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Ambliopía (ojo vago)

(Ojo vago)

Por

Leila M. Khazaeni

, MD, Loma Linda University School of Medicine

Última revisión completa jul 2020
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Datos clave

La ambliopía, una causa frecuente de pérdida de visión en niños, es una disminución de la visión que se produce debido a que el cerebro ignora la imagen enviada por uno de los ojos. Esta pérdida de visión puede ser irreversible si no se diagnostica y trata antes de los 8 años de edad.

  • La ambliopía puede tener su origen en problemas de enfoque (errores de la refracción), una falta de alineación de los ojos (estrabismo), glaucoma, cataratas u otros problemas oculares.

  • Los niños pueden no presentar síntomas o bien presentar síntomas como entrecerrar los ojos, taparse un ojo o mirar con uno de ambos ojos en una dirección distinta a la del otro.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de las revisiones oculares.

  • La ambliopía (ojo vago) puede corregirse si se diagnostica y se trata en su fase temprana.

  • El tratamiento consiste en gafas o lentes de contacto, un parche ocular, gotas para los ojos (colirios) o una combinación de los anteriores.

La ambliopía (ojo vago) afecta al 2 o 3% de los niños y casi siempre evoluciona antes de los 2 años de edad. Sin embargo, cualquier niño menor de 8 años aproximadamente puede desarrollar ambliopía.

Causas

Las vías ópticas de un niño no están completamente desarrolladas al nacer. Para desarrollarse normalmente, el sistema visual y el cerebro necesitan ser estimulados por imágenes claras, enfocadas, bien alineadas y superpuestas procedentes de ambos ojos. Este desarrollo tiene lugar principalmente en los primeros 3 años de vida, pero no se completa hasta los 8 años aproximadamente. Si el cerebro no recibe una estimulación visual adecuada de uno de los ojos durante el periodo de desarrollo, aprende a ignorar (suprimir) la imagen procedente de ese ojo, lo que da como resultado una pérdida de visión. Si la supresión dura lo bastante, se produce una pérdida de visión permanente. Esta pérdida permanente de la visión se llama ambliopía. Existen distintas razones para una falta de estimulación visual adecuada, y cada una de ellas causa un tipo distinto de ambliopía:

  • Desalineación de los ojos (estrabismo)

  • Problemas de enfoque (errores de refracción)

  • Obstrucción de la visión

Ambliopía causada por estrabismo

La falta de alineación de los ojos (estrabismo) también causa ambliopía. Los ojos producen dos imágenes, una cada uno, que normalmente se fusionan o unen en el cerebro en una sola imagen y, una vez integradas, producen imágenes tridimensionales y altos niveles de percepción de profundidad. La habilidad de fusionar imágenes se desarrolla en la primera infancia. Si las dos imágenes están tan desalineadas que no pueden fundirse, el cerebro suprime una de ellas, ignorando la información procedente de ese ojo. El cerebro no es consciente de la imagen que recibe desde el ojo afectado aunque ese ojo sea estructuralmente normal. En los adultos, debido a que la vía óptica está totalmente desarrollada, ver dos imágenes diferentes da como resultado visión doble (diplopia) en lugar de pérdida de visión.

Ambliopía causada por errores de refracción

La ambliopía puede estar causada por una desigualdad, error de refracción, por lo general hipermetropía (incapacidad para ver con claridad objetos cercanos), miopía (incapacidad para ver con claridad objetos distantes) o astigmatismo (una curvatura irregular de las superficies de enfoque del ojo). Un error de refracción provoca el desenfoque de la imagen o de las imágenes que llegan al cerebro, lo que da lugar a una gran diferencia de enfoque entre los dos ojos. Estos errores pueden aparecer en un solo ojo o en ambos.

Ambliopía causada por la obstrucción o la disminución de la visión

Aparece un tercer tipo de ambliopía en los casos en que se forma una nube o una zona opaca en el cristalino del ojo (como la debida a una catarata congénita) o en la córnea, que reduce o distorsiona la entrada de luz en el ojo, o bien cuando otra causa (como el glaucoma) conduce a la disminución de la visión en un ojo. Un párpado muy caído también puede bloquear la visión y causar ambliopía.

¿Sabías que...?

  • A veces el profesor o el personal responsable de la sanidad escolar son los primeros en darse cuenta de que el niño tiene un defecto ocular.

Síntomas

Los niños con ambliopía pueden no darse cuenta de que la visión de uno de sus ojos difiere de la del otro, o pueden ser demasiado pequeños para describir los síntomas. Estos niños entrecierran los ojos, se tapan un ojo o miran con un ojo en una dirección distinta a la del otro, todo lo cual es indicativo de un problema que requiere atención médica. Una catarata puede pasar desapercibida. Algunos niños mayores pueden referir visión deficiente en el ojo afectado o manifestar una mala percepción de la profundidad. Sin embargo, los niños afectados no suelen manifestar problemas aparentes. Si un ojo ve bien y el otro no, los niños lo compensan bien y no actúan de manera distinta a como lo hacen sus compañeros.

Diagnóstico

  • Revisión ocular

Con el fin de detectar problemas en el desarrollo visual, las revisiones oculares deben iniciarse en la primera infancia, preferiblemente antes de los 3 años de edad, y prolongarse durante toda la infancia. En algunas zonas, los niños en edad preescolar son examinados sistemáticamente por voluntarios y organismos sanitarios municipales y regionales competentes.

Cuando los niños llegan a la edad escolar, la revisión se lleva también a cabo en la escuela por parte de profesionales de la salud. Si se detecta un problema durante la revisión, el niño debe acudir a un oculista, ya sea un oftalmólogo (un médico especialista en la evaluación y el tratamiento de todo tipo de trastornos oculares) o un optometrista (un profesional de la salud especializado en el diagnóstico y el tratamiento de la visión y los problemas de refracción).

Pronóstico

Cuanto más temprana es la detección de la ambliopía o sus factores de riesgo, más probable es su prevención o corrección. La ambliopía puede ser irreversible si no se diagnostica y se trata antes de los 8 años, momento en el que el sistema visual ya suele haber madurado. El diagnóstico y tratamiento tempranos aumentan las probabilidades de que la visión se recupere por completo. En determinadas circunstancias, los niños mayores con ambliopía aún pueden obtener una mejora de la visión con el tratamiento. Un fracaso en el tratamiento efectivo de la ambliopía produce un déficit visual permanente del ojo afectado. Por estas razones, los programas de revisiones oculares infantiles deben contar con el apoyo de los organismos sanitarios competentes para su aplicación sistemática.

Tratamiento

  • Gafas o lentes de contacto

  • Aplicación de parches o gotas oculares

  • El tratamiento del estrabismo si está presente

  • Extirpación de cataratas

El tratamiento de la ambliopía implica forzar al cerebro a usar las imágenes visuales del ojo afectado. Algunas veces esto se consigue simplemente con la corrección de los errores de refracción mediante el uso de gafas o de lentes de contacto. A veces, el médico fuerza al niño a usar el ojo más débil colocando un parche sobre el "ojo bueno" o aplicando un colirio que nubla la visión sobre el "ojo bueno". El hecho de colocar un parche o aplicar un colirio sobre el "ojo bueno" permite que el ojo más débil se fortalezca. A veces se comienzan a aplicar parches o colirios oculares una vez que los errores de refracción ya no se pueden corregir con gafas o lentes de contacto.

Si la causa es el estrabismo, este debe ser corregido con cirugía después de haber igualado la visión entre ambos ojos.

Una catarata u otra opacidad en el ojo requieren tratamiento quirúrgico.

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • Children's Eye Foundation of AAPOS: (Fundación ocular infantil de la AAPOS [siglas en inglés de Asociación estadounidense para oftalmología y estrabismo pediátrico]: información práctica sobre prevención, detección, investigación y educación para proteger la visión de los niños

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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