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Enfermedad celíaca

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Última revisión completa ago 2018
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"Celíaca" se refiere a cosas que se encuentran dentro de su abdomen, incluido su tubo digestivo. Su tubo digestivo es el conducto que va desde su boca hasta su ano. El tubo digestivo comprende su esófago, su estómago y sus intestinos delgado y grueso. En sus intestinos se absorbe el alimento.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad del intestino delgado que impide que se absorban todos los nutrientes de los alimentos. Los nutrientes comprenden las proteínas, los carbohidratos, las grasas, las vitaminas y los minerales. El hecho de no absorber nutrientes se denomina malabsorción. El hecho de no obtener los nutrientes necesarios se denomina malnutrición.

  • La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmunitaria que tiene un componente genético

  • Causa problemas al comer alimentos que contienen la proteína llamada gluten, que se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y los alimentos compuestos por dichos cereales

  • Los síntomas incluyen diarrea aceitosa y maloliente, cansancio y pérdida de peso

  • Los niños afectados no crecen a un ritmo normal

  • No existe cura, pero las personas con enfermedad celíaca pueden evitar problemas al consumir una dieta sin gluten

¿Cuál es la causa de la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmunitaria. El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo que le ayuda a protegerse de enfermedades e infecciones. Con una enfermedad autoinmunitaria, su sistema inmunológico ataca a su propio cuerpo.

  • En la enfermedad celíaca, su sistema inmunológico reacciona frente a una proteína llamada gluten, que se encuentra en determinados cereales

  • La reacción inmunitaria fabrica anticuerpos que dañan la mucosa de su intestino delgado

  • El daño a la mucosa de sus intestinos le impide absorber los nutrientes de los alimentos

  • La grasa no absorbida engrasa las heces

  • Otros nutrientes que no son absorbidos causan gases y diarrea

El gluten es una proteína presente en el trigo y en cualquier alimento compuesto por harina de trigo. Eso significa que hay gluten en el pan, la pasta y muchos productos horneados. También hay algo de gluten en la cebada y el centeno. Otros cereales, como la avena, no contienen gluten. No hay gluten ni en las verduras ni en las frutas.

La enfermedad celíaca tiene un componente genético. Usted hereda una tendencia a desarrollarla. Pero solo algunos miembros de la familia contraen la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

Los síntomas pueden comenzar durante la infancia o es posible que no comiencen hasta la edad adulta.

Los síntomas frecuentes son:

  • Falta de apetito

  • Diarrea, a menudo con heces de apariencia aceitosa o grasa

  • Sentirse hinchado y expulsar muchos gases

  • Sentirse débil y perder peso

Los niños están creciendo, por tanto es más probable que tengan problemas de malnutrición. Es posible que los niños no crezcan con normalidad y tengan baja estatura y bajo peso. Es posible que las niñas no tengan su período menstrual cuando deberían.

El hecho de no absorber suficientes vitaminas y minerales puede causar:

  • Anemia (recuento sanguíneo bajo)

  • Llagas bucales y lengua inflamada

  • Huesos finos que se rompen fácilmente

  • Sensación de tener "pinchazos y hormigueo" (entumecimiento) en sus brazos y piernas

Otros síntomas son:

  • Erupción dolorosa y pruriginosa, con pequeñas ampollas (dermatitis herpetiforme)

  • Inflamación de la pierna por exceso de líquido en su cuerpo

  • Problemas para quedar embarazada

Las personas con enfermedad celíaca a veces tienen otros problemas del sistema inmunológico, como enfermedad de Crohn, diabetes tipo 1, enfermedad tiroidea y otros problemas hormonales y artritis reumatoide.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro enfermedad celíaca?

Los médicos hacen pruebas, como:

  • Un análisis de sangre en busca de anticuerpos contra el gluten

  • Biopsia de su intestino delgado

  • A veces, pruebas genéticas

En una biopsia, los médicos toman una pequeña muestra de tejido mediante instrumentos situados en el extremo de un endoscopio (un tubo de visualización flexible) y luego examinan la muestra al microscopio.

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad celíaca?

El tratamiento principal consiste en

  • Dejar de comer cualquier alimento que contenga gluten

Incluso un poco de gluten puede ser un problema. Los médicos también pueden darle vitaminas y minerales para reemplazar los que usted pueda haber perdido.

Puede ser difícil dejar de ingerir gluten. El gluten no solo se encuentra en los productos relacionados con el pan. Se encuentra en muchos alimentos procesados, como sopas, salsas, helados y perritos calientes (hot dogs). Usted puede aprender a consumir una dieta sin gluten siguiendo los consejos de un dietista o de un grupo de apoyo para celíacos, como el Celiac Disease Foundation (Fundación para la enfermedad celíaca).

La enfermedad celíaca también le da una mayor probabilidad (riesgo) de contraer determinados cánceres. No comer gluten puede disminuir esta posibilidad.

Si usted tiene dermatitis herpetiforme, los médicos pueden recetarle medicamentos.

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