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Medicina alternativa para el cáncer

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última revisión completa sep 2020
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Datos clave

Algunas personas recurren a la medicina alternativa Introducción a la medicina alternativa, complementaria e integrativa La salud y medicina integradora y la medicina alternativa y complementaria abarcan diversos métodos y terapias curativos que históricamente no se contemplan en la medicina convencional occidental... obtenga más información , e incluso a la ingestión de ciertas plantas medicinales, para tratar el cáncer, en vez de someterse al tratamiento convencional o de forma adicional. Sin embargo, la mayoría de los distintos tipos de medicina alternativa no han sido objeto de estudios científicos minuciosos. Por lo tanto, se sabe muy poco sobre la efectividad de la medicina alternativa en el tratamiento del cáncer.

Las personas también pueden usar formas de medicina alternativa para ayudar a controlar los efectos secundarios del cáncer Síndromes paraneoplásicos Los síndromes paraneoplásicos (relacionados con el cáncer, véase también Introducción al cáncer) son el resultado de que un cáncer produzca síntomas inusuales debido a las sustancias que circulan... obtenga más información y el tratamiento del cáncer. Por ejemplo, la acupuntura Acupuntura La acupuntura, una terapia de la medicina tradicional china, es una de las técnicas de medicina alternativa y complementaria (MAC) más ampliamente aceptadas en todos los países del mundo occidental... obtenga más información puede ayudar a prevenir las náuseas que a veces acompañan a la quimioterapia Quimioterapia La quimioterapia conlleva el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Aunque lo ideal sería que los fármacos destruyeran solo las células cancerosas sin dañar las sanas, la mayoría... obtenga más información . El yoga y las técnicas de reducción de estrés Técnicas de relajación La relajación, un tipo de medicina mente-cuerpo, incluye prácticas diseñadas específicamente para reducir la tensión y el estrés. La técnica específica puede estar dirigida a lo siguiente: Controlar... obtenga más información pueden ayudar a las personas a controlar la ansiedad de un diagnóstico de cáncer. El consumo de marihuana y otras sustancias relacionadas (cannabinoides) se ha legalizado en algunos estados, principalmente como cuidados paliativos para tratar el dolor, aliviar las náuseas y mejorar el apetito en personas con cáncer avanzado.

Aunque los beneficios de la medicina alternativa en el cáncer no se han comprobado científicamente, existe un riesgo considerable de que cause daños por los siguientes motivos

  • La medicina alternativa puede ser tóxica.

  • La medicina alternativa puede interferir en el tratamiento convencional, como la quimioterapia o los medicamentos que se toman para tratar otros trastornos, y disminuir su efectividad.

  • La medicina alternativa puede ser costosa y reducir, por tanto, la capacidad económica del paciente para obtener el tratamiento convencional.

  • Si se utiliza medicina alternativa en lugar del tratamiento convencional o bien se retrasa este último, no se obtendrán los beneficios comprobados del tratamiento convencional.

Quienes recurren a la medicina alternativa deben informar de ello a su médico. Ocultar el uso de medicina alternativa puede ser perjudicial.

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