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COVID-19

(Coronavirus Disease 2019; COVID)

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa feb 2022
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Datos clave
Recursos de temas

COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda que puede ser grave y está causada por el coronavirus llamado SARS-CoV-2.

  • Los síntomas de COVID-19 varían significativamente.

  • Se pueden utilizar dos tipos de pruebas para diagnosticar una infección por COVID-19.

  • Se deben tomar medidas para prevenir la infección, en particular la vacunación, el distanciamiento social y el uso de mascarilla.

  • El tratamiento del COVID-19 depende de la gravedad de la enfermedad y de la probabilidad de que la persona desarrolle una enfermedad grave.

A finales del 2019 se informó por primera vez en Wuhan, China, de COVID-19 y desde entonces se ha extendido ampliamente en todo el mundo. Para obtener información actualizada sobre el número de casos y muertes, véase Centers for Disease Control and Prevention: 2019 Novel Coronavirus y el World Health Organization Coronavirus (COVID-19) Dashboard.

Los determinantes sociales de la salud (las condiciones de los lugares donde las personas nacen, viven, aprenden, trabajan y juegan) comportan una amplia gama de riesgos y resultados para la salud, como la exposición a la infección por SARS-CoV-2, la COVID-19 grave y la muerte, así como el acceso a pruebas, vacunación y tratamiento (véase CDC: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Riesgo para la infección, hospitalización y muerte por COVID-19 según la raza/etnicida). En Estados Unidos, los casos, la hospitalización y las tasas de mortalidad por COVID-19 son más elevados en algunos grupos minoritarios raciales y étnicos, como entre las personas de ascendencia afroamericana, hispana o latina, india americana y nativa de Alaska.

Transmisión de la COVID-19

El COVID-19 se transmite principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias producidas cuando una persona tose, estornuda, canta, practica ejercicio o habla. El virus se transmite tanto a través de grandes gotas respiratorias que pueden recorrer distancias cortas como a través de pequeños aerosoles de partículas respiratorias que pueden permanecer en el aire durante varias horas y recorrer distancias más largas (> 6 pies [1,8 metros]) antes de ser inhaladas.

En general, cuanto más estrecha y prolongada sea la interacción con una persona infectada, mayor es el riesgo de transmisión del virus. Factores como la distancia a la que se encuentra una persona infectada, la duración del tiempo en presencia de una persona infectada, el volumen de aire y la dirección y la velocidad del flujo de aire pueden contribuir a este riesgo. Las personas también pueden contraer una infección por COVID-19 al tocar con la mano algo que contiene el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos con dicha mano.

El virus suele ser transmitido por una persona con síntomas de la infección. Sin embargo, el virus puede ser transmitido por personas antes de que presenten síntomas (presintomáticas) e incluso por personas que están infectadas pero nunca desarrollan síntomas (asintomáticas).

Las situaciones con alto riesgo de transmisión incluyen instalaciones de vivienda colectiva (por ejemplo, residencias de ancianos, centros de atención a largo plazo, escuelas residenciales, prisiones, barcos) y ambientes abarrotados y poco ventilados (como servicios religiosos interiores, gimnasios, bares, clubes nocturnos, restaurantes cubiertos e instalaciones de envasado de carne). Los residentes de las residencias también corren un alto riesgo de sufrir enfermedades graves debido a la edad y a los trastornos médicos subyacentes.

Las variantes recientes del virus SARS-CoV-2 delta y ómicron se transmiten más fácilmente que las variantes anteriores (véase CDC: Delta Variant: What We Know About the Science). El 30 de noviembre de 2021, Estados Unidos designó a ómicron como una "variante preocupante". Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han estado colaborando con socios mundiales de salud pública para aprender sobre ómicron. (Véase también CDC: Omicron Variant: What You Need to Know.)

Síntomas de la COVID-19

Los síntomas varían en las personas con COVID-19. La mayoría de las personas infectadas con COVID-19 tienen síntomas leves o ningún síntoma, pero algunos se enferman gravemente y mueren. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre

  • Tos

  • Dolor de garganta

  • Congestión o secreción nasal

  • Falta de aliento o dificultad respiratoria

  • Escalofríos o temblores repetidos con escalofríos

  • Nueva pérdida del olfato o del gusto

  • Fatiga

  • Mialgias

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Náuseas o vómitos

  • Diarrea

Si las personas desarrollan síntomas, por lo general aparecen entre 2 y 14 días después de la infección. Para la variante ómicron, los síntomas generalmente aparecen en solo 2 a 4 días.

El riesgo de enfermedad grave y muerte en personas con COVID-19 aumenta con la edad, en personas fumadoras y en personas con otros trastornos médicos graves, como cáncer, enfermedades cardíacas, pulmonares, renales o hepáticas, anemia de células falciformes (anemia drepanocítica), diabetes, obesidad o trastornos inmunocomprometidos. Para todos los grupos de edad, el riesgo de enfermedad grave y muerte disminuye en las personas que están vacunadas contra COVID-19 Vacunación COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda que puede ser grave y está causada por el coronavirus llamado SARS-CoV-2. Los síntomas de COVID-19 varían significativamente. Se pueden utilizar... obtenga más información .

Además de la enfermedad respiratoria, que puede ser grave y provocar la muerte, otras complicaciones graves incluyen

Se ha informado en niños de una complicación poco frecuente llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C, por sus siglas en inglés) que puede estar relacionada con la COVID-19. Los síntomas de estas enfermedades pueden ser similares a los de una enfermedad poco frecuente llamada enfermedad de Kawasaki Enfermedad de Kawasaki La enfermedad de Kawasaki produce inflamación de los vasos sanguíneos de todo el organismo. La causa de la enfermedad de Kawasaki es desconocida, pero puede estar asociada con una infección... obtenga más información Enfermedad de Kawasaki y consisten en fiebre, dolor abdominal y erupción cutánea. La vacunación ayuda a proteger contra el desarrollo del síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C). Se ha descrito una complicación similar en adultos jóvenes y de mediana edad (síndrome inflamatorio multisistémico en adultos [MIS-A]).

En la mayoría de las personas, los síntomas se resuelven en una semana aproximadamente. Sin embargo, en algunas personas, los síntomas duran más tiempo, en la mayoría de los casos con dificultad respiratoria, tos y fatiga extrema, que a veces persisten durante semanas. En el 25 al 50% de las personas con COVID-19, los síntomas duran meses. Esto se ha denominado de muchas maneras, incluyendo COVID de larga duración, COVID de larga distancia y síndrome o trastorno post-agudo de COVID-19.

Aunque se cree que la infección por coronavirus proporciona cierto grado de inmunidad a la reinfección, la duración y la efectividad de la inmunidad después de contraer COVID-19 siguen siendo desconocidas. Los síntomas asociados con la reinfección tienden a ser similares o más leves que la infección inicial.

Diagnostico de la COVID-19

  • Pruebas para identificar el virus

Los médicos sospechan COVID-19 en personas que tienen síntomas de la infección. Un contacto cercano reciente con alguien que sufre COVID-19 aumenta la probabilidad de infección. Las personas que sospechan que pueden sufrir COVID-19 deben llamar a su médico antes de someterse a pruebas y antes de acudir a una clínica, a fin de que se tomen las precauciones adecuadas.

Las siguientes personas deben someterse a pruebas para detectar COVID-19 (véase también CDC: Overview of Testing for SARS-CoV-2):

Las personas que participaron en actividades que los pusieron en mayor riesgo de contraer COVID-19, como asistir a grandes reuniones sociales o estar en ambientes cerrados llenos de gente sin un cubrebocas correcto y constante, también pueden querer hacerse la prueba.

Existen dos tipos de pruebas para diagnosticar la infección por COVID-19:

  • NAAT (prueba de amplificación de ácidos nucleicos)

  • Pruebas de antígeno

Existen múltiples tipos de NAAT (prueba de amplificación de ácidos nucleicos). Las pruebas de RT-PCR (reacción en cadena de la transcriptasa inversa-polimerasa en tiempo real), a menudo denominadas simplemente pruebas de PCR, son el tipo de NAAT (prueba de amplificación de ácidos nucleicos) que tienen la mayor sensibilidad y especificidad, lo que significa que son más precisas y, por lo tanto, la prueba inicial preferida para detectar COVID-19. Se pueden realizar una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés), en las secreciones respiratorias superiores e inferiores (muestras de frotis nasales u orales) para identificar el virus.

Las pruebas de antígenos se pueden realizar en el hogar o en un centro de atención médica, pero por lo general son menos precisas que las pruebas NAAT (prueba de amplificación de ácidos nucleicos), incluidas las pruebas de RT-PCR. Por lo tanto, puede ser necesario confirmar algunos resultados de las pruebas de antígeno (por ejemplo, una prueba negativa en una persona con síntomas) con una RT-PCR u otra NAAT (prueba de amplificación de ácidos nucleicos). En muchos kits de pruebas de antígenos también se recomienda repetir la prueba durante varios días para aumentar la probabilidad de detectar una infección. Además, algunas pruebas pueden no detectar la variante ómicron (véase FDA: SARS-CoV-2 Viral Mutations: Impact on COVID-19 Tests).

Otro tipo de prueba se denomina prueba de anticuerpos. Las pruebas de anticuerpos (también llamadas pruebas serológicas) no se utilizan para diagnosticar las infecciones actuales. Las pruebas de anticuerpos ayudan a determinar si la persona que se está haciendo la prueba estuvo infectada previamente, lo cual es importante para rastrear los casos y estudiar el virus.

Prevención de la COVID-19

La mejor manera de prevenir la infección es estar al día con las vacunas Vacunación COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda que puede ser grave y está causada por el coronavirus llamado SARS-CoV-2. Los síntomas de COVID-19 varían significativamente. Se pueden utilizar... obtenga más información . Además de vacunarse, las personas deben evitar la exposición al virus tomando medidas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Los CDC varían sus recomendaciones con respecto a las medidas de prevención en función de los niveles comunitarios de COVID-19. Los niveles pueden ser bajos, medios o altos y se determinan observando las camas de hospital que se están utilizando, los ingresos hospitalarios y el número total de nuevos casos de COVID-19 en un área determinada.

Uso de la mascarilla y otras medidas de rutina

Para personas de 2 años o más, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) proporcionan la siguiente guía sobre el uso de una mascarilla facial que se ajuste bien y cubra tanto la boca como la nariz:

  • Todas las personas, independientemente del estado de vacunación, deben usar una mascarilla cuando se encuentren en lugares públicos cerrados en áreas con un alto número de casos de COVID-19.

  • Las personas que corren un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave o que viven o pasan tiempo con alguien de mayor riesgo, deben usar una mascarilla en áreas donde el nivel comunitario de COVID-19 sea medio, si un profesional de la salud les aconseja usarla.

  • Todos deben usar una mascarilla cuando están enfermos y cerca de otras personas.

  • Toda persona que cuide de alguien que tiene COVID-19.

  • Todas las personas deben usar una mascarilla cuando viajen en transporte público (por ejemplo, aviones, autobuses, trenes) y mientras estén en el interior de los centros de transporte (por ejemplo, aeropuertos, estaciones de tren), independientemente del nivel comunitario de COVID-19.

Además de seguir las recomendaciones de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, por sus siglas en inglés), es posible que se requiera el uso de mascarilla según las leyes, regulaciones o normas locales o bien las directrices comerciales o laborales, que pueden variar en función del estado de la vacunación. Las personas que corren un mayor riesgo de enfermedad grave o que tienen a alguien en su hogar con un mayor riesgo pueden optar por usar una mascarilla independientemente de cualquier requisito o del nivel comunitario de COVID-19. Las personas con mayor riesgo de enfermedad grave son las que no están vacunadas, las que tienen el sistema inmunológico debilitado, las que sufren una afección médica subyacente, las que están embarazadas o han estado embarazadas recientemente y las personas mayores de 65 años (Distintos grupos de personas con un mayor riesgo de enfermedad grave). Los diferentes tipos de mascarillas proporcionan a su vez diferentes niveles de protección, incluyendo (en orden creciente de protección): mascarillas de tela multicapa; mascarillas quirúrgicas multicapa y mascarillas K95; y mascarillas N95 (véase CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Tipos de mascarillas y respiradores).

Además de estar al día con las vacunas y usar una mascarilla, los CDC recomiendan los pasos siguientes (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) para ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19, independientemente del nivel comunitario de COVID-19:

  • Si usted corre un mayor riesgo de enfermar gravemente por COVID-19, evite los lugares abarrotados y los espacios cerrados que no reciban aire fresco del exterior

  • Si no está al día con las vacunas, mantenga una buena distancia social (cerca de 6 pies, unos 2 metros) de otras personas, especialmente si existe un mayor riesgo de enfermar gravemente por COVID-19

  • Si es posible, mantenga una distancia de 6 pies (unos 2 metros) entre una persona que está enferma por COVID-19 y otros miembros del hogar

  • Lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño, antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar

  • Si no se dispone de agua y jabón, usar un desinfectante de manos a base de alcohol con al menos 60% de alcohol

  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar

  • Quedarse en casa cuando esté enfermo

  • Cubrirse la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar y luego tirar el pañuelo a la basura

  • Limpiar y desinfectar objetos y superficies que se tocan con frecuencia usando un aerosol de limpieza doméstico normal

  • Controlar la salud en busca de posibles síntomas y tomar la temperatura si aparecen

Cuarentena y aislamiento

Para ayudar a prevenir la diseminación de COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan medidas de cuarentena y aislamiento. (Véase también CDC: Quarantine and Isolation.)

La cuarentena tiene como objetivo aislar a las personas que han tenido un "contacto cercano" con una persona contagiosa para que no infecten a otras personas.

  • El contacto cercano es aquel que permanece a 1,8 metros (6 pies) de una persona con COVID-19 durante un total de 15 minutos o más durante un periodo de 24 horas. Una persona infectada puede comenzar a propagar la infección 2 días antes de que comiencen los síntomas o antes de dar positivo por COVID-19.

  • Para los estudiantes de jardín de infantes hasta primaria en un ambiente de clase interior o exterior donde las mascarillas se usaron de manera correcta y consistente, el contacto cercano se define cuando se ha estado a 1 metro de una persona infectada (véase CDC: Close Contact).

La cuarentena comienza el día del contacto cercano, que se considera el día 0 (los días de cuarentena comienzan a contarse a partir del día 1). Las personas que no están al día con las vacunas COVID-19 deben permanecer en cuarentena hasta el día 5 y usar una mascarilla bien ajustada hasta el día 10. Si la cuarentena no es posible, la persona debe usar una mascarilla bien ajustada en todo momento cuando esté cerca de otras personas hasta el día 10.

Las siguientes personas que tuvieron contacto cercano con una persona infectada no necesitan ponerse en cuarentena, pero deben usar una mascarilla que se ajuste bien hasta el día 10:

  • Las personas que están al día con las vacunas COVID-19

  • Las personas que tuvieron infección por COVID-19 (confirmada por una prueba positiva) dentro de los 90 días anteriores a la exposición

Las personas expuestas deben someterse a una prueba COVID-19 de 5 a 7 días después de tener un contacto cercano, independientemente de si tienen síntomas o están vacunadas. Si la persona expuesta presenta síntomas que podrían ser de COVID-19, debe aislarse de inmediato hasta obtener una prueba negativa de COVID-19.

El aislamiento separa a las personas con COVID-19 confirmado o sospechoso de aquellas sin COVID-19. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan el aislamiento para las personas con síntomas de COVID-19 y/o que tienen una prueba de COVID-19 positiva. Las personas que están aisladas deben quedarse en casa y separadas de los demás, o usar una mascarilla que se ajuste bien cuando necesiten estar cerca de otras personas en el hogar.

El aislamiento debe comenzar el día en que comienzan los síntomas o el día en que una persona da positivo para COVID-19, que se considera el día 0 (el recuento de días de aislamiento comienza el día 1) y dura al menos hasta el día 5.

  • La persona puede detener el aislamiento el día 6, siempre y cuando haya estado sin fiebre durante al menos 24 horas sin el uso de medicamentos para reducir la fiebre y los síntomas estén mejorando. Debe usar una mascarilla bien ajustada hasta el día 10 cuando esté cerca de otras personas.

  • Si una persona tiene acceso a una prueba COVID-19, la prueba se puede realizar a partir del día 5 del período de aislamiento. Si el resultado de la prueba es positivo, el aislamiento debe continuar hasta el día 10. Si el resultado de la prueba es negativo, el aislamiento puede terminar, pero se debe usar una mascarilla bien ajustada cuando se encuentra con otras personas en el hogar y en todos los demás lugares hasta el día 10.

  • Las personas que estaban gravemente enfermas deben aislarse hasta el día 10 como mínimo.

Vacunación

La vacunación sigue siendo la estrategia más eficaz para prevenir la enfermedad grave y la muerte por COVID-19 con las variantes recientes y actualmente en circulación, delta y ómicron. Las tasas de hospitalización en Estados Unidos en el otoño de 2021 fueron de 8 a 10 veces más altas en las personas no vacunadas que en las vacunadas. Las personas no vacunadas también tenían 20 veces más probabilidades de morir por COVID-19 que las personas vacunadas en ese periodo de tiempo.

Seguir las recomendaciones para la vacunación es muy importante para la propia salud de la persona y para la salud de su familia y de los miembros de su comunidad. En la actualidad se utilizan múltiples vacunas contra el COVID-19 en todo el mundo (véase COVID-19 Vaccine Tracker). En Estados Unidos, para las personas que no están inmunodeprimidas, las vacunas se administran siguiendo el calendario establecido (véase CDC: Key Things to Know About COVID-19 Vaccines):

  • Serie primaria: 1 inyección o 2 inyecciones con 3 o 4 semanas de diferencia, dependiendo de la vacuna

  • Dosis de refuerzo: Inyección adicional transcurridos al menos 2 a 5 meses después de la serie primaria, dependiendo de la vacuna; en personas de 50 años o más, una segunda dosis de refuerzo al menos 4 meses después de la primera dosis de refuerzo

Se han aprobado por completo dos vacunas de ARNm y una vacuna de vectores de adenovirus ha recibido la Autorización de Uso de Emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) de la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos.

Vacunas de ARNm

  • La vacuna COVID-19 BNT162b2 (ARNm) con el nombre comercial Comirnaty producida por Pfizer-BioNTech, está aprobado por la FDA para personas de 16 años o más. Está disponible bajo Autorización de Uso de Emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) para su uso en personas de 5 a 15 años de edad. La serie primaria de esta vacuna consiste en 2 inyecciones, con 3 semanas de diferencia. (Véase también FDA: Fact Sheet for Healthcare Providers [Pfizer-BioNTech].)

  • La vacuna COVID-19 ARNm-1273 (ARNm) producida por Moderna, está aprobado por la FDA para personas mayores de 18 años. La serie primaria de esta vacuna consiste en 2 inyecciones, con 4 semanas de diferencia. (Véase también FDA: Fact sheet for Healthcare Providers [Moderna].)

Vacuna contra el adenovirus

  • La vacuna COVID-19 Ad26.COV2.S (vector de adenovirus) producida por Janssen/Johnson & Johnson, está disponible bajo Autorización de Uso de Emergencia para personas de 18 años o más. La vacunación primaria es una única inyección. (Véase también FDA: Fact sheet for Healthcare Providers [Janssen].)

En la mayoría de las situaciones, se prefieren las vacunas de ARNm (de Pfizer-BioNTech y Moderna) a la vacuna de vectores (de Janssen/Johnson & Johnson) para las series primarias y las dosis de refuerzo debido al ligero riesgo de efectos secundarios graves con la vacuna de vectores (véase CDC: Johnson & Johnson’s Janssen COVID-19 Vaccine Overview and Safety.)

Se recomienda una dosis primaria adicional para las personas con inmunocompromiso de moderado a grave. Las personas deben hablar con su profesional de la salud sobre su estado de salud y sobre si es apropiado recibir una dosis primaria adicional (véase también CDC: Guidance for COVID-19 vaccination for people who are moderately or severely immunocompromised). Se han publicado las siguientes directrices:

  • Las personas de 18 años o más inmunodeprimidas de moderada a grave que completaron su serie primaria de la vacuna mRNA-1273 (de Moderna) deben planear recibir una dosis primaria adicional de ARNm-1273 al menos 28 días después de recibir su segunda inyección.

  • Las personas de 5 años o más inmunodeprimidas de moderada a grave que completaron su serie primaria de la vacuna BNT162b2 (de Pfizer-BioNTech) deben planear recibir una dosis primaria adicional de BNT162b2 al menos 28 días después de recibir su segunda inyección.

  • Las personas de 18 años o más inmunocomprometidas de moderada a grave que recibieron la vacuna Ad26.COV2.S (de Janssen/Johnson & Johnson) deben recibir una segunda inyección (dosis adicional) con una vacuna COVID-19 ARNm al menos 28 días después de recibir su vacuna Ad26.COV2.S. (Las personas que recibieron una primera inyección de la vacuna Ad26.COV2.S y ya recibieron una dosis de refuerzo sin haber recibido la segunda inyección primaria de ARNm, deben recibir una inyección de ARNm como tercera dosis al menos 2 meses después de la dosis de refuerzo).

Dosis de refuerzo

Se ha demostrado que la protección contra la infección de una serie de vacunación primaria disminuye con el tiempo. Para maximizar la protección contra la infección, la enfermedad grave y la muerte, se recomiendan dosis de refuerzo. Las personas que han recibido una dosis de refuerzo cuando son elegibles se consideran "al día" en su serie de vacunas.

Las personas de 12 años o más son elegibles para una primera vacuna de refuerzo. (Véase también CDC: COVID-19 Vaccine Booster Shots.)

  • Se recomienda una primera dosis de refuerzo para todos los receptores de la vacuna BNT162b2 que tienen 12 años o más y completaron su serie primaria hace al menos 5 meses (hace 3 meses, si están inmunodeprimidos).

  • Se recomiendan una primera dosis de refuerzo para todos los receptores de la vacuna mRNA-1273 que tienen 18 años o más y completaron su serie inicial de 2 dosis (o su tercera dosis primaria, si están inmunodeprimidos) hace al menos 5 meses (hace 3 meses, si están inmunodeprimidos).

  • Se recomiendan primeras dosis de refuerzo para los receptores de la vacuna Ad26.COV2.S que tienen 18 años o más y que recibieron su primera dosis de la vacuna hace al menos 2 meses. (Las personas inmunocomprometidas que recibieron una segunda inyección usando una vacuna COVID-19 ARNm después de recibir su vacuna Ad26.COV2.S, deben recibir una dosis de refuerzo al menos 2 meses después de su segunda inyección).

  • Las personas elegibles pueden optar por recibir una primera dosis de refuerzo de cualquier vacuna COVID-19 disponible (BNT162b2, ARNm-1273 o Ad26.COV2.S), independientemente de la vacuna que recibieron inicialmente. En la mayoría de las situaciones, las vacunas de ARNm (de Pfizer-BioNTech y Moderna) son preferibles a las vacunas de vectores (de Janssen/Johnson & Johnson) debido al ligero riesgo de efectos secundarios graves con la vacuna de vectores. (A diferencia de las personas de 18 años o más que pueden elegir cualquier vacuna COVID-19 disponible como vacuna de refuerzo, actualmente para las personas de 12 a 17 años de edad solo está aprobado recibir una vacuna de refuerzo BNT162b2 producida por Pfizer-BioNTech.)

Las personas de 50 años o más y las personas inmunocomprometidas de 12 años o más son elegibles para una segunda vacuna de refuerzo (véase CDC: Use of COVID-19 Vaccines in the United States [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC por sus siglas en inglés: Uso de las Vacunas contra la COVID-19 en Estados Unidos).

  • Las segundas dosis de refuerzo de BNT162b2 (producida por Pfizer-BioNTech) o ARNm-1273 (producida por Moderna) están disponibles para las personas de 50 años o más que recibieron su primera dosis de refuerzo de cualquier vacuna contra la COVID-19 hace al menos 4 meses.

  • Las segundas dosis de refuerzo de BNT162b2 (producida por Pfizer-BioNTech) están disponibles para personas con inmunocompromiso de moderado a grave que tienen 12 años o más y recibieron su primera dosis de refuerzo de cualquier vacuna contra la COVID-19 hace al menos 4 meses.

  • Las segundas dosis de refuerzo de ARNm-1273 (producida por Moderna) están disponibles para personas con inmunocompromiso de moderado a grave que tienen 18 años o más y que recibieron su primera dosis de refuerzo de cualquier vacuna contra la COVID-19 hace al menos 4 meses.

Tratamiento de COVID-19

  • Medicamentos para aliviar la fiebre y los dolores musculares

  • A veces, remdesivir y/o dexametasona

  • A veces, medicamentos antivirales para la infección leve a moderada

  • A veces, anticuerpos monoclonales

El tratamiento del COVID-19 depende de la gravedad de la enfermedad y de la probabilidad de que la persona desarrolle una enfermedad grave.

Para una enfermedad leve, a menudo es suficiente descansar en casa. Se puede tomar paracetamol (acetaminofeno) o un antiinflamatorio no esteroideo (AINE), como el ibuprofeno, para aliviar la fiebre y los dolores musculares. A pesar de las preocupaciones anecdóticas iniciales, no hay evidencia científica de que el uso de AINE empeore la COVID-19. Del mismo modo, no hay evidencia científica de que las personas con COVID-19 que toman los medicamentos para la presión arterial llamados inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (IECA) o antagonistas de los receptores de la angiotensina (BRA) deban dejar de tomarlos.

Para las personas con enfermedad grave por COVID-19 o las personas con alto riesgo de progresión a enfermedad grave, se recomiendan algunos medicamentos y otras terapias. Este es un tema que evoluciona rápidamente (véase National Institutes of Health (NIH) COVID-19 Treatment Guidelines y Infectious Diseases Society of America (IDSA) Guidelines on the Treatment and Management of Patients with COVID-19).

El remdesivir (un fármaco antivírico) se utiliza para el tratamiento de determinadas personas hospitalizadas con COVID-19. El remdesivir se administra por vía intravenosa. La duración recomendada del tratamiento es de 5 días. La combinación del remdesivir y el corticoesteroide dexametasona se usa comúnmente en personas hospitalizadas que necesitan oxígeno suplementario.

El fármaco combinado nirmatrelvir y ritonavir es un fármaco antivírico que se toma por vía oral. Se puede utilizar para tratar la infección por COVID-19 de leve a moderada en algunos adultos y adolescentes que presentan un alto riesgo de progresión a COVID-19 grave, incluida la hospitalización o la muerte. No está autorizado para su uso durante más de 5 días consecutivos.

El molnupiravir es un fármaco antivírico que se toma por vía oral. Se puede utilizar para tratar la infección por COVID-19 de leve a moderada en adultos no hospitalizados que presentan un alto riesgo de progresión a COVID-19 grave, incluida la hospitalización o la muerte, y para quienes las opciones alternativas de tratamiento con COVID-19 no están disponibles o no son apropiadas. El molnupiravir se toma por vía oral y no está autorizado para su uso durante más de 5 días consecutivos. No se recomienda su uso durante el embarazo.

Se pueden utilizar tres anticuerpos monoclonales para el tratamiento de la COVID-19 de leve a moderada en adultos y pacientes pediátricos con COVID-19 (de 12 años o más y con un peso mínimo de 40 kg [88 libras]) que corren un riesgo elevado de evolucionar a enfermedad grave (incluye a los mayores de 65 años o las personas que sufren ciertas enfermedades crónicas). Solo uno de los tres es eficaz contra la variante ómicron. Los anticuerpos monoclonales se administran por vía intravenosa o mediante una inyección de dosis única.

Las siguientes terapias NO se recomiendan para el tratamiento o la prevención de COVID-19:

  • Plasma sanguíneo procedente de pacientes recuperados

  • Inmunoglobulina inespecífica (IgIV) y terapia con células madre mesenquimales

  • Terapias inmunomoduladoras adicionales, incluyendo interferones, inhibidores de la quinasa e inhibidores de la interleucina

  • Azitromicina y antirretrovirales

  • Lopinavir/ritonavir (un retroviral del VIH)

  • Cloroquina e hidroxicloroquina (medicamentos contra la malaria)

  • Ivermectina (un fármaco antiparasitario): la FDA y otras organizaciones han emitido advertencias sobre la toxicidad por el uso inadecuado de preparados de ivermectina destinados a animales grandes (véase FDA: Why You Should Not Use Ivermectin to Treat or Prevent COVID-19).

Más información

Fármacos mencionados en este artículo

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VEKLURY
TYLENOL
ADVIL, MOTRIN IB
NORVIR
KALETRA
ARALEN
PLAQUENIL
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