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Disfunción cerebral relacionada con COVID-19

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Department of Neurology, University of Mississippi Medical Center

Revisado médicamente dic 2021
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La COVID-19 COVID-19 COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda que puede ser grave y está causada por el coronavirus llamado SARS-CoV-2. Los síntomas de COVID-19 varían significativamente. Se pueden utilizar... obtenga más información causa principalmente síntomas similares a los del resfriado y la gripe (como fiebre, tos, escalofríos, dolor de garganta) pero, a diferencia de la mayoría de los resfriados, la COVID-19 puede causar pérdida del gusto y del olfato. Sin embargo, a medida que aumenta el número de personas infectadas, se hace evidente que a veces la COVID-19 afecta muchas partes del cuerpo y causa muchos otros síntomas. Puede afectar el cerebro y los nervios, causando síntomas neurológicos Introducción a los síntomas de los trastornos cerebrales, medulares y nerviosos , como la confusión. La COVID-19 también puede provocar alteraciones en el pensamiento, las emociones, el estado de ánimo y/o el comportamiento, causando síntomas de salud mental (psicológicos).

  • Los síntomas neurológicos y psicológicos pueden aparecer cuando la persona contrae por primera vez la COVID-19, mientras se recupera y/o después de haberse recuperado de la infección inicial.

  • Las personas que enferman de COVID-19 de forma crítica pueden, como en el caso de otras infecciones, desarrollar delirio y agitación o somnolencia.

  • Después de recuperarse de la infección inicial por COVID-19, muchas personas presentan al menos un síntoma persistente, como fatiga, deterioro de la memoria y la cognición, dolor de cabeza, entumecimiento y hormigueo y/o pérdida del olfato.

  • Los médicos pueden solicitar una resonancia magnética para detectar cambios en el cerebro y análisis de sangre y orina para descartar otros trastornos que pueden causar síntomas similares.

  • El tratamiento principal para los síntomas neurológicos y psicológicos es la atención de apoyo, si bien los antidepresivos pueden ser eficaces para las personas con depresión.

Los síntomas neurológicos y psicológicos pueden durar mucho tiempo, desde semanas hasta meses. Los síntomas que aparecen durante las primeras 4 semanas después de la infección inicial se denominan COVID-19 agudo. Los síntomas que duran 12 semanas o más se denominan COVID-19 crónico o persistente (síndrome post-COVID-19).

No se sabe a ciencia cierta de qué forma se producen los síntomas neurológicos y psicológicos provocados por el virus que causa la COVID-19 (SARS-CoV-2). Estos trastornos pueden ser consecuencia de

Por ejemplo, si la COVID-19 (o cualquier enfermedad respiratoria) es grave, puede reducir la concentración de oxígeno en la sangre. Si la concentración de oxígeno es muy baja, es posible que el cerebro no reciba suficiente oxígeno y funcione mal, causando problemas de pensamiento, pérdida de memoria, cambios de personalidad, dificultad para caminar y falta de coordinación.

Las personas que están ingresadas en una UCI Confusión y deterioro mental debidos a la hospitalización Estar enfermo, sobre todo si conlleva tomar fármacos para el dolor o la ansiedad, puede hacer que el sujeto esté confuso. El ambiente hospitalario se suma al problema. La persona hospitalizada... obtenga más información se desorientan y se confunden con facilidad. A menudo se encuentran solas y asustadas en un lugar extraño, sin puntos de referencia familiares y sin rutinas habituales. A menudo no hay ventanas ni relojes, y no disponen de ninguno de sus objetos para orientarlos. Las personas mayores, tengan o no demencia, se ven particularmente afectadas cuando se les desplaza de su entorno habitual y no cuentan con el apoyo de familiares y amigos. Las personas ingresadas en una UCI tienden a sentirse somnolientas porque a menudo reciben sedantes y su sueño se ve constantemente interrumpido por pitidos en los monitores y por el personal que los controla, les extrae sangre y les administra medicamentos. Las personas cansadas presentan confusión más fácilmente, lo que en ocasiones puede conducir a delirio Delirio El delirio es un trastorno súbito de la función mental, fluctuante y en general reversible. Se caracteriza por incapacidad para prestar atención, desorientación, imposibilidad de pensar con... obtenga más información .

Síntomas

Alrededor del 80% de las personas hospitalizadas por COVID-19 presentan síntomas neurológicos. Muchas personas presentan síntomas neurológicos y psicológicos durante los 6 meses posteriores a la hospitalización por COVID-19, especialmente si es grave.

Primeros síntomas

Durante las primeras 4 semanas de infección, los síntomas neurológicos de la COVID-19 pueden consistir en dolor de cabeza, mareos, dolores musculares, fatiga y el síntoma más específico de la COVID-19: pérdida del olfato y del gusto.

Varios días después de la primera infección, algunas personas continúan enfermando y pueden enfermar gravemente. Habitualmente sufren delirios Delirio El delirio es un trastorno súbito de la función mental, fluctuante y en general reversible. Se caracteriza por incapacidad para prestar atención, desorientación, imposibilidad de pensar con... obtenga más información . Las personas que sufren delirio no pueden concentrarse y se confunden. Pueden alternar entre estar alerta un momento y somnolientas al siguiente. Las personas delirantes pueden mostrarse agitadas y hostiles o indolentes y apagadas.

En ocasiones, la COVID-19 causa problemas neurológicos graves como accidente cerebrovascular isquémico Accidente cerebrovascular isquémico Un accidente cerebrovascular isquémico es la muerte de una zona de tejido cerebral (infarto cerebral) como consecuencia de un suministro insuficiente de sangre y oxígeno al cerebro debido a... obtenga más información Accidente cerebrovascular isquémico , sangrado dentro del cerebro Introducción a los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos (derrames cerebrales o ictus hemorrágicos) Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos incluyen hemorragia en el cerebro (hemorragia intracerebral) y hemorragia entre las capas interna y externa del tejido que recubre el cerebro (hemorragia... obtenga más información , meningitis Introducción a los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos (derrames cerebrales o ictus hemorrágicos) Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos incluyen hemorragia en el cerebro (hemorragia intracerebral) y hemorragia entre las capas interna y externa del tejido que recubre el cerebro (hemorragia... obtenga más información , encefalitis Encefalitis La encefalitis es una inflamación del encéfalo que aparece cuando un virus infecta directamente el encéfalo o cuando un virus, una vacuna o algún otro agente provoca inflamación. A veces también... obtenga más información y convulsiones Trastornos convulsivos Los trastornos convulsivos son alteraciones periódicas de la actividad eléctrica cerebral que derivan en algún grado de disfunción cerebral transitoria. Muchas personas tienen sensaciones raras... obtenga más información . Algunos síntomas persisten durante semanas o meses. Los problemas persistentes pueden requerir una rehabilitación extensa.

Síntomas tardíos

Durante la recuperación y/o como parte del síndrome post-COVID, muchas personas presentan al menos un síntoma neurológico de larga duración, como fatiga crónica, dolores musculares generales, entumecimiento y hormigueo y sueño no reparador. Algunas personas, incluso aquellas con un caso leve de COVID-19, presentan confusión mental, que puede comportar problemas de concentración, memoria, comprensión del lenguaje oral y escrito y planificación y toma de decisiones. Muchas personas presentan cefaleas migrañosas (que a menudo no responden al tratamiento). La pérdida del gusto y del olfato puede persistir durante varios meses o más después de que desaparezcan otros síntomas.

Los trastornos del estado de ánimo, principalmente la ansiedad y la depresión, son frecuentes.

Se necesitan más estudios para determinar cuánto tiempo duran los síntomas neurológicos y psicológicos y hasta qué punto se produce la recuperación.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas para detectar otras causas

Se realiza una resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC) del cerebro para evaluar los síntomas neurológicos y/o psicológicos debidos a la COVID-19 (u otras causas). Estas pruebas pueden detectar hinchazón del cerebro, tumores cerebrales, infección y otras anomalías. Se solicitan análisis de sangre y orina para detectar trastornos metabólicos e infecciones. Se realizan pruebas neuropsicológicas Diagnóstico para evaluar problemas de pensamiento y comportamiento.

Los médicos utilizan para las personas con COVID los mismos criterios específicos para diagnosticar trastornos del estado de ánimo (como la depresión), trastornos de ansiedad y trastorno de estrés postraumático (TEPT) que para el resto de personas. Se deben utilizar herramientas de detección convencionales para identificar la depresión, los trastornos de ansiedad, los trastornos del sueño, el trastorno por estrés postraumático y la fatiga. Las personas que sufren problemas de pensamiento que persisten una vez resuelta la infección inicial pueden requerir una evaluación neuropsicológica más exhaustiva.

Tratamiento

  • Tratamiento sintomático

  • A veces, los antidepresivos

La atención de apoyo es el tratamiento principal para las personas con síntomas neurológicos y psicológicos debidos a la COVID-19. La atención de apoyo consiste en aliviar los síntomas y puede incluir soporte vital completo en una UCI. Comprende

  • Monitorización estrecha de las personas para identificar problemas a medida que ocurren

  • Ayudarles a respirar dándoles oxígeno suplementario

  • Reducción de la fiebre

  • Mantenerlos hidratados administrándoles líquidos por vía intravenosa

  • Proporcionar cuidados intensivos, incluyendo ventilación mecánica, según sea necesario

Si la persona sufre depresión o ansiedad, ciertos antidepresivos pueden ayudar. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN) pueden reducir la inflamación causada por la COVID-19, así como tratar la depresión.

Los tratamientos contra la COVID-19 se están desarrollando continuamente y están evolucionando con rapidez. Sin embargo, actualmente, ninguno se dirige específicamente a los síntomas neurológicos y psicológicos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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