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Linfadenitis

Por

A. Damian Dhar

, MD, JD, North Atlanta Dermatology

Última revisión completa oct 2019
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La linfadenitis es la infección de uno o más ganglios linfáticos que, por lo general, se hinchan y se vuelven muy sensibles.

La linfa es un líquido que rezuma de los vasos sanguíneos más finos. El líquido pasa entre las células y aporta alimento, además de llevarse las células dañadas, las células cancerosas y los microorganismos infecciosos. Toda la linfa pasa a través de los vasos linfáticos a los ganglios linfáticos, ubicados de manera estratégica. Los ganglios linfáticos filtran las células dañadas, las células cancerosas y las partículas extrañas hacia fuera del líquido linfático. Los glóbulos blancos especiales de los ganglios linfáticos engullen y destruyen las células dañadas, las células cancerosas, los microorganismos infecciosos y las partículas extrañas.

La linfadenitis casi siempre está provocada por una infección, que puede ser debida a bacterias, virus, protozoos u hongos. Por lo general la infección se extiende hasta un ganglio linfático a partir de una infección de la piel, el oído, la nariz o los ojos, o como consecuencia de infecciones como mononucleosis infecciosa, infección por citomegalovirus, infección estreptocócica, tuberculosis o sífilis. La infección puede afectar a numerosos ganglios linfáticos o únicamente a los que están localizados en una zona determinada del cuerpo.

Síntomas

Los ganglios linfáticos infectados aumentan de tamaño y suelen ser hipersensibles y dolorosos. En ciertos casos, la piel que los cubre está inflamada, tiene un color rojizo y se nota caliente. Algunas personas pueden tener celulitis. Las personas afectadas con frecuencia tienen fiebre, y en algunas ocasiones se forman bolsas llenas de pus (abscesos).

Los ganglios linfáticos aumentados de tamaño que no producen dolor, sensibilidad ni enrojecimiento pueden indicar la presencia de una enfermedad grave, como un linfoma, una tuberculosis o un linfoma de Hodgkin. Estos ganglios linfáticos requieren atención médica.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A veces, una biopsia y un cultivo de tejido

Por lo general, la linfadenitis puede diagnosticarse a partir de los síntomas, y su causa es una infección cercana evidente.

Cuando la causa no puede ser identificada con facilidad, es necesario realizar una biopsia (extracción quirúrgica y examen de una muestra de tejido al microscopio) y un cultivo (se envía una muestra al laboratorio y se introduce en un medio de cultivo que permite que el microorganismo prolifere) para establecer el diagnóstico porque existen otros trastornos que causan inflamación de los ganglios linfáticos. Además, el cultivo permite identificar el microorganismo que produce la infección.

Tratamiento

  • Antibióticos

El tratamiento de la linfadenitis depende del microorganismo que causa la infección. En el caso de una infección bacteriana, se administra habitualmente un antibiótico por vía intravenosa u oral. Se administran otros medicamentos para una infección fúngica o parasitaria.

Las compresas calientes y humedecidas pueden contribuir a aliviar el dolor de los ganglios linfáticos inflamados. Por lo general, cuando la infección ha sido tratada, los ganglios linfáticos disminuyen lentamente de tamaño y el dolor desaparece. En algunas ocasiones, los ganglios que han aumentado de tamaño siguen duros pero ya no son dolorosos a la palpación.

Los abscesos deben drenarse quirúrgicamente y las personas afectadas deben recibir antibióticos por vía intravenosa. En los niños, se requieren con frecuencia antibióticos intravenosos.

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