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Preguntas frecuentes sobre la COVID-19

 
Página de inicio de recursos sobre la COVID-19 


1. ¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

  • Fiebre, tos seca, fatiga y pérdida de apetito son los síntomas más frecuentes.
  • El dolor de garganta y la tos seca pueden ser los primeros síntomas.
  • Puede observarse dolor de cabeza, confusión, secreciones nasales, diarrea, náuseas y vómitos, pero son menos frecuentes (<10 %).
  • Se ha informado pérdida del gusto y del olfato.
  • El 30-40 % de los pacientes informa falta de aire. Si se desarrolla neumonía, la falta de aire puede empeorar mucho, lo que requiere un tratamiento hospitalario con oxígeno o incluso ventilación mecánica.

Debe tenerse en cuenta que algunas personas con diagnóstico de COVID-19 todavía no han desarrollado síntomas (son presintomáticas).

 Además, aproximadamente el 35 % de las personas infectadas con el virus que provoca la COVID-19 no desarrollan síntomas (son asintomáticas).

 


 

2. ¿Es posible que tenga COVID-19 y no lo sepa?

Es posible contagiarse de COVID-19 y no tener ningún síntoma (ser asintomático) y, por tanto, no saber que está infectado. La infección asintomática parece ser bastante frecuente, y los informes indican que esto puede representar entre el 13 % y el 50 % de los casos. Según los CDC, la mejor estimación es que aproximadamente el 35 % de las personas infectadas por el virus que provoca la COVID-19 son asintomáticas. Sin embargo, dado que a las personas sin síntomas, por lo general, no se les realizan pruebas, actualmente no se sabe cómo es realmente la infección asintomática habitual. Algunas de estas infecciones asintomáticas progresan a enfermedad sintomática mientras que otras permanecen sin síntomas. 

 

 


 

3. ¿Cuánto tiempo después de estar en contacto con la COVID-19 me enfermaré?

  • Un promedio de alrededor de 4 a 5 días y casi siempre entre 1 y 14 días.
  • Casi el 98 % de las personas que desarrollan síntomas lo harán en 12 días o menos después de infectarse.

     

 

 



4. Si contraigo COVID-19, ¿qué probabilidades tengo de morir?

Tasa de mortalidad específica (%) = cantidad de muertes / cantidad de casos de COVID-19 confirmados x 100; por tanto, dependerá de la cantidad de personas analizadas. Es probable que muchos casos no hayan sido analizados y, por tanto, identificados, mientras que el número de muertes atribuidas a la COVID-19 sí se identifica con mayor precisión. Por lo tanto, el riesgo aparente de muerte varía ampliamente según la cantidad de pruebas realizadas en una región determinada.

Además, las probabilidades de muerte varían ampliamente según la edad y la salud general de una persona. Las personas de mayor edad tienen muchas más probabilidades de morir.

Aunque la muerte es poco frecuente en las personas más jóvenes, en ocasiones ocurre. No entendemos completamente por qué algunas personas más jóvenes son susceptibles.

Otros factores que hacen que la muerte sea más probable son los trastornos graves como los siguientes:

  • Trastornos o uso de fármacos que interfieren con el sistema inmunitario
  • Enfermedad renal crónica
  • Cáncer
  • Enfermedad hepática
  • Accidente cerebrovascular previo
  • Trastornos cardíacos y pulmonares
  • Tabaquismo de larga duración
  • Diabetes
  • Hipertensión arterial
  • Obesidad grave

 

Las personas que tienen estos trastornos pueden reducir su riesgo manteniendo el trastorno bajo control (por ejemplo, manteniendo los mejores niveles de azúcar en sangre o presión arterial).

En un estudio preliminar, se sugirió que las personas con grupo sanguíneo A pueden tener un riesgo significativamente mayor de insuficiencia respiratoria por COVID-19, mientras que el grupo sanguíneo O puede ser protector.

 

 



5. ¿Cuánto tiempo dura la enfermedad de la COVID-19?

Aún se desconoce mucho sobre esto. Sin embargo, un caso leve de COVID-19 parece durar alrededor de 2 semanas. La enfermedad grave (habitualmente denominada neumonía) dura alrededor de 3 a 6 semanas.

https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/who-china-joint-mission-on-covid-19-final-report.pdf

Si se desarrolla neumonía, habitualmente ocurre alrededor de 1 semana después de los primeros síntomas. Los síntomas pueden seguir empeorando durante otros 3 a 7 días, aproximadamente. Las personas que son ingresadas al hospital y que sobreviven habitualmente se van del hospital después de unos 10 a 13 días.

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/clinical-guidance-management-patients.html

 

 



6. ¿Qué puedo hacer para prevenir la COVID-19?

Las recomendaciones actuales de los CDC (https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/prevention.html) incluyen:

  • Quedarse en casa lo máximo posible.
  • Mantener una distancia de 2 metros (6 pies) con respecto a otras personas en lugares públicos.
  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de estar en un lugar público, o después de estornudar o toser.
  • Toser en un pañuelo desechable o en el codo y luego lavarse inmediatamente las manos.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos sin lavar.
  • Limpiar y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia (p. ej., mesas, picaportes y manijas, teléfonos, teclados).
  • Usar un tapabocas de tela en entornos públicos y cuando está cerca de personas que no viven en su hogar si es difícil mantener las medidas de distanciamiento social. Continuar conservando unos 2 pies (alrededor de 6 pies) entre usted y los demás. El tapabocas de tela no sustituye el distanciamiento social.
  • Los tapabocas de tela no deben colocarse en niños pequeños de menos de 2 años, en personas que tengan problemas para respirar o en cualquier persona inconsciente, incapacitada o incapaz de quitarse la mascarilla sin ayuda.

Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Si no se dispone de agua y jabón, utilice un desinfectante para manos con alcohol etílico al menos al 60 %. Para la limpieza, cualquier desinfectante doméstico sirve.

 

 



7. ¿Cuándo debo usar una mascarilla o guantes?

  • Utilice una mascarilla facial y guantes cuando esté cuidando a alguien enfermo con COVID-19.
  • Use un tapabocas de tela en entornos públicos y cuando está cerca de personas que no viven en su hogar, especialmente si es difícil mantener las medidas de distanciamiento social. Continúe manteniendo alrededor de 2 metros (unos 6 pies) entre usted y los demás. El tapabocas de tela no sustituye el distanciamiento social.
  • Los tapabocas de tela no deben colocarse en niños pequeños de menos de 2 años, en personas que tengan problemas para respirar o en cualquier persona inconsciente, incapacitada o incapaz de quitarse la mascarilla sin ayuda.

    Se pueden confeccionar tapabocas de tela con artículos domésticos o se pueden fabricar en casa usando materiales comunes de bajo costo. Se desconoce la eficacia de los tapabocas de tela, pero es claramente menor que la de las mascarillas faciales de uso médico. Sin embargo, para conservar el suministro de dichos equipos, las personas no deben utilizar mascarillas faciales destinadas a los trabajadores de la salud, a menos que estén cuidando a alguien que tenga COVID-19.

 

 



8. ¿Los bebés y los niños contraen COVID-19?

  • Sí, los bebés y los niños contraen COVID-19.

    Los síntomas de COVID-19 son similares en niños y adultos. Sin embargo, los niños con COVID-19 generalmente presentan síntomas más leves. Por lo general, los niños no se enferman tanto como para necesitar ir al hospital.

    Los síntomas informados en niños incluyen

    • Fiebre
    • Tos
    • Congestión nasal o rinorrea
    • Dolor de garganta
    • Falta de aire o dificultad para respirar
    • Diarrea
    • Náuseas y vómitos
    • Fatiga
    • Dolor de cabeza
    • Dolor muscular (mialgia)
    • Mala alimentación o escaso apetito

    Todavía no se sabe si los niños con afecciones médicas subyacentes presentan un mayor riesgo de enfermedad grave.

     

 

 



9. ¿Pueden las mascotas contraer COVID-19 o contagiarla a las personas?

Otros coronavirus causan enfermedades en animales que pueden propagarse a seres humanos, pero esto es infrecuente. Sin embargo, existen informes aislados de casos fuera de los EE. UU. de algunos animales de compañía que dieron positivo por COVID-19 después de un contacto prolongado con seres humanos. También se informó de 2 gatos de lugares distintos en el estado de Nueva York con COVID-19, que probablemente se hayan infectado de sus propietarios. Estos 2 gatos presentaron síntomas leves. Además, se halló que tigres de un zoológico de la ciudad de Nueva York con enfermedad respiratoria sintomática, que incluía tos, presentaron infección por el virus que causa la de COVID-19.

 

Investigadores en China han publicado un estudio en línea que muestra que los gatos domésticos pueden infectarse experimentalmente con el nuevo coronavirus que provoca la COVID-19. Los gatos que recibieron una dosis alta del virus también fueron capaces de infectar gatos alojados en jaulas adyacentes, lo que sugiere una diseminación en aerosol. No se ha determinado si los gatos pueden servir como huésped reservorio del virus o transmitirlo a personas, pero el riesgo de que los gatos actúen como fuente de infección parece ser bajo. Los investigadores también intentaron infectar hurones, perros, cerdos, pollos y patos. El virus se replicó escasamente en perros, cerdos, pollos y patos, pero de forma eficaz en hurones y gatos.

 

Es importante destacar que no hay evidencias de que las mascotas puedan contagiar la infección por el virus de la COVID-19 a los seres humanos. Sin embargo, hasta que la situación sea más clara, los CDC recomiendan (https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/animals.html) que las mascotas no interactúen con personas o animales fuera del hogar. Las personas con infección por el virus que causa la COVID-19 deben limitar el contacto con sus mascotas y tanto ellas como las demás personas que vivan en el hogar deben lavarse las manos antes y después de entrar en contacto con sus mascotas.

 

 



10. ¿Puedo volver a contraer COVID-19?

Las personas con COVID-19, ya sea que tengan síntomas o no, comienzan a desarrollar anticuerpos contra el virus a los pocos días de infección; sin embargo, es demasiado pronto para saber si estos anticuerpos las harán inmunes a una segunda infección por el virus y, si es así, durante cuánto tiempo. Los estudios realizados con otras infecciones por coronavirus en seres humanos, incluidas las cepas que causan resfriados, y los llevados a cabo después del brote original de SARS a principios de la década de 2000, mostraron que las personas perdieron inmunidad a esos coronavirus después de meses a años. La mejor estimación actual de los médicos es que la mayoría de las personas infectadas tendrán cierta inmunidad, pero probablemente no sea para toda la vida.

Además, los médicos han hallado que algunas personas que se recuperaron y desarrollaron anticuerpos, obtuvieron un resultado positivo para el virus más adelante. Sin embargo, los médicos creen que es probable que todavía tuvieran un nivel bajo de virus de la primera infección en lugar de haberse infectado por segunda vez.

 

 



11. ¿Cuándo estará disponible una vacuna contra la COVID-19?

Para obtener información exhaustiva sobre las vacunas en desarrollo para la COVID-19.

https://www.nytimes.com/interactive/2020/science/coronavirus-vaccine-tracker.html

 

 



12. ¿Qué importancia tiene el cierre de emergencia en la ralentización de la transmisión de la COVID-19?

Si bien las iniciativas para desarrollar tratamientos y vacunas progresan rápidamente, todavía se necesita un tiempo antes de que se completen las pruebas y estén disponibles para la población general. Hasta entonces, la única intervención disponible para ayudar a las personas a mantenerse sanas en áreas de intensa transmisión de la COVID-19, es romper el ciclo de transmisión de la COVID-19 mediante un distanciamiento social extremo (es decir, un cierre de emergencia). El propósito de un cierre de emergencia es disminuir la probabilidad de que las personas no infectadas entren en contacto con personas infectadas o con superficies contaminadas por coronavirus. Solo al disminuir la oportunidad de que el virus se propague se podrá ralentizar la pandemia y, finalmente, se controlará. En los países en los que se practicó esta estrategia en forma temprana, la tasa de infección y la tasa de muerte efectivamente parecen estar disminuyendo. Las áreas con limitada presencia y transmisión de la enfermedad que tengan una capacidad adecuada de análisis y seguimiento pueden considerar medidas menos estrictas que el cierre completo de emergencia (p. ej., distanciamiento físico, uso de mascarilla, limitación del tamaño de las reuniones).

 

 



13. ¿Quién debería realizarse una prueba de COVID-19?

Las siguientes personas deben someterse a pruebas de SARS-CoV-2 con pruebas virales (es decir, análisis de ácidos nucleicos o antígeno):

También se sugiere al personal sanitario que realicen pruebas para detectar otras causas de enfermedades respiratorias, como gripe y neumonía bacteriana.

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-nCoV/hcp/clinical-criteria.html

 

 



14. ¿Cuál es el papel de la nueva prueba de anticuerpos contra la COVID-19?

La presencia de anticuerpos contra la COVID-19 en la sangre de una persona indica que el individuo estaba infectado y respondió generando anticuerpos protectores. Las personas necesitan estos anticuerpos para ser inmunes a otra infección por SARS-CoV-2. Sin embargo, aunque la presencia de anticuerpos es una prueba de que las personas habían estado infectadas, incluso las que no tuvieron síntomas, tener anticuerpos no es una garantía permanente contra otra infección. Esto se debe a dos motivos.

  • El nivel de anticuerpos puede no ser lo suficientemente alto como para ser protector.
  • Incluso un nivel protector de anticuerpos puede disminuir con el tiempo, y es posible que el cuerpo no pueda recuperar un nivel que sea protector lo suficientemente rápido cuando se vuelva a exponer al virus.

Debido a que el cuerpo necesita varios días para fabricar anticuerpos, las pruebas de anticuerpos no son especialmente útiles para diagnosticar la infección inmediatamente.

Los médicos todavía siguen elaborando directrices para determinar quiénes deben someterse a una prueba de anticuerpos. En las personas con resultado negativo para el virus, la presencia de anticuerpos puede ayudar a guiar qué trabajadores de la salud pueden volver a la atención de pacientes de forma segura (para ellos mismos y para sus pacientes). Consulte https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/downloads/critical-workers-implementing-safety-practices.pdf. Las pruebas de anticuerpos también pueden ser un factor que influya en la decisión de regresar al trabajo para el público en general (si la prueba de anticuerpos da positivo pues se supone que esas personas son resistentes a la COVID-19), pero también participan muchos otros factores.

 

 



15. ¿Es seguro hacer ejercicio en áreas públicas al aire libre?

Se cree que el ejercicio solitario en áreas públicas (p. ej., caminar, trotar o hacer senderismo) es seguro cuando se hace solo o con una persona con la que se convive, pero cuando hay otras personas cerca, es conveniente llevar una mascarilla y mantener el distanciamiento social (> 2 metros [6 pies]) de los demás. No se recomiendan los deportes grupales (p. ej., baloncesto, fútbol), ya que la naturaleza de la actividad hace que el distanciamiento adecuado sea imposible.

También podría ser prudente usar una mascarilla y protección ocular y mantener una distancia de separación mayor que la del distanciamiento social estándar en el caso de las personas que realizan ejercicio muy intenso (p. ej., corredores, ciclistas). Con este tipo de ejercicio, probablemente se exhale más intensamente y, por tanto, se podría generar una zona más grande de aire exhalado contaminado. No obstante, estas no son recomendaciones formales.

 

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