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Absceso epidural en la columna vertebral

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisión completa jun 2021
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Un absceso epidural espinal es una acumulación de pus en el espacio entre la columna vertebral y la capa externa (duramadre) de tejido que cubre la médula espinal (espacio epidural). Estos abscesos pueden presionar (comprimir) la médula espinal.

  • Los abscesos epidurales están causados a menudo por bacterias procedentes de otra infección en el cuerpo.

  • Pueden causar dolor de espalda, que puede llegar a ser intenso, y debilidad o parálisis parcial de las piernas, pérdida del control de la vejiga y los intestinos, fiebre y otros síntomas graves.

  • Los médicos utilizan la resonancia magnética nuclear (RMN) para diagnosticar un absceso epidural en la médula espinal o, si la RMN no está disponible, mielografía seguida de tomografía computarizada.

  • Los médicos tratan los abscesos con antibióticos y, si el absceso está causando problemas graves, lo drenan de inmediato.

Los abscesos epidurales en la médula espinal están causados a menudo por otra infección, con mayor frecuencia en la piel o en los tejidos cercanos a la médula espinal. Sin embargo, a veces los abscesos epidurales son consecuencia de una infección de las válvulas cardíacas (endocarditis Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa... obtenga más información Endocarditis infecciosa ), úlceras por presión (úlceras por decúbito) Úlceras de decúbito Las úlceras de decúbito son áreas de piel lesionada como resultado de una falta de irrigación sanguínea debida a la presión prolongada. Aparecen a menudo como consecuencia... obtenga más información Úlceras de decúbito , una infección en las vértebras (osteomielitis Osteomielitis La osteomielitis es una infección del hueso causada generalmente por bacterias, micobacterias u hongos. Las bacterias, las micobacterias y los hongos pueden infectar a los huesos propagándose... obtenga más información ) o un absceso dental Abscesos periapicales Un absceso periapical es una acumulación de pus en la raíz de una pieza dental, y por lo general se debe a una infección que se ha propagado desde la pieza dental a los tejidos... obtenga más información . Los abscesos epidurales también pueden aparecer después de un procedimiento invasivo, como una cirugía de la columna vertebral o la colocación de un catéter en el espacio epidural.

Las bacterias que suelen causar estos abscesos son Staphylococcus aureus (60%), Escherichia coli u otras bacterias gramnegativas (15%) o estreptococos (10%). En ocasiones, el absceso está causado por una tuberculosis que afecta la columna vertebral (enfermedad de Pott) o por la administración de fármacos por vía intravenosa. En cerca de una tercera parte de las personas no se puede determinar la causa.

Síntomas

Los síntomas de un absceso epidural espinal comienzan con dolor de espalda. La zona de la espalda situada por encima del absceso es sensible al tacto. El dolor puede llegar a ser intenso y empeora al acostarse. Suele aparecer fiebre.

El absceso puede presionar (comprimir) la médula espinal. Si se produce un absceso epidural en la zona lumbar, puede comprimir la cola de caballo, causando síndrome de la cola de caballo (cauda equina) Síndrome de la cola de caballo El síndrome de la cola de caballo se produce cuando el haz de nervios que se extiende desde la parte inferior de la médula espinal está comprimido o dañado. La causa más... obtenga más información . Las personas con síndrome de la cola de caballo pueden perder sensibilidad en las nalgas, el área genital, la vejiga y el recto (la llamada zona de la silla de montar). Sus piernas pueden debilitarse o paralizarse parcialmente. Pueden retener la orina o perder el control de la vejiga (incontinencia urinaria Incontinencia urinaria en adultos La incontinencia urinaria es la pérdida involuntaria de orina. La incontinencia puede afectar a hombres y mujeres de cualquier edad, pero es más común en las mujeres y las personas mayores... obtenga más información Incontinencia urinaria en adultos ) o del intestino (incontinencia fecal Incontinencia fecal La incontinencia fecal es la pérdida de control sobre las deposiciones. La incontinencia fecal puede ser pasajera, durante los episodios de diarrea o cuando las heces endurecidas quedan... obtenga más información ). Pueden tener problemas para caminar. Los síntomas pueden progresar durante horas o días.

Diagnóstico

  • Resonancia magnética nuclear (RMN)

Los médicos pueden sospechar un absceso epidural espinal si la persona presenta dolor de espalda significativo e inexplicable, especialmente cuando la columna vertebral está sensible a la palpación o cuando la persona presenta fiebre, ha sufrido recientemente una infección o se ha sometido a un procedimiento dental.

El absceso epidural espinal se diagnostica mediante RMN. Si la resonancia magnética (RMN) no está disponible, se puede emplear una mielografía Mielografía Para confirmar el diagnóstico sugerido por el historial médico y la exploración neurológica puede ser necesario realizar pruebas diagnósticas. La electroencefalografía (EEG) es... obtenga más información Mielografía seguida de tomografía computarizada (TC). Se toman muestras de sangre y, cuando es posible, muestras de las áreas infectadas, que se envían al laboratorio para su cultivo, a fin de identificar las bacterias causantes del absceso. El examen de la muestra de sangre detecta a menudo indicios de infección, como un recuento elevado de glóbulos blancos.

Tratamiento

  • Antibióticos

  • Si los abscesos comprimen la médula espinal, drenaje inmediato

El tratamiento rápido de los abscesos epidurales es necesario para prevenir o minimizar los problemas.

Los antibióticos pueden ser suficientes. Pero si los abscesos comprimen la médula espinal, causando debilidad o parálisis en las piernas, incontinencia u otros problemas graves, se drenan quirúrgicamente de inmediato. Se envía una muestra de pus del absceso a un laboratorio para su análisis y cultivo, con el fin de identificar las bacterias causantes del absceso.

Se prescriben antibióticos para tratar las bacterias que suelen estar implicadas sin esperar a los resultados de las pruebas. Estos antibióticos se modifican según sea necesario cuando ya se dispone de los resultados de las pruebas.

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