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Atrofias musculares espinales

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisión completa dic 2020
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Las atrofias musculares espinales son enfermedades hereditarias en las cuales las neuronas de la médula espinal y del tronco del encéfalo se degeneran, produciendo debilidad y atrofia muscular progresivas.

  • Los cinco tipos principales de atrofias musculares espinales causan diversos grados de debilidad y atrofia muscular.

  • Dependiendo del tipo, las personas pueden quedar confinadas en una silla de ruedas y su esperanza de vida se acorta.

  • El diagnóstico, indicado por los síntomas, se basa en los antecedentes familiares, en las pruebas de función muscular y nerviosa, y en análisis de sangre para detectar el gen defectuoso.

  • No hay cura, pero son beneficiosos la fisioterapia y el uso de aparatos ortopédicos.

Las atrofias musculares espinales suelen heredarse como un rasgo recesivo Enfermedades recesivas Los genes son segmentos de ácido desoxirribonucleico (ADN) que contienen el código para una proteína específica cuya función se realiza en uno o más tipos de células del cuerpo. Los cromosomas... obtenga más información autosómico (no ligado al sexo). Es decir, se requieren dos genes para que exista el trastorno, uno de cada progenitor. Estos trastornos pueden afectar el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central), así como los nervios periféricos.

Existen cinco tipos principales de atrofia muscular espinal.

Síntomas

Los síntomas de los primeros cuatro tipos de atrofia muscular espinal aparecen por primera vez durante la lactancia y la niñez.

La atrofia muscular espinal tipo 0, la forma más grave, comienza a afectar al feto antes del nacimiento. El feto no se mueve tanto como se esperaba al final del embarazo. Una vez nacido, el bebé presenta debilidad grave y falta de tono muscular. Los reflejos están ausentes y el movimiento articular es limitado. Ambos lados de la cara están paralizados. Los defectos congénitos del corazón también están presentes. Los músculos que controlan la respiración son muy débiles. Los bebés a menudo mueren durante los primeros meses de vida porque no pueden respirar adecuadamente, lo que da lugar a insuficiencia respiratoria Insuficiencia respiratoria La insuficiencia respiratoria es una enfermedad en la cual disminuyen los valores de oxígeno en la sangre o aumentan los de dióxido de carbono en la sangre de forma peligrosa. Las enfermedades... obtenga más información .

En la atrofia muscular espinal tipo 1 (atrofia muscular espinal infantil o enfermedad de Werdnig-Hoffmann), la debilidad muscular a menudo es evidente en el nacimiento o al cabo de unos pocos días del mismo. Prácticamente siempre resulta evidente a la edad de 6 meses. Los bebés carecen de tono muscular y de reflejos, y tienen dificultades para succionar, para deglutir y, finalmente, para respirar. La muerte se produce en el 95% de los niños durante el primer año de vida, y siempre antes de los 4 años de edad, habitualmente por insuficiencia respiratoria.

En la atrofia muscular espinal tipo 2 (forma intermedia de la enfermedad de Dubowitz), la debilidad suele aparecer entre los 3 y los 15 meses de edad. Menos de una cuarta parte de estos niños aprenden a sentarse, y ninguno puede gatear o caminar. Los reflejos están ausentes. Los músculos se debilitan, y puede haber dificultades para deglutir. La mayoría de los niños acaban confinados en una silla de ruedas a la edad de 2 o 3 años. El trastorno con frecuencia es mortal en las primeras etapas de la vida, habitualmente debido a problemas respiratorios. Sin embargo, algunos niños sobreviven con una debilidad permanente que no continúa empeorando. Estos niños presentan con frecuencia una curvatura excesiva de la columna vertebral (escoliosis).

La atrofia muscular espinal tipo 3 (forma juvenil o enfermedad de Wohlfart-Kugelberg-Welander) comienza entre los 15 meses y los 19 años y empeora lentamente. Por lo tanto, las personas con este trastorno suelen vivir más tiempo que las que sufren atrofias musculares espinales de los tipos 1 y 2. Algunas de ellas tienen una esperanza de vida normal. La debilidad y la atrofia muscular se inician en las caderas y en los muslos, y más tarde se van extendiendo hacia los brazos, los pies y las manos. La duración de la vida depende de si aparecen problemas respiratorios.

El tipo 4 de atrofia muscular espinal aparece por primera vez durante la edad adulta, habitualmente entre los 30 y los 60 años de edad. Los músculos, principalmente los de las caderas, los muslos y los hombros, se debilitan y atrofian lentamente.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Electromiografía y estudios de conducción nerviosa

  • Análisis de sangre para detectar el gen anormal

  • A veces, una biopsia muscular

Los médicos suelen realizar pruebas para detectar atrofias musculares espinales cuando se presentan debilidad y atrofia musculares inexplicables en los niños pequeños. Como estas enfermedades son hereditarias, los antecedentes familiares ayudan a establecer el diagnóstico.

En algunos casos se realiza biopsia de un músculo.

Tratamiento

  • Fisioterapia y terapia ocupacional

  • Ortesis y dispositivos de ayuda

  • Fármacos que pueden mejorar la función muscular y retrasar la discapacidad y la muerte

Las atrofias musculares espinales no tienen cura.

La fisioterapia y los aparatos ortopédicos a veces son beneficiosos. Los fisioterapeutas y los terapeutas ocupacionales proporcionan dispositivos de adaptación para capacitar a los niños para alimentarse por sí mismos, escribir o utilizar la computadora.

Nusinersen puede mejorar ligeramente el movimiento muscular y puede retrasar la discapacidad y la muerte. Nusinersen se inyecta en el espacio alrededor de la médula espinal. Antes de inyectar el medicamento, los médicos suelen adormecer el lugar de la inyección con una pequeña cantidad de anestésico local. Luego se inserta una aguja entre dos vértebras en la parte inferior de la columna vertebral, como se hace para la punción lumbar Punción lumbar Para confirmar el diagnóstico sugerido por el historial médico y la exploración neurológica puede ser necesario realizar pruebas diagnósticas. La electroencefalografía (EEG) es un método simple... obtenga más información Punción lumbar . Nusinersen se administra inicialmente en cuatro dosis durante un período de 2 meses. Luego se administra a intervalos regulares cada 4 meses.

Se han desarrollado dos nuevos fármacos.

Onasemnogene abeparvovec-xioi se utiliza para tratar a algunos niños menores de 2 años. Solo se administra una dosis. Se administra por vía intravenosa a lo largo de 1 hora. Parece que ayuda a los niños a cumplir hitos del desarrollo Desarrollo infantil En el intervalo entre 1 y 13 años de edad, las capacidades física, intelectual y emocional experimentan un gran desarrollo. Los niños, que apenas se tambalean al inicio de este periodo, llegan... obtenga más información , como sentarse sin apoyo, comer, darse la vuelta y caminar de forma independiente.

Risdiplam se utiliza para el tratamiento de adultos y niños a partir de 2 años. Se administra en forma líquida o a través de una sonda de alimentación una vez al día. Puede retrasar la muerte y reducir la necesidad de ventilación mecánica Ventilación mecánica La ventilación mecánica es el uso de una máquina para ayudar a movilizar el aire dentro y fuera de los pulmones. Algunas personas con insuficiencia respiratoria necesitan un respirador artificial... obtenga más información para ayudar a la respiración.

La terapia génica para la atrofia muscular espinal se ha comercializado recientemente. Se inyecta en una vena. Solo se requiere una inyección.

Fármacos mencionados en este artículo

Nombre genérico Seleccionar nombres de marcas
Nusinersen
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