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Piel seca (xeroderma)

(Xerosis)

Por

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Última revisión completa mar 2018
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El xeroderma consiste normalmente en piel seca.

(Véase también Prurito.)

La textura suave y flexible de la piel normal se debe a su contenido en agua. Para evitar la pérdida de agua, la capa exterior de la piel contiene grasa, que frena la evaporación y mantiene la humedad de las capas más profundas. Si se agota esta grasa, se seca la piel. La piel seca, a menos que sea un trastorno hereditario o esté causada por otra afección, se llama xeroderma.

La piel seca es habitual, en especial después de la mediana edad. Los factores de riesgo para la piel seca son

  • Clima frío y seco

  • Baños frecuentes, sobre todo si se usan jabones fuertes

  • Edad avanzada

Los baños eliminan la grasa de la superficie y hacen que la piel se seque. La piel seca puede irritarse y con frecuencia pica. A veces se desprende en pequeñas escamas y se descama, sobre todo en la parte baja de las piernas. Pueden aparecer infecciones y cicatrices por frotarse o rascarse la piel seca.

Diagnóstico

  • Exploración médica de la piel

Los médicos diagnostican xeroderma cuando observan una piel seca, con descamación ligera o moderada, que se desprende en forma de pequeñas escamas.

Tratamiento

  • Hidratantes

  • Otras medidas para prevenir la sequedad

La clave para tratar la piel seca es mantenerla húmeda. Tomar menos baños y utilizar agua templada en vez de caliente permite que la grasa protectora permanezca en la piel. Los ungüentos o cremas hidratantes con vaselina, aceite mineral o glicerina también retienen el agua en la piel, y deberían aplicarse justo después del baño. También pueden utilizarse cremas hidratantes que contienen ciertas sustancias, tales como el ácido láctico o el ácido salicílico. Los jabones duros, los detergentes y los perfumes de algunas cremas hidratantes irritan la piel y pueden secarla más.

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