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Introducción a la disfunción cerebral

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Department of Neurology, University of Mississippi Medical Center

Última revisión completa sep 2020
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El daño cerebral puede causar muchos tipos de disfunción. Esta disfunción puede ir desde una pérdida completa de la consciencia (como ocurre en el coma Estupor y coma El estupor es una ausencia de respuesta de la que solo se puede salir mediante una estimulación física vigorosa. El coma es una situación de falta de respuesta de la que la persona afectada... obtenga más información ), pasando por desorientación e incapacidad para prestar atención (como en el delirio Delirio El delirio es un trastorno súbito de la función mental, fluctuante y en general reversible. Se caracteriza por incapacidad para prestar atención, desorientación, imposibilidad de pensar con... obtenga más información ), hasta el deterioro de una o varias de las muchas funciones específicas que contribuyen a la experiencia consciente.

El tipo y la gravedad de la disfunción cerebral dependen de

  • La extensión del daño cerebral

  • La ubicación del daño cerebral

  • La rapidez con la que progresa el trastorno que lo causa

La disfunción cerebral puede ser

  • Localizada (focal): limitada a un área específica

  • Difusa (global): generalizada

Causas

La disfunción cerebral localizada está causada por trastornos que ocurren en una zona específica del cerebro, entre los cuales se incluyen:

La disfunción cerebral difusa está causada por trastornos que afectan a grandes áreas del cerebro, entre ellos:

La disfunción cerebral difusa también puede ser resultado de trastornos que ocurren en un área específica del cerebro y causan inflamación o ejercen presión sobre una gran superficie. Estos trastornos incluyen:

  • Abscesos cerebrales

  • Tumores cerebrales grandes

  • Traumatismos craneales cerrados o graves

Ciertos fármacos, como los opiáceos (narcóticos), algunos sedantes (barbitúricos y benzodiazepinas) y los antidepresivos causan disfunción cerebral difusa, particularmente en personas sensibles a sus efectos (ancianos) o cuando la concentración del fármaco en sangre es demasiado alta.

Cuando se dañan áreas cerebrales específicas

Las diferentes áreas del cerebro controlan funciones específicas. Por consiguiente, en función del área dañada se determina qué función se ha perdido.

Cuando se dañan áreas cerebrales específicas

Síntomas

El tipo y la gravedad de la disfunción cerebral dependen de la localización del daño cerebral, así como de si afecta a todo el cerebro (difusa) o solo a parte del cerebro (localizada). Cuando la corteza cerebral (la capa más externa del cerebro, la región más grande del encéfalo) se lesiona, el grado de disfunción a menudo es proporcional a la extensión de la lesión. Cuanto más extenso es el daño, más probable es que la disfunción sea grave. Sin embargo, incluso si el área dañada es pequeña, dependiendo de la zona puede causar una disfunción grave. Cuando se daña el tronco del encéfalo (que regula importantes funciones corporales y el nivel de consciencia), lesiones relativamente pequeñas pueden causar coma e incluso la muerte.

Los trastornos que progresan con rapidez tienen mayor probabilidad de causar síntomas evidentes de disfunción cerebral que los de evolución lenta. Por ejemplo, es más probable que un accidente cerebrovascular grave cause síntomas perceptibles que un tumor de crecimiento lento. El cerebro compensa las alteraciones graduales con más facilidad que las que se producen con rapidez.

Además, el daño cerebral difuso que se produce de forma repentina tiende a afectar la consciencia, haciendo que la persona esté somnolienta, dificultando el despertar (estupor) o imposibilitándolo (coma). Sin embargo, el daño cerebral difuso progresa más lentamente y afecta la consciencia con menos frecuencia. Por lo tanto, las personas afectadas suelen permanecer conscientes y despiertas. El daño localizado tiende a afectar funciones específicas.

Pronóstico

El cerebro presenta dos características que le ayudan a compensar las lesiones y recuperarse de ellas:

  • Redundancia: más de un área puede realizar la misma función. Las áreas con algún tipo de superposición de funciones a veces compensan las funciones perdidas.

  • Plasticidad: las células nerviosas de ciertas áreas pueden cambiar y pasar a realizar una función nueva.

¿Sabías que...?

  • En ocasiones otras áreas del cerebro pueden hacerse cargo de las funciones de un área dañada.

Por lo tanto, en ocasiones las áreas del cerebro no lesionadas reemplazan en sus funciones a las áreas dañadas, contribuyendo así a la recuperación. Sin embargo, al envejecer, el cerebro pierde la habilidad de desplazar funciones de un área a otra. Algunas funciones, como la visión, no pueden ser realizadas por otras áreas del cerebro. El daño directo en las zonas que controlan estas funciones puede tener efectos permanentes.

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Agnosia.
La agnosia es la pérdida de la capacidad de identificar objetos utilizando uno o más de los sentidos. Los síntomas de agnosia varían en función de las áreas del cerebro que están dañadas. Cuando una persona no puede identificar un teléfono cuando lo escucha sonar, ¿cuál de los siguientes lóbulos del cerebro es más probable que esté dañado?
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