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Introducción a los trastornos de la salud mental en niños y adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Revisado/Modificado may 2023
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Datos clave

La esquizofrenia Esquizofrenia en niños y adolescentes La esquizofrenia es un trastorno crónico que consiste en anomalías del pensamiento, la percepción y el comportamiento social que causa notables problemas en las relaciones y el funcionamiento... obtenga más información y los trastornos de salud mental relacionados (a veces denominados trastornos psicóticos) son mucho menos frecuentes en la infancia. Cuando se presentan, comienzan de forma característica en algún momento entre mediados de la adolescencia y la primera edad adulta (a mediados de la treintena).

Hasta el 20% de los niños y adolescentes pueden presentar un trastorno de salud mental que puede ser diagnosticado y que causa algún tipo de discapacidad. El riesgo de que le diagnostiquen un trastorno de salud mental aumenta con la edad. Según algunas estimaciones, alrededor del 30% de los adolescentes entre 13 y 17 años de edad cumplen los criterios para dos o más trastornos de la salud mental. Los factores ambientales estresantes (por ejemplo, la pandemia del COVID-19) pueden alterar las rutinas y las relaciones críticas lo suficiente como para hacer que incluso los niños y adolescentes más resilientes sean también vulnerables a los trastornos de salud mental.

Con algunas excepciones, los síntomas de los trastornos de la salud mental tienden a ser similares a los sentimientos que todo niño experimenta, como tristeza, ira, desconfianza, emoción, retraimiento y soledad. La diferencia entre un trastorno y un sentimiento normal es el punto en que el sentimiento adquiere una fortaleza tan intensa y abrumadora que afecta el normal desarrollo de las actividades de la vida cotidiana del niño o le hace sufrir. Por lo tanto, los médicos emplean criterios clínicos y el sentido común para determinar cuándo algunos pensamientos y emociones particulares dejan de ser un componente normal de la infancia para convertirse en un trastorno.

¿Sabías que...?

  • La diferencia entre un trastorno mental y un sentimiento normal es si el sentimiento adquiere una fortaleza tan intensa y abrumadora que afecta el normal desarrollo de las actividades de la vida cotidiana del niño o le hace sufrir.

Además de los trastornos del estado de ánimo (por ejemplo, depresión, ansiedad) y los trastornos alimentarios, existen otros tipos de problemas de salud conductual. Los trastornos disruptivos del comportamiento afectan principalmente a la conducta. El comportamiento inapropiado no es intencionado, pero puede molestar a los demás, incluyendo a profesores, compañeros y miembros de la familia. Estos trastornos incluyen

Los trastornos del neurodesarrollo afectan tanto a la salud mental como al desarrollo general de los niños afectados. Estos trastornos incluyen

Los trastornos del espectro autista pueden conllevar una combinación de dificultades en las relaciones sociales, un espectro de intereses restringido, un desarrollo y uso anómalos del lenguaje y, a veces, discapacidad intelectual. El síndrome de Rett, un trastorno genético, causa algunos síntomas similares, incluyendo dificultades en las habilidades sociales y en la comunicación.

Diagnóstico de los trastornos de la salud mental en niños

  • Una visita al médico o a un especialista en salud del comportamiento

  • A veces, cuestionarios sobre los síntomas

  • A veces, observar el comportamiento del niño

No existe ninguna prueba que permita confirmar el diagnóstico de un trastorno de la salud mental. Para determinar la presencia de un trastorno mental, los médicos se basan en: la entrevista con el niño o el adolescente, las observaciones de los progenitores y maestros y las observaciones realizadas durante la consulta. A veces los médicos derivan al niño o adolescente a un profesional de la salud mental que está capacitado para diagnosticar y tratar los trastornos de salud mental en niños y adolescentes. Estos profesionales pueden usar herramientas de entrevista y evaluación especialmente diseñadas para valorar al niño.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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