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Infección por el virus de la hepatitis B (VHB) en recién nacidos

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa jul 2020
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Recursos de temas

La infección por el virus de la hepatitis B causa inflamación del hígado.

  • Los recién nacidos pueden infectarse al nacer o, con muy poca frecuencia, después del nacimiento.

  • Los recién nacidos que desarrollan síntomas presentan ictericia, letargo y fallo de medro.

  • El diagnóstico se basa habitualmente en análisis de sangre.

  • Los niños corren el riesgo de sufrir problemas hepáticos en el futuro.

  • La vacuna contra la hepatitis B y, algunas veces, la inmunoglobulina contra la hepatitis B, se administran a los recién nacidos para protegerlos contra la infección.

La infección se produce durante el parto si la madre está infectada. Sin embargo, los recién nacidos pueden infectarse después del nacimiento a través de otras fuentes, como la saliva, las heces, la orina o la leche materna.

Síntomas

La mayoría de los recién nacidos que tienen una infección por el virus de la hepatitis B (VHB) no presentan síntomas al nacer pero continúan portando la infección en sus cuerpos.

Muchos recién nacidos de mujeres que tienen hepatitis B aguda durante el embarazo tienen un bajo peso al nacer, con independencia de si están infectados o no.

Diagnóstico

Pronóstico

Tratamiento y prevención

  • Tratamiento de los síntomas y buena nutrición

  • Vacunación

  • En ocasiones, concentrado de inmunoglobulinas

Los médicos tratan los problemas causados por la infección por el virus de la hepatitis B. Es especialmente importante que los recién nacidos afectados reciban una buena nutrición.

A todos los recién nacidos, ya estén infectados o no, se les administra la primera dosis de la vacuna contra el virus de la hepatitis B antes de ser dados de alta del hospital.

Los recién nacidos cuya madre está infectada también reciben inmunoglobulina contra la hepatitis B, una preparación de anticuerpos contra la hepatitis B. La primera dosis de la vacuna y la inmunoglobulina se administran dentro de las 12 horas posteriores al nacimiento.

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