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Masas cervicales (bultos en el cuello) en niños

Por

Udayan K. Shah

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa sep 2020
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Datos clave

Los bultos en el cuello son inflamaciones que se pueden ver o palpar en el cuello.

Los bultos en el cuello son extremadamente frecuentes entre los niños.

La causa más frecuente de los bultos en el cuello en niños es

Un ganglio linfático puede aumentar de tamaño por las razones siguientes:

Entre otras causas de los bultos en el cuello se encuentra un quiste (un saco lleno de líquido) que ha estado presente desde el nacimiento, pero que se aprecia solo después de empezar a inflamarse o infectarse. Los bultos en el cuello también son resultado de hinchazón por traumatismos en el cuello, inflamación de las glándulas salivales o tumores no cancerosos (benignos). A veces, el agrandamiento de la glándula tiroidea (llamado bocio) puede causar una masa en el cuello. Con escasa frecuencia, la causa es un linfoma Introducción a los linfomas Los linfomas son cánceres de los linfocitos, que residen en el sistema linfático y en los órganos hematopoyéticos (formadores de sangre). Se trata de cánceres de un tipo específico de glóbulos... obtenga más información Introducción a los linfomas , un tumor tiroideo Cáncer tiroideo (cáncer de tiroides) No se conoce la causa del cáncer tiroideo, pero la glándula tiroidea es muy sensible a la radiación y esta provoca cambios tumorales. Es más frecuente si durante la infancia se recibió radioterapia... obtenga más información u otros tumores cancerosos (malignos).

La mayoría de los bultos en el cuello no causan síntomas y preocupan más a los padres que a los niños afectados. Sin embargo, los ganglios linfáticos o quistes infectados son dolorosos a la palpación y pueden provocar fiebre.

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, frotis, análisis de sangre y pruebas cutáneas de tuberculosis

  • Pruebas tiroideas

  • Biopsia

Dado que muchos bultos en el cuello tienen su origen en infecciones víricas y desaparecen sin tratamiento, la realización de pruebas no suele ser necesaria, a no ser que un bulto dura durante varias semanas.

Sin embargo, el médico toma una muestra de la parte posterior de la garganta para evaluar la presencia de una infección bacteriana o solicita un análisis de sangre para descartar enfermedades tales como mononucleosis infecciosa, leucemia, hipertiroidismo o problemas hemorrágicos.

Se puede extirpar un fragmento de la masa y analizarlo (biopsia) para descartar o confirmar la presencia de un tumor canceroso.

Tratamiento

  • Depende de la causa

El tratamiento de las masas cervicales (bultos en el cuello) depende de la causa. Los antibióticos son eficaces para los ganglios linfáticos infectados y otras infecciones bacterianas. Si los antibióticos no son eficaces, puede ser necesaria una intervención quirúrgica.

Los bultos causados por infecciones víricas y la hinchazón debida a traumatismos desaparecen gradualmente con el tiempo.

Los tumores y los quistes suelen necesitar cirugía.

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