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Detección y datación del embarazo

Por

Raul Artal-Mittelmark

, MD, Saint Louis University School of Medicine

Última revisión completa ago 2019
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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El embarazo comienza cuando un espermatozoide fecunda un óvulo. Durante aproximadamente 9 meses, el cuerpo de la mujer gestante proporciona un ambiente protector y nutritivo en el que el óvulo fecundado se desarrolla hasta convertirse en feto. El embarazo termina en el parto, cuando nace un niño.

Si la menstruación se retrasa una semana o más en una mujer en la que suele ser regular, puede que esté embarazada. A veces, la mujer sabe que está embarazada porque nota los síntomas característicos, entre los que se encuentran:

  • Mamas agrandadas e hipersensibles al tacto

  • Náuseas con vómitos ocasionales

  • Necesidad frecuente de micción

  • Fatiga inusual

  • Cambios en el apetito

Prueba de embarazo para realizar en casa

Cuando la menstruación se atrasa, se puede realizar una prueba de embarazo en casa para confirmar o descartar el posible embarazo. Las pruebas de embarazo en casa detectan la gonadotropina coriónica humana (hCG) en la orina. La gonadotropina coriónica humana es una hormona producida por la placenta en las primeras etapas del embarazo.

Estas pruebas de embarazo en casa son precisas en torno al 97% de las veces. Si, aunque el resultado sea negativo, la mujer aún piensa que está embarazada, debe repetir la prueba de embarazo en casa unos días después. Podría ser que la primera prueba se hubiera hecho demasiado pronto (antes de que la siguiente menstruación hubiera empezado). Si el resultado es positivo, debe acudir al médico, quien podría hacer otra prueba de embarazo para confirmarlo.

¿Sabías que...?

  • Estas pruebas de embarazo en casa son precisas en torno al 97% de las veces.

Pruebas de embarazo de laboratorio

El médico analiza una muestra de orina o a veces de sangre de la mujer para comprobar la presencia de embarazo. Estas pruebas son precisas en más de un 99% de las veces.

Una de estas pruebas, denominada ensayo de inmunoadsorción enzimática (enzimoinmunoanálisis o ELISA), puede detectar rápida y fácilmente incluso una concentración baja de gonadotropina coriónica humana en la orina. Algunas pruebas permiten detectar el bajísimo nivel que existe al cabo de varios días tras la fecundación (antes incluso de que falte una menstruación). El resultado se obtiene en media hora.

Durante los primeros 60 días de embarazo (embarazo normal con un único feto), la concentración de gonadotropina coriónica humana en sangre se duplica cada 2 días aproximadamente. Esta concentración se mide durante el embarazo a fin de valorar si avanza con normalidad.

Fecha probable del parto

El tiempo de embarazo se calcula por semanas, a partir del primer día de la última menstruación.

Una vez que se confirma el embarazo, el médico le pregunta a la mujer cuándo fue su última menstruación. Se calcula la fecha aproximada de parto, contando regresivamente 3 meses de calendario desde el primer día de la última menstruación y añadiendo 1 año y 7 días. Por ejemplo, si la última menstruación fue el 1 de enero, se cuenta regresivamente 3 meses hasta el 1 de octubre y luego se añade 1 año y 7 días. La fecha probable del parto es el 8 de octubre del año siguiente. Solo el 10% o menos de las mujeres embarazadas dan a luz en la fecha prevista, pero el 50% lo hacen con menos de 1 semana de diferencia y casi el 90% con menos de 2 semanas de diferencia (antes o después de la fecha). El parto se considera normal cuando tiene lugar entre las 2 semanas anteriores y las 2 semanas posteriores de la fecha calculada.

Los ovarios suelen liberar un óvulo (ovulación) unas 2 semanas después del inicio de la menstruación y la fecundación se produce generalmente poco después de la ovulación. En consecuencia, el embrión es aproximadamente 2 semanas más joven que el número de semanas que se asignan habitualmente al embarazo. En otras palabras, cuando el embarazo es de 4 semanas, el embrión tiene 2 semanas de edad. Si las menstruaciones son irregulares, la diferencia real puede ser, más o menos, de 2 semanas.

El embarazo dura un promedio de 266 días (38 semanas) a partir de la fecundación (concepción) o 280 días (40 semanas) a partir de la última menstruación, si los ciclos menstruales son de 28 días. El embarazo se divide en 3 periodos de 3 meses a partir de la fecha de la última menstruación:

  • Primer trimestre: de 0 a 12 semanas de embarazo

  • Segundo trimestre: de la semana 13 a la semana 24

  • Tercer trimestre: de la semana 25 hasta el nacimiento

La forma más precisa de determinar la fecha de parto es la ecografía, en especial si se realiza durante las primeras 12 semanas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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