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Entumecimiento

Por

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

Última revisión completa feb 2019
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Datos clave
Recursos de temas

Una persona con entumecimiento puede ser incapaz de sentir el tacto ligero, el dolor, la temperatura o la vibración o desconocer en qué posición están partes de su cuerpo (sentido de la posición). Cuando la persona desconoce la posición de partes de su cuerpo, tiene problemas de equilibrio y de coordinación.

Muchas personas utilizan erróneamente el término entumecimiento cuando tienen sensaciones anormales como hormigueo, picazón, o una sensación de pinchazos, o cuando un miembro se siente débil o está paralizado, tal vez en parte porque las personas que padecen entumecimiento a menudo también tienen esas sensaciones y síntomas anormales. La presencia de otros síntomas depende de la causa del entumecimiento.

Si el entumecimiento ha estado presente desde hace mucho tiempo, sobre todo en los pies, puede ocasionar otros problemas. Se puede tener dificultad para caminar y conducir, y se puede ser más propenso a las caídas. Pueden no notarse las infecciones, llagas en los pies (úlceras) o los traumatismos, porque se pierde la capacidad para percibir el dolor. En este caso, el tratamiento puede retrasarse.

Vías de la sensibilidad

Para que una persona perciba las sensaciones con normalidad, los receptores sensitivos (terminaciones nerviosas especializadas) deben detectar información de la piel y del resto del cuerpo. Estos receptores deben entonces enviar una señal que se transmite a lo largo de la siguiente ruta:

En algunas partes del cuerpo, la ruta incluye un plexo o la cola de caballo.

Los plexos Trastornos de los plexos Los plexos (redes de fibras nerviosas interconectadas procedentes de diferentes nervios espinales) pueden dañarse a causa de traumatismos, tumores, bolsas de sangre (hematomas) o por reacciones... obtenga más información son redes de fibras nerviosas sensitivas y motoras (que transportan las señales desde el cerebro y la médula espinal a los músculos y otras partes del cuerpo). En los plexos, estas fibras nerviosas se combinan y ordenan para dirigirse a un área particular del cuerpo. Las fibras luego se ramifican desde el plexo para convertirse en los nervios periféricos. Hay cuatro plexos en la columna.

La cola de caballo Síndrome de la cola de caballo El síndrome de la cola de caballo se produce cuando el haz de nervios que se extiende desde la parte inferior de la médula espinal está comprimido o dañado. La causa más frecuente del síndrome... obtenga más información es un haz de raíces nerviosas que se localiza en la parte inferior de la médula espinal. Esta estructura se asemeja a la cola de un caballo, que es la traducción de su denominación latina (cauda equina). Proporciona fibras sensitivas a los muslos, las nalgas, los genitales y el área situada entre ellos que se denomina periné o zona en «silla de montar», ya que es la zona donde se apoya el jinete.

Causas

Se produce entumecimiento cuando una parte de la vía nerviosa transmite de forma inadecuada la sensibilidad, generalmente por una enfermedad o un fármaco.

Muchas circunstancias pueden causar entumecimiento de diversas maneras. Por ejemplo, pueden

Valoración

Debido a que muchos trastornos pueden causar entumecimiento, el médico hace preguntas de manera sistemática, centrándose en las causas más probables.

Signos de alarma

En las personas afectadas por entumecimiento, los siguientes síntomas son motivo de preocupación:

  • Entumecimiento que comienza repentinamente (en cuestión de minutos u horas)

  • Debilidad que comienza de forma repentina o rápidamente (en cuestión de horas o días)

  • Adormecimiento o debilidad que se extiende rápidamente hacia arriba o hacia abajo, afectando progresivamente a más partes del cuerpo

  • Dificultad respiratoria

  • Adormecimiento en los muslos, las nalgas, los genitales y el área situada entre ellos (silla de montar) y la pérdida de control de la vejiga y del intestino (incontinencia)

  • Entumecimiento a ambos lados por debajo de un nivel específico del organismo (como por ejemplo por debajo de la parte media del tórax)

  • Entumecimiento de todo el brazo o de toda la pierna

  • Pérdida de la sensibilidad en la cara y el torso

Cuándo acudir al médico

Los pacientes con signos de alarma deben acudir al hospital de inmediato. Aquellos que no tienen signos de alarma deben llamar a su médico. El médico puede decidir con qué rapidez necesita ser visto el paciente en función de los síntomas.

Actuación del médico

El médico comienza preguntando qué partes del cuerpo están afectadas. El patrón de las zonas corporales entumecidas a menudo orienta sobre la zona de la vía nerviosa que está afectada:

El médico solicita al paciente que describa el entumecimiento. A continuación, se pueden hacer preguntas específicas:

  • Cuándo comenzó el entumecimiento

  • La rapidez con que se inició

  • Si el paciente también presenta otros síntomas como sensaciones anormales, debilidad o parálisis, pérdida del control intestinal o vesical, retención de orina, problemas de visión, dificultad para tragar, o deterioro de la función mental

  • Cualquier posible evento que pueda haber desencadenado los síntomas, como una presión mantenida sobre la extremidad, un traumatismo, dormir en una posición incómoda o una infección

Saber cómo de rápido comenzó el entumecimiento y otros síntomas ayudan al médico a determinar el tipo de trastorno.

También se pregunta al paciente sobre otros síntomas que puedan sugerir una causa. Por ejemplo, el dolor lumbar y/o del cuello sugieren artrosis, una hernia de disco, u otro trastorno que puedan comprimir la médula espinal.

El médico también pregunta al paciente si ha padecido alguna enfermedad que pueda causar entumecimiento, en especial diabetes, enfermedad renal crónica, infecciones (como la infección por VIH o la enfermedad de Lyme), un accidente cerebrovascular o artrosis. El médico puede preguntar si algún miembro de la familia ha tenido síntomas similares o tiene un trastorno hereditario que afecte al sistema nervioso. También se pregunta al paciente acerca del uso de fármacos, incluidas las drogas ilegales y por la posible exposición a tóxicos.

La exploración física incluye una evaluación completa del sistema nervioso (evaluación neurológica Exploración neurológica Si se sospechan trastornos neurológicos, el médico valora durante la exploración todos los sistemas del organismo, centrándose en el sistema nervioso. La exploración del sistema nervioso (exploración... obtenga más información ), que se centra en las pruebas de sensibilidad (si la persona puede percibir con normalidad estímulos como el tacto y la temperatura) así como en los reflejos y la funcionalidad muscular.

Tabla
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Pruebas complementarias

Las pruebas complementarias no son necesarias si el diagnóstico es obvio y el tratamiento consiste únicamente en medidas generales (como el descanso o una férula), por ejemplo, en algunos casos de síndrome del túnel carpiano.

En otros casos, las pruebas se realizan en función de dónde considera el médico que puede estar ubicado el problema:

  • Para los nervios sensitivos, los plexos o las raíces nerviosas: estudios de conducción nerviosa y electromiografía

  • Para los plexos: a veces imágenes de resonancia magnética nuclear (RMN) después de administrar un agente de contraste intravenoso

  • Para el encéfalo o la médula espinal: resonancia magnética nuclear (RMN) o, si no está fácilmente disponible, tomografía computarizada (TC)

Los estudios de conducción nerviosa y la electromiografía Electromiografía y Estudios de Conducción Nerviosa Para confirmar el diagnóstico sugerido por el historial médico y la exploración neurológica puede ser necesario realizar pruebas diagnósticas. La electroencefalografía (EEG) es un método simple... obtenga más información Electromiografía y Estudios de Conducción Nerviosa habitualmente se hacen al mismo tiempo. Los estudios de conducción nerviosa utilizan electrodos cutáneos o pequeñas agujas para estimular un nervio. A continuación se mide la rapidez con la que el nervio transmite las señales nerviosas. En la electromiografía se inserta una pequeña aguja en un músculo para registrar su actividad eléctrica, tanto en reposo como cuando este se contrae.

A continuación se realizan otras pruebas para identificar la causa específica. Por ejemplo, si los resultados sugieren una polineuropatía, se practica un análisis de sangre para comprobar sus diversas causas (como la diabetes, los trastornos renales o los déficit de vitaminas).

Tratamiento

Si es posible, se corrigen o se tratan los trastornos que causan el entumecimiento.

Algunas medidas generales pueden ayudar a aliviar los síntomas y prevenir problemas adicionales. Hay que tomar precauciones para prevenir lesiones porque es probable que los pacientes con entumecimiento no sean capaces de percibir molestias. Si los pies están entumecidos, sobre todo si existen problemas de circulación, se deben utilizar calcetines y zapatos que ajusten bien, y antes de calzarse se debe comprobar que en el interior del zapato no hay pequeñas piedras o cualquier otro material extraño. Se deben inspeccionar los pies con frecuencia en busca de úlceras y síntomas de infección, como enrojecimiento. Si las manos o los dedos están entumecidos, se debe tener cuidado al manipular objetos que puedan estar calientes o producir cortes.

Si la persona afectada tiene dificultad para caminar o ha perdido el sentido de la posición (donde se encuentran las diferentes partes del cuerpo), la fisioterapia puede ayudar a aprender a caminar con mayor seguridad y a evitar caídas Prevención La mayoría de las caídas ocurren cuando personas con alguna discapacidad física que afecta la movilidad o el equilibrio se encuentran ante un peligro en su entorno. Aunque muchas personas no... obtenga más información .

Debe ser consciente de que puede tener problemas al conducir, y si lo hace, debe consultar con su médico acerca de estos problemas.

Conceptos clave

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