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Órdenes de no reanimación (Do-not-resuscitate order, DNR, por sus siglas en inglés)

Por

Thaddeus Mason Pope

, JD, PhD, Mitchell Hamline School of Law

Revisado/Modificado oct 2023
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Cuando el médico registra en el historial clínico del paciente una orden de no reanimación, esta informa al equipo médico de que no se debe intentar realizar la reanimación cardiorrespiratoria Paro cardíaco y reanimación cardiorrespiratoria El paro cardíaco se produce cuando el corazón deja de bombear sangre y oxígeno al encéfalo y a otros órganos y tejidos. A veces, una persona puede ser reanimada después de un paro cardíaco,... obtenga más información Paro cardíaco y reanimación cardiorrespiratoria . Dado que no se intenta la reanimación cardiorrespiratoria, también deberán evitarse otras medidas de reanimación subsiguientes (como descargas eléctricas en el corazón y la respiración artificial mediante la inserción de un tubo de respiración). Esta orden es muy útil para evitar tratamientos invasivos y no deseados en los últimos momentos de vida del enfermo. La tasa de éxito de la reanimación cardiorrespiratoria en una situación terminal es extremadamente baja. (Véase también Introducción a los aspectos éticos y legales en la atención sanitaria Introducción a los aspectos éticos y legales en la atención sanitaria La ley tiene mucho que decir sobre la toma de decisiones personales. Por ejemplo, el paciente está legalmente capacitado para tomar sus propias decisiones sobre la atención sanitaria que quiere... obtenga más información .)

Como parte de la planificación de la atención de las personas gravemente enfermas, estas personas y sus médicos deben discutir la actuación ante un posible paro cardíaco Paro cardíaco y reanimación cardiorrespiratoria El paro cardíaco se produce cuando el corazón deja de bombear sangre y oxígeno al encéfalo y a otros órganos y tejidos. A veces, una persona puede ser reanimada después de un paro cardíaco,... obtenga más información Paro cardíaco y reanimación cardiorrespiratoria (cuando el corazón se detiene y la respiración cesa) a la luz de su estado de salud actual, discutir los procedimientos de la reanimación cardiorrespiratoria y los posibles resultados, así como las preferencias de tratamiento. Si una persona es incapaz de tomar una decisión acerca de la reanimación cardiorrespiratoria, un sustituto autorizado podrá tomar dicha decisión.

Una orden de no reanimación no significa «no tratar», solo indica que no debe intentarse la reanimación cardiorrespiratoria. Sí pueden proporcionarse otros tratamientos para prolongar la vida del enfermo (por ejemplo, terapia antibiótica, transfusiones, diálisis o ventilación asistida). Dependiendo del estado de salud del paciente, es probable que estos tratamientos tengan más éxito que la propia reanimación cardiorrespiratoria. En todo caso, siempre deben administrarse los llamados tratamientos paliativos, que alivian el dolor y contribuyen al bienestar del paciente.

La legislación de cada país suele contemplar la existencia de órdenes de no reanimación aplicables de forma extrahospitalaria, es decir, que deben cumplirse en cualquier lugar en que se halle el paciente. Son disposiciones ordenes de no reanimación, de no reanimación cardiorrespiratoria, extrahospitalarios, de cuidados paliativos, etc. Generalmente deben ir firmadas por el médico y el paciente (o la persona que actúe como sustituto del paciente). En estos casos se proporciona a la persona signataria un distintivo visual de rápida identificación, una pulsera o un colgante, que pueda ser identificado fácilmente por los servicios de atención médica. Estas órdenes son especialmente importantes para los pacientes que se hallan en una fase terminal de su enfermedad, no están ingresados y no desean reanimación, sino solo cuidados paliativos, en caso de sufrir un paro cardíaco o respiratorio. El testamento vital y los poderes legales para asuntos médicos no suelen ser efectivos en situaciones de emergencia. Además, casi siempre se exige a los servicios de primeros auxilios que inicien el soporte vital a menos que exista una orden de no reanimación válida y se les presente. Muchos estados están incorporando el estatus de orden de no reanimación (DNR) en una orden médica portátil llamada Disposiciones sobre soporte vital básico Órdenes médicas portátiles Cuando el médico registra en el historial clínico del paciente una orden de no reanimación, esta informa al equipo médico de que no se debe intentar realizar la reanimación cardiorrespiratoria... obtenga más información .

Términos médicos relacionados con el tratamiento de soporte vital

Reanimación cardiorrespiratoria: acción que tiene por objeto reanimar a una persona cuyo corazón se ha parado (parada cardíaca), cuya respiración se ha interrumpido (parada respiratoria) o que ha sufrido la parada del corazón y la respiración (parada cardiorrespiratoria).

Código: reunión de los profesionales expertos en reanimación cardiorrespiratoria para reanimar a una persona que ha sufrido una parada cardíaca, respiratoria o cardiorrespiratoria.

Sin código: orden firmada por el médico del paciente en cuestión en la cual se manifiesta que no se le debe realizar la reanimación cardiorrespiratoria. (Se denomina también orden de no reanimación.)

Coma irreversible: estado de coma o estado vegetativo persistente del cual no se espera que el paciente se recupere.

Estado vegetativo persistente: estado en el cual una persona no tiene consciencia pero sí presenta determinadas características que pueden simular la consciencia, como abrir los ojos, tener ciclos de sueño y vigilia normales, chupar, masticar, toser, tener arcadas y tragar.

Estado terminal: estado médico cercano a la muerte en el que no existe posibilidad de curación.

Tratamiento de soporte vital: cualquier procedimiento médico, medicamento o tecnología que puede mantener a un paciente vivo durante un periodo de tiempo, pero que no puede curar una enfermedad terminal.

Cuidados paliativos Cuidados paliativos Los cuidados paliativos responden a un concepto y un programa de atención que está especialmente diseñado para reducir el sufrimiento de las personas agonizantes y de sus familiares. Es un programa... obtenga más información : atención médica especializada que se centra en mantener a la persona sin dolor y sin el estrés de una enfermedad grave, independientemente del diagnóstico, y que tiene como objetivo la mejora de la calidad de vida tanto del paciente como de su familia.

Órdenes médicas portátiles

Las órdenes médicas portátiles comunican las decisiones de cuidados al final de la vida de las personas con enfermedad avanzada Cuidados paliativos Los cuidados paliativos responden a un concepto y un programa de atención que está especialmente diseñado para reducir el sufrimiento de las personas agonizantes y de sus familiares. Es un programa... obtenga más información . En Estados Unidos, los programas de disposiciones médicas portátiles se aplican a nivel estatal y se denominan habitualmente Disposiciones sobre soporte vital básico o POLST, por sus siglas en inglés. Los anteriores programas reciben también otros nombres, como Órdenes médicas para el tratamiento de soporte vital (MOLST, por sus siglas en inglés), Órdenes médicas para el alcance del tratamiento (POST, por sus siglas en inglés), Órdenes médicas para el alcance del tratamiento (MOST, por sus siglas en inglés), Órdenes clínicas para el tratamiento de soporte vital (COLST, por sus siglas en inglés) y Órdenes médicas portátiles según las preferencias del paciente (TPOPP, por sus siglas en inglés).

Estos programas implican un debate iniciado por profesionales y un proceso de toma de decisiones compartido con las personas con enfermedad avanzada o en etapa terminal. Da lugar a un conjunto de órdenes médicas fácilmente modificables y que están en consonancia con los objetivos de atención del paciente, abordando sus deseos en relación con el uso de la reanimación cardiorrespiratoria, el nivel general de intervención médica (por ejemplo, tratamiento completo, solo tratamiento paliativo o algún nivel intermedio) y si se debe priorizar o evitar la hospitalización. La mayoría de los programas de soporte vital básico (POLST en Estados Unidos) también abordan la alimentación e hidratación artificiales. Algunos estados abordan consideraciones adicionales, como el uso de un ventilador o antibióticos, que podrían indicarse en una crisis médica. Estos programas son aplicables en todos los entornos de atención. En una crisis médica, los técnicos de emergencias médicas y otros profesionales de la salud deben seguir en primer lugar las disposiciones POLST u otras órdenes similares. Si no se requiere una acción inmediata, deben revisarse estas directrices con la persona en cuestión cada vez que su estado cambie de forma significativa, o bien cambie el lugar donde se encuentre la persona o la atención que reciba, o en caso de que la persona opte por cambiar sus deseos. Para las personas que carecen de la capacidad de toma de decisiones, sus sustitutos autorizados pueden actuar en su nombre. Las disposiciones médicas portátiles como las disposiciones POLST se diferencian de las voluntades anticipadas en que se aplican solo a las personas con enfermedades avanzadas, ofrecen un plan de tratamiento en forma de órdenes médicas para decisiones de emergencia y se centran en las condiciones actuales de la persona, no en una condición futura hipotética.

Los programas POLST (siglas en inglés para Disposiciones sobre soporte vital básico) o programas similares existen en todos los estados y una organización POLST nacional proporciona un centro de intercambio de información en www.polst.org.

Tabla
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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