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Síndrome de aspiración meconial

Por

Arcangela Lattari Balest

, MD, University of Pittsburgh, School of Medicine

Última revisión completa ene 2020
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Datos clave
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El síndrome de aspiración meconial es una dificultad respiratoria (distrés respiratorio) del recién nacido que ha inhalado (aspirado) un material fecal estéril de color verde oscuro llamado meconio hacia el interior de los pulmones antes del parto o en los momentos inmediatos al mismo.

  • Aunque los fetos no comen, sus intestinos contienen una sustancia estéril llamada meconio.

  • En algunas ocasiones, los fetos evacúan meconio en el líquido amniótico antes del nacimiento, ya sea de forma normal o como respuesta a factores estresantes, como la falta de oxígeno.

  • Puede ocurrir que el estrés les haga jadear de manera refleja, permitiendo la inhalación de líquido amniótico que contiene meconio en sus pulmones.

  • Los recién nacidos afectados tienen una coloración azulada de la piel y/o los labios, respiran de forma rápida y trabajosa y pueden emitir un sonido parecido a un resoplido al espirar.

  • El diagnóstico se basa en la observación de meconio en el líquido amniótico al nacer, junto con dificultad respiratoria y resultados anómalos de la radiografía de tórax.

  • Los recién nacidos afectados requieren oxígeno complementario y, a veces, la ayuda de un respirador.

  • La mayoría de los afectados sobrevivirán, pero si el síndrome es grave es potencialmente mortal.

El meconio es la materia fecal estéril de color verde oscuro que se produce en el intestino antes del nacimiento. El meconio se evacúa después del nacimiento, cuando los recién nacidos comienzan a alimentarse, pero a veces se evacúa al líquido amniótico antes del momento del nacimiento o cerca de éste. El paso de meconio puede ser normal antes del nacimiento, especialmente justo antes o después de la fecha probable del parto. Pero, a veces, la expulsión de meconio ocurre como respuesta al estrés, como, por ejemplo, una infección o una concentración inadecuada de oxígeno en la sangre. Aunque la expulsión de meconio puede ser normal en un feto a término o en un feto posmaduro, en el parto de un bebé prematuro, la presencia de meconio nunca es normal. La expulsión de meconio en un bebé prematuro suele significar que el bebé ha desarrollado una infección mientras estaba en el útero.

El síndrome de aspiración meconial se produce cuando el sobreesfuerzo (como en el caso de infección o de concentraciones bajas de oxígeno) obliga al feto a tomar bocanadas de aire, de manera que inhala (inspira) el líquido amniótico que contiene meconio y este se deposita en los pulmones. Después del parto, el meconio aspirado puede bloquear las vías respiratorias del recién nacido y hacer que las regiones de los pulmones se colapsen. A veces los pulmones se bloquean solo parcialmente, permitiendo que el aire llegue a partes del pulmón más allá del bloqueo, pero impidiendo que este sea espirado. De esta forma, el pulmón afectado se expande en exceso. Cuando una porción del pulmón continúa sobreexpandiéndose, puede romperlo y luego colapsarlo. El aire se acumula entonces dentro de la cavidad torácica alrededor del pulmón (neumotórax).

El meconio aspirado en los pulmones también causa inflamación de estos órganos (neumonitis) y aumenta el riesgo de infección pulmonar.

Los recién nacidos con síndrome de aspiración meconial también sufren mayor riesgo de hipertensión pulmonar persistente del recién nacido.

Síntomas

Los recién nacidos afectados sufren dificultad respiratoria, lo que se traduce en respiración rápida con retracción de la parte baja del tórax al inspirar y un sonido similar a un resoplido al espirar. Si las concentraciones de oxígeno en sangre se reducen, la piel y/o los labios pueden tener una coloración azulada (una afección llamada cianosis). También pueden desarrollar hipotensión arterial. El cordón umbilical, los lechos ungueales o la piel del recién nacido pueden estar cubiertos de meconio, lo que les da un color amarillo verdoso.

Diagnóstico

  • Meconio en el líquido amniótico

  • Dificultad respiratoria

  • Radiografía de tórax

Los médicos basan el diagnóstico de síndrome de aspiración de meconio en la presencia de meconio en el líquido amniótico al nacer, dificultad respiratoria y presencia de anomalías en la radiografía de tórax.

Se pueden hacer cultivos de sangre para buscar ciertos tipos de bacterias.

Pronóstico

La mayoría de los recién nacidos con síndrome de aspiración meconial tienen un pronóstico excelente. Sin embargo, algunas veces, si el trastorno es grave, especialmente si produce hipertensión pulmonar persistente del recién nacido, puede ser mortal. Los recién nacidos con síndrome de aspiración meconial pueden presentar un mayor riesgo de asma a lo largo de su vida.

Cualquier problema que estresó al recién nacido y provocó el paso del meconio puede afectar al pronóstico.

Tratamiento

  • A veces, succión de las vías respiratorias

  • Medidas para apoyar la respiración

  • A veces, surfactante y antibióticos

  • Tratamiento de cualquier trastorno subyacente

Los médicos solían hacer una aspiración siempre que detectaban meconio en el líquido amniótico o en la boca del recién nacido, pero no se ha demostrado que esto sea eficaz. Sin embargo, si las vías respiratorias del recién nacido parecen obstruidas por meconio, los médicos intentan succionarlas.

Los recién nacidos que presentan problemas para respirar después del parto pueden necesitar un tubo de respiración colocado en la tráquea y ser conectados a un ventilador (una máquina que ayuda a que el aire entre y salga de los pulmones) o pueden necesitar un dispositivo de presión positiva continua en la vía respiratoria (CPAP, por sus siglas en inglés). La CPAP permite a los recién nacidos respirar solos mientras reciben aire ligeramente presurizado, con o sin oxígeno extra, a través de cánulas nasales introducidas en las fosas nasales. En caso necesario, los recién nacidos son ingresados en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

Los recién nacidos conectados a un respirador pueden recibir surfactante sintético (una sustancia que recubre el interior de los alvéolos y posibilita que permanezcan abiertos) y se observan de cerca para detectar complicaciones graves, como neumotórax o hipertensión pulmonar persistente del recién nacido.

Los recién nacidos pueden recibir tratamiento con antibióticos administrados por vena si se piensa que el sufrimiento del feto antes del nacimiento tiene su origen en una infección bacteriana.

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