad:

  • Manteniéndose activo

  • Recibiendo fisioterapia

  • Caminando de manera autónoma durante todo el tiempo que le sea posible

  • Evitando el calor, como al tomar baños o duchas calientes

  • No fumar

  • Tome complementos de vitamina D

¿Dónde puedo encontrar más información sobre la esclerosis múltiple (EM)?

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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