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Cáncer de ovario, cáncer de trompa de Falopio y cáncer peritoneal

Por

Pedro T. Ramirez

, MD, Houston Methodist Hospital;


Gloria Salvo

, MD, MD Anderson Cancer Center

Revisado/Modificado oct 2023
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Datos clave
Recursos de temas

Está relacionado con el cáncer de las trompas de Falopio, que se desarrolla en los conductos que van desde los ovarios hasta el útero, y el cáncer peritoneal, que es el cáncer de los tejidos que recubren el abdomen. Estos cánceres generalmente se diagnostican en una etapa avanzada.

  • El cáncer de ovario puede no presentar síntomas hasta que se haya extendido.

  • Si el médico sospecha un cáncer de ovario, solicita un análisis de sangre, una ecografía y una resonancia magnética nuclear o una tomografía computarizada.

  • Por lo general, se extirpan los ovarios, las trompas de Falopio y el útero.

  • A menudo se requiere quimioterapia después de la cirugía.

El cáncer de ovario (carcinoma de ovario) aparece más frecuentemente en mujeres de entre 50 y 70 años. En Estados Unidos, el cáncer de ovario es el segundo cáncer ginecológico más frecuente y afecta a cerca de 1 de cada 70 mujeres. Es la quinta causa más común de muerte por cáncer entre las mujeres y, en Estados Unidos, se estimó en 2023 que causaría 19.710 nuevos casos y 13.270 muertes.

Como el cáncer de ovario y el de trompas de Falopio comparten muchas características (síntomas, diagnóstico y tratamiento), por lo general se consideran conjuntamente. El cáncer que comienza en la trompa de Falopio es poco frecuente.

Localización de los órganos reproductores femeninos internos

Órganos genitales internos femeninos

Existen muchos tipos de cáncer de ovario. Se desarrollan a partir de los diferentes tipos de células que se encuentran en el ovario. Los tumores malignos que se inician en la superficie del ovario (carcinomas epiteliales) representan más del 90% de los casos. La mayor parte del resto de los cánceres ováricos se originan a partir de las células que producen los óvulos (tumores de células germinales) o en el tejido conjuntivo (tumores de células del estroma). Los tumores de células germinales suelen afectar a mujeres de menos de 30 años de edad.

En algunas ocasiones, los cánceres que tienen su origen en otras partes del organismo se extienden a los ovarios.

El cáncer de ovario se puede diseminar de la manera siguiente:

  • Directamente a la zona circundante

  • A través del desprendimiento de células cancerosas de la cavidad abdominal

  • A través del sistema linfático hacia otras partes de la pelvis y del abdomen

  • Con menor frecuencia, puede propagarse por el torrente sanguíneo y, finalmente, aparecer en zonas distantes del cuerpo, sobre todo en el hígado y los pulmones

Factores de riesgo del cáncer de ovario

Entre los factores que aumentan el riesgo de cáncer de ovario se incluyen los siguientes:

  • Edad avanzada (el más importante)

  • Tener un familiar de primer grado (madre, hermana o hija) que haya sufrido cáncer de ovario

  • No haber tenido hijos

  • Haber tenido el primer hijo a una edad avanzada

  • Menarquía precoz

  • Menopausia tardía

  • Haber sufrido cáncer de útero, mama, o intestino grueso (colon) o antecedentes familiares de alguno de estos tipos de cáncer

Aproximadamente el 15% de los casos de cáncer de ovario están relacionados con los genes BRCA1 y BRCA2, que también están implicados en algunos cánceres de mama Mutación génica del cáncer de mama obtenga más información . Cuando estos genes u otras mutaciones genéticas raras están involucrados, los cánceres de ovario y de mama tienden a darse en familias. Estos tipos de cáncer son a veces llamados cánceres de mama o de ovario hereditarios. En las mujeres que tienen una mutación BRCA1, el riesgo de desarrollar un cáncer de ovario a lo largo de su vida es del 20 al 40%. El riesgo aumenta menos para las mujeres con la mutación BRCA2. Las mutaciones genéticas BRCA1 y BRCA2 son más frecuentes entre las mujeres judías asquenazíes que en la población general.

Síntomas del cáncer de ovario

El cáncer de ovario ocasiona un aumento de tamaño del ovario afectado. En mujeres jóvenes el aumento de tamaño de un ovario tiene su origen, en la mayoría de los casos, en una tumoración no maligna llena de líquido (quiste ovárico Quistes ováricos funcionales Las tumoraciones benignas de ovario son los quistes (mayoritariamente quistes funcionales) y masas, incluyendo tumores no cancerosos. La mayoría de los quistes y tumores no cancerosos no causan... obtenga más información Quistes ováricos funcionales ). Sin embargo, después de la menopausia, un ovario agrandado puede ser un signo de cáncer.

Muchas mujeres no presentan síntomas hasta que el cáncer está muy avanzado. Cuando los síntomas están presentes, son generales. Consisten en malestar abdominal, hinchazón, pérdida de apetito, sensación temprana de saciedad, cambios en los hábitos intestinales y micción frecuente.

Finalmente, el abdomen puede aparecer distendido porque el ovario aumenta de tamaño o se acumula líquido en el abdomen (lo que se denomina ascitis Ascitis La ascitis es una acumulación de líquido que contiene proteínas (líquido ascítico) dentro del abdomen. La ascitis puede estar causada por muchos trastornos, pero el más frecuente es la hipertensión... obtenga más información ). En esta fase es muy frecuente que se presente dolor en la región pélvica, anemia y pérdida de peso.

En raras ocasiones, los tumores de células del estroma producen estrógenos, que pueden causar un crecimiento excesivo del revestimiento uterino y un aumento del tamaño de las mamas. A veces estos tumores producen hormonas masculinas (andrógenos), que pueden ocasionar un aumento excesivo del vello corporal, u hormonas similares a las hormonas tiroideas, que pueden causar síntomas de hiperactividad en la glándula tiroidea (hipertiroidismo Hipertiroidismo El hipertiroidismo es la hiperactividad de la glándula tiroidea, que da lugar a concentraciones elevadas de las hormonas tiroideas y a la aceleración de las funciones corporales vitales. La... obtenga más información Hipertiroidismo ).

Diagnóstico del cáncer de ovario

  • Ecografía

  • En ocasiones tomografía computarizada o resonancia magnética nuclear

  • Análisis de sangre

El diagnóstico del cáncer de ovario en sus primeras fases es difícil de establecer debido a que los síntomas no suelen aparecer hasta que alcanza un gran tamaño o ya se ha diseminado a otras zonas, y porque muchas otras enfermedades de menor gravedad presentan síntomas similares.

Si el médico detecta un aumento de tamaño del ovario durante la exploración física o sospecha un cáncer de ovario temprano basándose en los síntomas, en primer lugar se realiza una ecografía. En ocasiones se obtiene una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) para distinguir un quiste ovárico de un tumor maligno sólido. Si se sospecha un cáncer avanzado, se suele indicar una tomografía computerizada (TC) o una tomografía por emisión de positrones Tomografía por emisión de positrones (PET) La tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET) es un tipo de gammagrafía. Un radionúclido es una forma radiactiva de un elemento, lo que significa que se trata de... obtenga más información Tomografía por emisión de positrones (PET) (PET) antes de la cirugía para determinar la extensión del cáncer.

Si parece poco probable que sea un cáncer, se debe volver a examinar a la mujer periódicamente.

Si se sospecha un cáncer o los resultados de las pruebas no son concluyentes se realizan análisis de sangre para medir los niveles de sustancias que pueden indicar la presencia de cáncer (marcadores tumorales), tales como el CA 125 (antígeno de cáncer 125). Si bien los niveles anormales de un marcador de forma aislada no confirman el diagnóstico de cáncer, si se combinan con otros datos apoyan el diagnóstico.

Se realiza una biopsia para confirmar el diagnóstico de cáncer de ovario y, si se confirma el diagnóstico, para determinar el tipo de cáncer. Los médicos examinan los ovarios y otros órganos del abdomen y la pelvis (para comprobar si hay diseminación). Este procedimiento se realiza de dos maneras:

  • Laparoscopia: se utiliza por lo general un tubo delgado y flexible provisto de una pequeña cámara (laparoscopio) que se introduce a través de una pequeña incisión justo debajo del ombligo, sobre todo si se considera que el cáncer no es avanzado. Mediante instrumentos introducidos a través del laparoscopio, a veces con ayuda robótica, se toman muestras de otros tejidos y se examinan los ovarios y otros órganos. La información obtenida de esta manera puede ayudar al médico a determinar si existe cáncer, y hasta qué punto se ha propagado (el estadio). También se pueden extirpar los ovarios mediante laparoscopia.

  • Cirugía abierta: si el médico piensa que el cáncer puede ser avanzado, practica una incisión en el abdomen para explorar directamente el útero y los tejidos a su alrededor. De esta forma se puede determinar el estadio del cáncer a la vez que se extirpa la mayor cantidad de tumor posible.

Los médicos consideran la posibilidad de recomendar pruebas genéticas para cualquier mujer que reciba un diagnóstico de cáncer de ovario (o de trompa de Falopio). Los médicos también preguntan sobre cualquier tipo de cáncer que hayan tenido los familiares. Esta información puede ayudar a los médicos a identificar a las mujeres que son más propensas a sufrir una forma hereditaria de cáncer, como la causada por mutaciones en los genes BRCA.

Estadificación del cáncer de ovario, trompa de Falopio y cáncer peritoneal

La cirugía para estadificar el cáncer de ovario y de trompa de Falopio consiste en la extirpación del útero, los ovarios y las trompas de Falopio.

Los estadios se basan en el grado de diseminación del cáncer. Los estadios van del estadio I (precoz) al IV (avanzado):

  • Estadio I: el cáncer afecta solo uno o ambos ovarios o trompas de Falopio.

  • Estadio II: el cáncer se ha diseminado hasta el útero o los tejidos cercanos dentro de la pelvis (que contiene los órganos reproductores internos, la vejiga y el recto) o solo aparece en el peritoneo.

  • Estadio III: el cáncer se ha diseminado fuera de la pelvis a los ganglios linfáticos y/o a otras partes del abdomen (como la superficie del hígado o el bazo).

  • Estadio IV: el cáncer se ha diseminado a lugares distantes (por ejemplo, al pulmón).

Tratamiento del cáncer de ovario

  • Por regla general, extirpación de los ovarios, las trompas de Falopio y el útero

  • Extirpación de todo el tejido que parece afectado (cirugía citorreductora)

  • Generalmente, quimioterapia

El alcance de la cirugía depende del tipo de cáncer de ovario y de trompa de Falopio y del estadio.

Cuando los cánceres de ovario y de trompa de Falopio se diagnostican por primera vez, ya se han diseminado por todo el abdomen, por lo que el tratamiento suele incluir uno de los elementos siguientes:

  • Cirugía para extirpar la mayor cantidad de tumor posible, seguida de quimioterapia

  • Quimioterapia, seguida de cirugía y más quimioterapia

Para la mayoría de los cánceres de ovario y de los cánceres de trompa de Falopio, el tratamiento consiste en extirpar los ovarios y las trompas de Falopio (salpingo-ooforectomía) y el útero (histerectomía). En primer lugar, se puede hacer cirugía laparoscópica o cirugía laparoscópica asistida por robot Tratamiento El cáncer puede aparecer en cualquier zona del aparato reproductor femenino: vulva, vagina, cuello uterino, útero, trompas de Falopio u ovarios. A estas formas de cáncer se las denomina cánceres... obtenga más información para determinar si una cirugía más extensa es una opción útil. Si no es así, se inicia la quimioterapia.

Cuando el cáncer se ha diseminado más allá del ovario, también se extirpan los ganglios linfáticos más cercanos y las estructuras adyacentes por las cuales generalmente se propaga el cáncer. Este enfoque tiene como objetivo eliminar todo el cáncer visible.

Si una mujer padece un cáncer en estadio I localizado en un solo ovario y desea quedarse embarazada, se puede extirpar exclusivamente el ovario y la trompa afectados.

En caso de tumores más avanzados que se han extendido a otras partes del cuerpo, generalmente se extirpa la mayor cantidad posible de tejido tumoral para prolongar la supervivencia. Este tipo de cirugía se denomina cirugía citorreductora. Sin embargo, dependiendo de las zonas a las que el cáncer se ha diseminado y de su tamaño, la persona afectada puede ser tratada con quimioterapia en lugar de cirugía o bien antes de la cirugía o después de la misma.

Por lo general, después de la cirugía, la mayoría de las mujeres con carcinomas epiteliales en estadio I menos agresivos no necesitan ningún tipo de tratamiento adicional. En otros tumores malignos en estadio I o para otros más avanzados, puede utilizarse quimioterapia a fin de eliminar cualquier pequeña zona cancerosa que haya quedado tras la cirugía.

La mayoría de las mujeres con tumores de células germinales pueden curarse mediante la extirpación del ovario y la trompa de Falopio afectados, además de una combinación de dos o más fármacos de quimioterapia. Rara vez se utiliza la radioterapia.

El cáncer ovárico avanzado suele recidivar. Por consiguiente, después de la quimioterapia el médico controla los niveles de los marcadores tumorales (como el CA-125). Los niveles de marcadores de cáncer que permanecen elevados indican que queda algo del tumor.

Si el cáncer reaparece después de que la quimioterapia parezca ser efectiva, se repite la quimioterapia. Se pueden usar muchos medicamentos de quimioterapia diferentes o combinaciones de medicamentos.

Pronóstico del cáncer de ovario

El pronóstico para las mujeres con cáncer de ovario se basa en el estadio del cáncer.

El pronóstico es peor cuando el cáncer es más agresivo o cuando la cirugía no puede eliminar todo el tejido visiblemente anormal. El cáncer reaparece en alrededor del 70% de las mujeres que han tenido cáncer en estadio III o IV.

Prevención del cáncer de piel

No existe una prueba de cribado para el cáncer de ovario o de trompa de Falopio. También, algunos expertos creen que si existen antecedentes familiares de cáncer de ovario o de mama, las mujeres deben hacerse una prueba para detectar anomalías genéticas. Si un familiar de primer o segundo grado tiene alguno de estos cánceres, especialmente entre familias de judíos asquenazíes, se debe solicitar al médico una prueba genética para detectar anomalías de uno de los genes BRCA.

A las mujeres con ciertas mutaciones de los genes BRCA se les puede ofrecer la opción de extirparles los ovarios y las trompas de Falopio, incluso aunque no exista cáncer. Este abordaje elimina el riesgo de cáncer de ovario y reduce el riesgo de cáncer de mama.

¿Sabías que...?

  • Si la mujer tiene familiares de primer o segundo grado con cáncer de ovario o de mama, debe preguntar a su médico acerca de las pruebas genéticas para BRCA.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • Foundation for Women's Cancer: (Fundación para el cáncer femenino): este sitio web proporciona enlaces a información sobre cánceres ginecológicos, ensayos clínicos (incluido el hallazgo de un ensayo en el que participar) e investigación. También ofrece cursos sobre temas relacionados con el cáncer y comparte historias personales sobre la lucha de las mujeres contra el cáncer.

  • National Cancer Institute: Cancer: Ovarian, Fallopian Tube, and Primary Peritoneal Cancer:(Instituto nacional del cáncer: cáncer de ovario, de trompa de Falopio y de peritoneo [peritoneal]): este sitio web proporciona enlaces a información general sobre el cáncer de ovario, de trompa de Falopio y peritoneal primario, así como enlaces a información sobre las causas, la prevención, el cribado, el tratamiento, la investigación y la forma de lidiar con el cáncer.

  • National Cancer Institute: BRCA1 and BRCA2: Cancer Risk and Genetic Testing: (Instituto nacional del cáncer: BRCA1 y BRCA2: riesgo de cáncer y pruebas genéticas): este sitio web proporciona información sobre los genes BRCA, los beneficios y los posibles daños de las pruebas genéticas y las implicaciones de tener una mutación en los genes BRCA.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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