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Crecimiento físico y maduración sexual de los adolescentes

Por

Evan G. Graber

, DO, Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children

Revisado/Modificado mar 2023
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Recursos de temas

Durante la adolescencia (por lo general considerada desde los 10 años de edad hasta el final de esta década), los niños y niñas alcanzan la altura y peso adultos y la maduración sexual (pubertad Maduración sexual (pubertad) Durante la adolescencia (por lo general considerada desde los 10 años de edad hasta el final de esta década), los niños y niñas alcanzan la altura y peso adultos y la maduración sexual ( pubertad)... obtenga más información ). El ritmo y la velocidad de estos cambios varían en cada persona y están determinados por factores hereditarios y ambientales.

Crecimiento físico en adolescentes

Para gráficas de altura y peso para niños de 2 años de edad o más, consulte las growth charts de los Centros para el control y la prevención de enfermedades (CCE).

Se da un estirón de crecimiento importante durante la adolescencia. El estirón de crecimiento en los niños se da durante la mitad de la adolescencia, entre las edades de 12 y 16 años (habitualmente alrededor de los 13 años y medio) y por lo general comienza un año después de que los testículos empiecen a aumentar de tamaño. Los niños varones pueden llegar a crecer unos 10 cm durante el año de crecimiento máximo. El estirón de crecimiento en las niñas se produce en la adolescencia temprana, con edades comprendidas alrededor de los 9½ años y los 13½ años (habitualmente entre los 11½ años). La niñas pueden llegar a crecer unos 9 cm durante el año de crecimiento máximo. En general, los niños pesan más y son más altos que las niñas.

Maduración sexual en adolescentes

La maduración sexual (pubertad) comienza a diferentes edades dependiendo de factores genéticos y ambientales. Hoy en día comienza antes que hace un siglo, probablemente debido a las mejoras en la nutrición, la salud general y las condiciones de vida. Por ejemplo, la edad promedio de la primera regla de las niñas (menarquia) se ha reducido en cerca de 3 años en los últimos 100 años. Sin embargo, empiece cuando empiece la maduración sexual, se produce normalmente en el mismo orden.

En los varones, los cambios sexuales empiezan con el aumento de tamaño del escroto y los testículos, seguido, en general, del agrandamiento del pene (véase Pubertad en los chicos Pubertad en los chicos La pubertad es la etapa en que se alcanza la capacidad reproductora completa y se desarrollan las características adultas propias de su sexo. En los chicos, la pubertad generalmente se produce... obtenga más información ). A continuación, aparece vello púbico. El vello de las axilas y el vello facial aparecen alrededor de 2 años después del vello púbico. El estirón de crecimiento por lo general comienza un año después de que los testículos comiencen a aumentar de tamaño. En Estados Unidos, los niños, por lo general, tienen su primera eyaculación entre los 12 años y medio y los 14 años de edad, alrededor de 1 año después de que se acelere el crecimiento del pene. Los adolescentes varones jóvenes a menudo tienen un ligero aumento de las mamas (ginecomastia Ginecomastia (aumento de las mamas en hombres) Los trastornos de la mama ocurren con poca frecuencia en los hombres. Los trastornos de la mama incluyen Ginecomastia Cáncer de mama El crecimiento de las mamas en los hombres se denomina ginecomastia... obtenga más información ) que por lo general se resuelve al cabo de algunos años.

En las niñas, el crecimiento incipiente de las mamas es el primer signo de maduración sexual, seguido de cerca por el inicio del estirón de crecimiento (véase Pubertad en las niñas Pubertad en las niñas Se denomina pubertad a la fase en la cual se producen las modificaciones que darán lugar a las características físicas de la edad adulta y que conferirán la capacidad reproductora. Las variaciones... obtenga más información ). Poco después, aparece vello púbico y axilar. La menstruación comienza típicamente alrededor de 2 años después del comienzo del desarrollo del pecho y cuando el crecimiento en altura disminuye después de alcanzar su velocidad máxima. En Estados Unidos, la mayoría de las niñas comienzan a tener la menstruación a los 12 o 13 años de edad, pero existe un amplio margen.

Tanto en los niños como en las niñas, el vello púbico y/o axilar puede aparecer en primer lugar. Esta aparición puede ser una variación normal, pero se debe comentar al médico.

Hitos en el desarrollo sexual

Hitos en el desarrollo sexual

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC): Growth charts from the CDC for children and adolescents age 2 years and older in the United States

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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