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Órdenes de no reanimación (Do-not-resuscitate order, DNR, por sus siglas en inglés)

Por

Charles Sabatino

, JD, American Bar Association

Última revisión completa sep 2018
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Cuando el médico registra en el historial clínico del paciente una orden de no reanimación, esta informa al equipo médico de que no se debe intentar realizar la reanimación cardiorrespiratoria Tratamiento de primeros auxilios El paro cardíaco es lo que sucede cuando una persona muere. El corazón deja de bombear sangre y oxígeno a los órganos, el cerebro y los tejidos. En ocasiones, es posible reanimar a una persona... obtenga más información Tratamiento de primeros auxilios . Dado que no se intenta la reanimación cardiorrespiratoria, también deberán evitarse otras medidas de reanimación subsiguientes (como descargas eléctricas en el corazón y la respiración artificial mediante la inserción de un tubo de respiración). Esta orden es muy útil para evitar tratamientos invasivos y no deseados en los últimos momentos de vida del enfermo. La tasa de éxito de la reanimación cardiorrespiratoria en una situación terminal es extremadamente baja. (Véase también Introducción a los aspectos éticos y legales en la atención sanitaria Introducción a los aspectos éticos y legales en la atención sanitaria La ley tiene mucho que decir sobre la toma de decisiones personales. Por ejemplo, el paciente está legalmente capacitado para tomar sus propias decisiones sobre la atención sanitaria que quiere... obtenga más información .)

Los médicos deben comentar con los pacientes gravemente enfermos la posibilidad de que se produzca un paro cardiorrespiratorio (cuando se para el corazón y cesa la respiración) a tenor de su estado médico inmediato, describir los procedimientos de la reanimación cardiorrespiratoria y sus posibles resultados y preguntarles acerca de sus preferencias terapéuticas. Si una persona es incapaz de tomar una decisión acerca de la reanimación cardiorrespiratoria, un sustituto autorizado podrá tomar dicha decisión.

Una orden de no reanimación no significa «no tratar», solo indica que no debe intentarse la reanimación cardiorrespiratoria. Sí pueden proporcionarse otros tratamientos para prolongar la vida del enfermo (por ejemplo, terapia antibiótica, transfusiones, diálisis o ventilación asistida). Dependiendo del estado de salud del paciente, es probable que estos tratamientos tengan más éxito que la propia reanimación cardiorrespiratoria. En todo caso, siempre deben administrarse los llamados tratamientos paliativos, que alivian el dolor y contribuyen al bienestar del paciente.

La legislación de cada país suele contemplar la existencia de órdenes de no reanimación aplicables de forma extrahospitalaria, es decir, que deben cumplirse en cualquier lugar en que se halle el paciente. Son disposiciones ordenes de no reanimación, de no reanimación cardiorrespiratoria, extrahospitalarios, de cuidados paliativos, etc. Generalmente deben ir firmadas por el médico y el paciente (o la persona que actúe como sustituto del paciente). En estos casos se proporciona a la persona signataria un distintivo visual de rápida identificación, una pulsera o un colgante, que pueda ser identificado fácilmente por los servicios de atención médica. Estas órdenes son especialmente importantes para los pacientes que se hallan en una fase terminal de su enfermedad, no están ingresados y no desean reanimación, sino solo cuidados paliativos, en caso de sufrir un paro cardíaco o respiratorio. El testamento vital y los poderes legales para asuntos médicos no suelen ser efectivos en situaciones de emergencia. Muchas legislaciones están incorporando el estatus de orden de no reanimación en una orden médica portátil llamada en Estados Unidos órdenes médicas para los tratamientos de soporte vital Órdenes médicas para el tratamiento de soporte vital (POLST en Estados Unidos) Cuando el médico registra en el historial clínico del paciente una orden de no reanimación, esta informa al equipo médico de que no se debe intentar realizar la reanimación cardiorrespiratoria... obtenga más información .

Términos médicos relacionados con el tratamiento de soporte vital

Reanimación cardiorrespiratoria: acción que tiene por objeto reanimar a una persona cuyo corazón se ha parado (parada cardíaca), cuya respiración se ha interrumpido (parada respiratoria) o que ha sufrido la parada del corazón y la respiración (parada cardiorrespiratoria).

Código: reunión de los profesionales expertos en reanimación cardiorrespiratoria para reanimar a una persona que ha sufrido una parada cardíaca, respiratoria o cardiorrespiratoria.

Sin código: orden firmada por el médico del paciente en cuestión en la cual se manifiesta que no se le debe realizar la reanimación cardiorrespiratoria. (Se denomina también orden de no reanimación.)

Coma irreversible: estado de coma o estado vegetativo persistente del cual no se espera que el paciente se recupere.

Estado vegetativo persistente: estado en el cual una persona no tiene consciencia pero sí presenta determinadas características que pueden simular la consciencia, como abrir los ojos, tener ciclos de sueño y vigilia normales, chupar, masticar, toser, tener arcadas y tragar.

Estado terminal: estado médico cercano a la muerte en el que no existe posibilidad de curación.

Tratamiento de soporte vital: cualquier procedimiento médico, medicamento o tecnología que puede mantener a un paciente vivo durante un periodo de tiempo, pero que no puede curar una enfermedad terminal.

Cuidados paliativos Cuidados paliativos Los cuidados paliativos responden a un concepto y un programa de atención que está especialmente diseñado para reducir el sufrimiento de las personas agonizantes y de sus familiares. Es un programa... obtenga más información : atención médica especializada que se centra en mantener a la persona sin dolor y sin el estrés de una enfermedad grave, independientemente del diagnóstico, y que tiene como objetivo la mejora de la calidad de vida tanto del paciente como de su familia.

Órdenes médicas para el tratamiento de soporte vital (POLST en Estados Unidos)

Cada vez más legislaciones estatales o locales contemplan un abanico de tratamientos de soporte vital de emergencia, además de la reanimación cardiorrespiratoria, para personas con enfermedades avanzadas Cuidados paliativos Los cuidados paliativos responden a un concepto y un programa de atención que está especialmente diseñado para reducir el sufrimiento de las personas agonizantes y de sus familiares. Es un programa... obtenga más información . En Estados Unidos estos programas suelen denominarse Órdenes médicas para el tratamiento de soporte vital (Physician Orders for Life-Sustaining Treatment, POLST), pero pueden recibir otros nombres, como Órdenes médicas para el tratamiento de prolongación de la vida (Medical Orders for Life-Sustaining Treatment, MOLST), Órdenes médicas para las perspectivas del tratamiento (Physician Orders for Scope of Treatment, POST), Órdenes del médico especialista para las perspectivas del tratamiento (Medical Orders for Scope of Treatment, MOST) y Órdenes médicas transportables para las preferencias del paciente (Transportable Physician Orders for Patient Preferences, TPOPP) (En España se utilizan, entre otros, los términos soporte vital básico (SVB) y soporte vital avanzado con desfibrilación externa automática (SVA-DEA).

Las disposiciones sobre soporte vital básico implican un debate iniciado por el equipo médico y una toma de decisiones compartida entre dicho equipo y el paciente con una enfermedad avanzada o terminal. Este debate lleva a la elaboración de un informe con una serie de órdenes médicas en consonancia con los objetivos sanitarios del paciente y que contemplen sus deseos con respecto a la reanimación cardiorrespiratoria, la nutrición e hidratación artificiales, la hospitalización, la ventilación artificial, los cuidados intensivos y otras intervenciones que podrían tener lugar en una situación médica crítica. El informe anterior es aplicable en todos los ámbitos de atención. En una crisis médica, los técnicos de emergencias médicas y otros profesionales de la salud deben, en primer lugar, seguir las directrices POLST (disposiciones sobre soporte vital básico). Si no se requiere una acción inmediata, deben revisarse las directrices POLST con la persona en cuestión cada vez que su estado cambie de forma significativa, o bien cambie el lugar donde se encuentre la persona o la atención que reciba, o en caso de que la persona opte por cambiar sus deseos. Para las personas que carecen de la capacidad de toma de decisiones, sus sustitutos autorizados pueden actuar en su nombre. Las órdenes médicas para el tratamiento de soporte vital se diferencian de las voluntades anticipadas en que se aplican solo a las personas con enfermedades avanzadas, ofrecen un plan de tratamiento en forma de órdenes médicas para decisiones de emergencia y se centran en las condiciones actuales de la persona, no en una condición futura hipotética.

No existen programas POLST o similares en todos los países o comunidades, pero su desarrollo se está extendiendo rápidamente.

Tabla
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