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Nariz y senos paranasales

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¿Qué es la nariz?

La nariz es uno de sus órganos sensoriales y lleva a cabo 2 funciones importantes:

  • Respiración

  • Oler

La parte superior de la nariz está formada por hueso. La parte inferior de la nariz está formada por cartílago. El cartílago es un tejido liso y resistente.

Dentro de su nariz hay un espacio abierto llamado cavidad nasal. Está recubierta por una membrana con muchos vasos sanguíneos. Las células de esta membrana producen moco (una sustancia húmeda y pegajosa). También poseen pelos diminutos (cilios) que ayudan a filtrar la suciedad del aire.

¿Qué son los senos paranasales?

Sus senos paranasales son los espacios huecos situados alrededor de su nariz. Como los senos paranasales son huecos, su cráneo no es tan pesado como lo sería si el hueso fuera sólido.

Al igual que su cavidad nasal, sus senos paranasales están recubiertos por una membrana que produce moco y contiene pelos diminutos para atrapar la suciedad.

Cada uno de sus senos paranasales posee pequeñas aberturas que se conectan a su cavidad nasal. Estas aberturas permiten que la presión del aire en sus senos paranasales se iguale a la del aire exterior para que la presión no se acumule y cause dolor.

Localización de los senos paranasales

Localización de los senos paranasales

¿Cómo funciona la nariz?

Su nariz no es solo un conducto para que pase el aire. A medida que el aire pasa a través de:

  • La nariz calienta y humedece el aire

  • El moco y los cilios filtran la suciedad para que no llegue a sus pulmones

  • Las células receptoras situadas en la parte superior de la cavidad nasal detectan los olores

El sentido del olfato es complejo. Hay muchos olores posibles, muchos más que sabores.

Cuando usted inhala aire, este pasa sobre las células receptoras ubicadas en la parte superior de su cavidad nasal. Las distintas células son sensibles a diferentes sustancias químicas. Cuando las células detectan una sustancia química, envían un mensaje nervioso al cerebro a través de los nervios olfatorios. Su cerebro interpreta este mensaje como un olor.

El sabor de los alimentos implica tanto el olfato como el gusto. Cuando su nariz está congestionada puede llegar menos aire a las células receptoras del olfato. Esta es la razón por la cual, cuando usted está resfriado, la comida puede no saber tan bien como de costumbre.

¿Qué puede funcionar mal en la nariz y en los senos paranasales?

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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