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Penicilinas

Por

Brian J. Werth

, PharmD, University of Washington School of Pharmacy

Última revisión completa jul 2020
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Las penicilinas son una subclase de antibióticos llamados antibióticos beta-lactámicos (antibióticos que contienen una estructura química llamada anillo beta-lactámico). Los carbapenémicos, las cefalosporinas y los monobactémicos también son antibióticos betalactámicos.

Las penicilinas se emplean para tratar infecciones causadas por bacterias grampositivas (como las infecciones por estreptococos) y algunas bacterias gramnegativas (como las infecciones meningocócicas).

Las penicilinas comprenden los antibióticos siguientes:

  • Amoxicilina

  • Ampicilina

  • Carbenicilina

  • Dicloxacilina

  • Nafcilina

  • Oxacilina

  • Penicilina G

  • Penicilina V

  • Piperacilina

  • Ticarcilina

La mayor parte de las bacterias tienen una cubierta externa (pared celular) que las protege. Al igual que los otros antibióticos beta-lactámicos, las penicilinas impiden que las bacterias formen esta pared celular, lo que provoca su muerte.

Algunas bacterias producen enzimas que pueden inactivar los antibióticos betalactámicos. En el caso de infecciones causadas por estas bacterias, las penicilinas se administran junto con un medicamento que puede inhibir estas enzimas, como clavulanato o sulbactam. Las combinaciones más frecuentes son las siguientes:

  • Ampicillina más sulbactam

  • Amoxicilina más ácido clavulánico (clavulanato)

  • Piperacilina más tazobactam

  • Ticarcillina más ácido clavulánico (clavulanato)

Algunas penicilinas se pueden administrar por vía oral (por ejemplo, amoxicilina y penicilina V) o mediante inyección (por ejemplo, piperacilina). Otros (como la ampicilina) se pueden administrar de ambas maneras.

Los alimentos no afectan a la absorción de la amoxicilina, pero la penicilina G se debe tomar 1 hora antes o 2 horas después de comer. La amoxicilina tiende a usarse con más frecuencia que la ampicilina (tomada por vía oral) porque la primera se absorbe mejor en el torrente sanguíneo, tiene menos efectos adversos gastrointestinales y puede administrarse con menor frecuencia.

Tabla
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Penicilinas

Fármaco

Indicaciones frecuentes

Algunos efectos secundarios

Amoxicilina

Ampicilina

Carbenicilina

Cloxacilina

Dicloxacilina

Flucloxacillina

Nafcilina

Oxacilina

Penicilina G

Penicilina V

Piperacilina

Ticarcilina

Amplia variedad de infecciones, incluidas las infecciones por estreptocócicas, Infecciones por enterococos la sífilis y la enfermedad de Lyme

Dicloxacilina, nafcilina y oxacilina: se utilizan con mayor frecuencia para tratar infecciones estafilocócicas

Náuseas, vómitos y diarrea*

Lesión cerebral y renal (poco frecuentes)

* Casi cualquier antibiótico puede causar diarrea inducida por Clostridioides difficile e inflamación del colon (colitis), pero la clindamicina, las penicilinas, las cefalosporinas y las fluoroquinolonas son las causas más comunes.

Uso de penicilinas durante el embarazo y la lactancia

Las penicilinas se encuentran entre los antibióticos más seguros para usar durante el embarazo. Sin embargo, solo se usan cuando los beneficios del tratamiento superan los riesgos. (Véase también Consumo de medicamentos u otras drogas durante el embarazo.)

El uso de penicilinas durante la lactancia generalmente se considera aceptable. (Véase también Uso de medicamentos durante la lactancia.)

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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