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Deficiencia auditiva (hipoacusia) en niños

Por

Udayan K. Shah

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa abr 2022
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Datos clave
Recursos de temas

El término deficiencia auditiva se refiere a cualquier grado de pérdida de audición, de leve a grave, y puede ocurrir cuando hay un problema en una parte del oído, ya sea el oído interno, medio o externo, o en los nervios involucrados en la audición.

  • La pérdida de audición en los recién nacidos suele ser consecuencia de una infección por citomegalovirus o de defectos genéticos; en los niños mayores es consecuencia de infecciones del oído o de presencia de cerumen.

  • Si los niños no responden a los sonidos, presentan dificultad para hablar o comienzan a hablar lentamente, la causa puede ser una discapacidad auditiva.

  • Para evaluar la audición en los recién nacidos se utiliza un dispositivo manual o una prueba que mide las respuestas del cerebro a los sonidos; para los niños mayores existen varias otras técnicas disponibles.

  • La discapacidad auditiva no tratada puede impedir el desarrollo verbal, social y emocional de un niño.

  • Si es posible, se trata la causa, pero puede ser necesario el uso de un audífono.

  • Si los audífonos no son eficaces, a veces puede ser útil un implante coclear.

La deficiencia auditiva es relativamente frecuente en niños. Cerca del 1,9% de los niños tienen problemas de audición, y la pérdida permanente de la audición se encuentra en más de 1 de cada 1000 niños examinados por una pérdida de audición, tengan o no síntomas.

La deficiencia auditiva es ligeramente más frecuente en varones. El hecho de no reconocer ni tratar una deficiencia auditiva afecta gravemente al niño en su habilidad para hablar y para comprender el lenguaje. La deficiencia provoca un bajo rendimiento escolar, marginación por parte de sus compañeros, aislamiento social y problemas emocionales.

Causas

Las causas más frecuentes de deficiencia auditiva en los recién nacidos son

Cuando un bebé se infecta por citomegalovirus (CMV) en el útero, se denomina infección congénita por citomegalovirus (CMV) Infección por citomegalovirus (CMV) en recién nacidos El citomegalovirus es un virus común que generalmente causa pocos problemas o ninguno, si bien puede provocar una enfermedad grave en los lactantes que están infectados antes del nacimiento... obtenga más información . La infección congénita por citomegalovirus (CMV) es la infección vírica congénita más frecuente en Estados Unidos. Los recién nacidos infectados pueden nacer con pérdida de audición y muchos otros problemas. La pérdida de audición también puede aparecer más tarde en los niños que se infectaron inmediatamente antes, durante o poco después del nacimiento.

Los defectos genéticos también son causas frecuentes. Algunos defectos genéticos causan pérdida auditiva que es evidente al nacer. Otros defectos genéticos causan pérdida auditiva que evoluciona con el tiempo.

Las causas más frecuentes de déficit de la audición en lactantes y niños mayores son

En niños mayores, otras causas son traumatismo craneal Introducción a los traumatismos craneales Los traumatismos craneales que afectan el encéfalo son particularmente preocupantes. Las causas frecuentes de los traumatismos craneales comprenden las caídas, los accidentes de tráfico, las... obtenga más información , ruido fuerte (incluyendo música a todo volumen), uso de ciertos medicamentos que pueden dañar los oídos Trastornos del oído causados por fármacos Muchos medicamentos pueden dañar los oídos (fármacos ototóxicos). Entre los fármacos ototóxicos se incluyen los antibióticos estreptomicina, tobramicina, gentamicina, neomicina y vancomicina... obtenga más información (como antibióticos aminoglucósidos o diuréticos tiazídicos), ciertas infecciones víricas (como las paperas Parotiditis Las paperas son una infección vírica contagiosa que causa un aumento de tamaño de las glándulas salivales acompañado de dolor. La infección también puede afectar los testículos, el encéfalo... obtenga más información Parotiditis ), tumores Tumores del oído Los tumores del oído pueden ser no cancerosos (benignos) o cancerosos (malignos). La mayoría de los tumores del oído se descubren cuando las propias personas afectadas notan su aparición o cuando... obtenga más información o lesiones que afectan el nervio auditivo, lesiones por lápices u otros cuerpos extraños que se quedan atascados profundamente en el oído Objetos en el oído Los objetos en el oído pueden eliminarse mediante el lavado del canal auditivo con agua o con una solución salina estéril, o bien mediante succión, fórceps u otras herramientas. Si el cuerpo... obtenga más información y, en raras ocasiones, una disfunción del sistema inmunológico del organismo que hace que este último ataque a sus propios tejidos ( trastorno autoinmunitario Trastornos autoinmunitarios Un trastorno autoinmunitario es una disfunción del sistema inmunitario del organismo, que provoca que éste ataque a sus propios tejidos. No se sabe con certeza qué desencadena un trastorno autoinmunitario... obtenga más información ).

Factores de riesgo para la deficiencia auditiva en niños

¿Sabías que...?

  • Si en ocasiones parece que los niños ignoran a las personas que les están hablando, su audición puede verse afectada y debe ser evaluada.

Síntomas

Los padres sospechan un déficit auditivo si el niño no responde a los sonidos o si tiene dificultad para hablar o lo hace con lentitud.

Un déficit auditivo de poca gravedad es menos evidente y ocasiona comportamientos que frecuentemente son mal interpretados por los padres y el médico:

  • A veces los niños ignoran a las personas que les están hablando.

  • Los niños pueden hablar y oír bien en casa, pero no en la escuela porque un déficit auditivo leve o moderado solo causa problemas en el contexto con ruido de fondo de una clase.

En general, si los niños se están desarrollando bien en un determinado contexto pero tienen dificultades sociales, de comportamiento, de lenguaje y de aprendizaje notables en un contexto diferente, deben ser examinados para detectar un déficit auditivo.

Cribado y diagnóstico

  • Para los recién nacidos, pruebas de cribado auditivo sistemáticas

  • Para los niños mayores, valoración clínica y timpanometría

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Dado que la audición desempeña un papel importante en el desarrollo del niño, muchos médicos recomiendan que todos los recién nacidos sean examinados alrededor de los 3 meses de edad con el fin de identificar tempranamente una deficiencia auditiva.

En la mayoría de los estados se obliga a los neonatos a someterse a pruebas de cribado sistemáticas Pruebas de cribado del recién nacido Muchos trastornos graves que no son aparentes al nacer pueden, sin embargo, detectarse mediante varias pruebas de cribado. El diagnóstico y el tratamiento precoces pueden reducir o prevenir... obtenga más información para descartar una deficiencia auditiva. Los neonatos son evaluados habitualmente en dos fases. Primero se comprueba si en los oídos del recién nacido, como ocurre en los oídos sanos, se producen ecos en respuesta a chasquidos suaves generados por un dispositivo manual ( prueba de emisiones otoacústicas evocadas Pruebas complementarias Pruebas complementarias ). Si esta prueba plantea dudas sobre la audición del recién nacido, se realiza un segundo examen para medir las señales eléctricas del cerebro en respuesta a sonidos (prueba de respuesta auditiva del tronco del encéfalo o potenciales evocados auditivos, por sus siglas en inglés). El examen de los potenciales evocados auditivos es indoloro y suele realizarse mientras los recién nacidos duermen. Se puede realizar en niños de cualquier edad.

Si los resultados son anómalos, la prueba se repite al cabo de un mes. Si se detecta nuevamente la pérdida de audición, hay que ayudar al niño con un audífono y considerar la conveniencia de que asista a un centro educativo preparado para ayudar a niños con déficit auditivo.

Si los médicos sospechan que el niño presenta un defecto genético, pueden solicitar pruebas genéticas.

En niños mayores, se utilizan varias herramientas para diagnosticar el déficit auditivo:

  • Preguntar a los padres si detectan demora en el desarrollo normal del niño o valorar la preocupación de los padres sobre el desarrollo del lenguaje y del habla

  • Examinar los oídos para detectar posibles anomalías

  • Examinar la respuesta a varios sonidos en los niños de edad comprendida entre los 6 meses y los 2 años

  • Examinar la respuesta del tímpano a una gama de frecuencias de sonido ( timpanometría Pruebas complementarias Pruebas complementarias ) que permite detectar si hay líquido en el oído medio

  • Después de los 2 años de edad, pedir a los niños que ejecuten órdenes sencillas, lo cual suele indicar hasta qué punto oyen y entienden el habla; también se pueden evaluar sus respuestas a los sonidos utilizando auriculares

Pronóstico

El hecho de no reconocer ni tratar una deficiencia auditiva afecta gravemente el habla y la comprensión del lenguaje. La deficiencia provoca un bajo rendimiento escolar, marginación por parte de sus compañeros y problemas sociales y emocionales.

Tratamiento

  • Tratar la causa siempre que sea posible

  • Audífonos o implantes cocleares

  • Lenguaje de signos

El tratamiento de las causas reversibles de pérdida auditiva y de defectos auditivos consigue recuperar la audición. Por ejemplo, las infecciones del oído pueden tratarse con antibióticos o mediante cirugía, el cerumen se puede extraer manualmente o disolviéndolo con gotas óticas (gotas para los oídos) y los colesteatomas se pueden extirpar quirúrgicamente.

Con más frecuencia, la causa de la pérdida de audición en el niño es irreversible y el tratamiento contempla el uso de un audífono para compensar el deterioro lo mejor posible.

Audífonos: amplificación del sonido

El audífono que se coloca detrás de la oreja es el más potente, pero también el menos estético. El que se coloca en el interior del oído es la mejor elección en casos de pérdida de audición grave; es fácil de ajustar, pero resulta difícil usarlo para hablar por teléfono. El audífono en el interior del conducto auditivo se utiliza en casos de pérdida auditiva entre leve y moderada; Esta ayuda es relativamente discreta. El audífono que se coloca íntegramente en el conducto auditivo se utiliza en casos de pérdida auditiva entre leve y moderada; tiene buen sonido, es casi indetectable y puede usarse cómodamente para hablar por teléfono. Se extrae del oído tirando de un cordoncillo. Sin embargo, es el más caro y difícil de ajustar.

Audífonos: amplificación del sonido

En los niños cuya pérdida auditiva es tan grave como para que no se puedan utilizar audífonos, se pueden emplear implantes cocleares Implante coclear Muchas causas de la pérdida de audición no pueden curarse. En estos casos, el tratamiento consiste en compensar la pérdida de audición en la medida de lo posible. La mayoría de las personas... obtenga más información Implante coclear (un sistema implantado quirúrgicamente que envía señales eléctricas directamente al nervio auditivo en respuesta a los sonidos).

Las personas integradas en comunidades de sordos se sienten satisfechas de la riqueza de su cultura y de sus formas alternativas de comunicación. Muchas personas sordas se oponen al tratamiento quirúrgico del déficit auditivo basándose en que puede impedir a los niños la pertenencia a la comunidad sorda. Las familias que desean considerar este enfoque deben comentarlo con el médico.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

Visite los siguientes sitios web para obtener información exhaustiva acerca de las últimas noticias sobre la investigación y las iniciativas de financiación, materiales educativos, servicios de apoyo y enlaces rápidos a temas relacionados:

  • A.G. Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing: (Asociación A.G. Bell para sordos y personas con problemas de audición): apoyo, información, recursos y más para garantizar que las personas sordas y con problemas de audición puedan oír y hablar

  • American Society for Deaf Children: (Sociedad estadounidense para niños sordos): información para niños y jóvenes de todos los niveles auditivos sobre el acceso al apoyo a la comunicación, el lenguaje y las oportunidades de aprendizaje, la tutoría y la defensa jurídica

  • Hearing Health Foundation: (Fundación para la salud auditiva): información sobre cómo prevenir y curar la pérdida de audición y otros trastornos de la audición

  • Helen Keller National Center for Deaf-Blind Youths & Adults (HKNC): (Centro nacional Helen Keller para jóvenes y adultos sordo-ciegos, HKNC por sus siglas en inglés): información sobre cómo las personas ciegas, con discapacidad visual, sordo-ciegas o con pérdida combinada de audición y visión pueden vivir y trabajar de forma independiente a través de la formación y otros recursos

  • National Association of the Deaf: (Asociación nacional de personas sordas): una organización de derechos civiles para personas sordas y con problemas de audición en Estados Unidos

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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