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Pancreatitis aguda

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Última revisión completa abr 2020
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¿Qué es la pancreatitis aguda?

La pancreatitis es la inflamación (hinchazón) de su páncreas. Su páncreas es un órgano situado en la parte superior de su abdomen que produce jugos que le ayudan a digerir los alimentos. Su páncreas también fabrica la insulina, que ayuda a controlar su azúcar en sangre.

Aguda significa que la inflamación comienza de repente. La pancreatitis de larga duración se denomina pancreatitis crónica.

  • Por lo general, la pancreatitis aguda es consecuencia de cálculos biliares o del hecho de beber mucho alcohol durante mucho tiempo

  • La pancreatitis puede ser desde muy leve hasta muy grave

  • La pancreatitis aguda provoca dolor abdominal intenso

  • Los médicos le atenderán en el hospital, incluso si su pancreatitis aguda es leve

Páncreas

Páncreas

¿Qué causa la pancreatitis aguda?

Las causas principales de la pancreatitis aguda son:

  • Cálculos biliares (acumulaciones de materia sólida que se pueden formar en su vesícula biliar)

  • Ingesta constante y abundante de alcohol

Los cálculos biliares pueden salir de la vesícula biliar y quedar atrapados en el lugar donde se unen los conductos de drenaje de la vesícula biliar y el páncreas. Estos cálculos impiden que los jugos digestivos salgan del páncreas.

Beber demasiado alcohol durante muchos años daña el páncreas. Mientras más beba y durante más tiempo lo haga, mayor es su probabilidad de sufrir pancreatitis.

Las otras muchas causas, menos frecuentes, de pancreatitis aguda son:

  • Ciertos medicamentos o tratamientos hormonales (estrógenos)

  • Concentraciones elevadas de grasas en su sangre

  • Ciertas infecciones víricas

  • Una lesión en su páncreas

  • Un tipo de pancreatitis que usted puede heredar

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis aguda?

El síntoma principal es:

  • Dolor intenso en la zona superior de su abdomen que usted también siente en el centro de su espalda

Usted también puede presentar síntomas como:

  • Sensación de malestar estomacal y vómito

  • Sudoración

  • Taquicardia

Si su pancreatitis es muy grave, usted puede sufrir problemas más graves, como:

  • Daño a otros órganos, como los pulmones o los riñones

  • Choque (un descenso peligroso de la presión arterial)

  • Infección del páncreas

  • Formación de un saco lleno de líquido en el páncreas (seudoquiste)

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo pancreatitis aguda?

Los médicos hacen pruebas, como:

  • Análisis de sangre

  • TC

Si su médico sospecha cálculos biliares, es posible que le sometan a otras pruebas, como:

  • CPRM (un tipo especial de RMN que le permite a su médico ver imágenes de su hígado, vesícula biliar, vías biliares, páncreas o conducto pancreático)

  • Ecografía endoscópica (un tipo especial de endoscopia en la que se emplea un tubo largo que se pasa a través de la boca y baja hasta el intestino)

¿Cómo tratan los médicos la pancreatitis aguda?

Los médicos tratan la pancreatitis leve con:

  • Un breve ingreso hospitalario

  • Analgésicos

  • Ayuno (no comer nada en absoluto) durante 2 a 3 días para descansar el páncreas

  • Líquidos por vía intravenosa (por vena)

Los médicos tratan la pancreatitis más grave mediante:

  • Un ingreso hospitalario

  • Ayuno durante unos días o hasta varias semanas (le alimentarán por vía intravenosa o con una sonda)

  • Medicinas por vía intravenosa para el dolor y la sensación de malestar

  • Líquidos por vía intravenosa (por vena)

  • A veces, una sonda que se introduce por la nariz y llega al estómago para extraer líquidos y aire

  • Medicamentos para reducir el ácido gástrico

  • Oxígeno o un ventilador mecánico si usted está muy enfermo

  • Antibióticos para las infecciones

  • Cirugía para extirpar parte del páncreas enfermo u otros procedimientos si es necesario, como abrir el conducto pancreático o eliminar un cálculo biliar

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