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Gastroenteritis por rotavirus

Por

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa oct 2021
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La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento interno del estómago y del intestino delgado y grueso. Puede estar causada por el rotavirus.

  • El rotavirus es muy contagioso y se transmite de persona a persona.

  • Por lo general, las personas afectadas presentan diarrea acuosa, vómitos y, a veces, fiebre.

  • El diagnóstico se basa en los antecedentes de contacto reciente de una persona con un objeto, otra persona, un alimento o agua contaminados y, a veces, en pruebas de laboratorio.

  • Los métodos más eficaces de prevenir la infección consisten en lavarse meticulosamente las manos después de cada deposición o contacto con materia fecal y evitar los alimentos poco cocidos y el agua contaminada.

  • Los líquidos suelen ser el único tratamiento necesario, pero a algunas personas se les pueden administrar medicamentos para ayudar a detener la diarrea.

El rotavirus es la causa más frecuente de diarrea deshidratante grave en niños pequeños en todo el mundo. Su incidencia en Estados Unidos ha disminuido en un 80% desde que se administran vacunas contra el rotavirus en el calendario de vacunación infantil establecido Calendario de vacunación infantil La mayoría de los médicos recomiendan seguir el calendario de vacunación recomendado por los Centros de control y prevención de enfermedades (CDC por sus siglas en inglés, consulte schedule... obtenga más información . Suele afectar a niños entre 3 y 15 meses. Los rotavirus son altamente contagiosos. La mayoría de las infecciones se propagan por transmisión fecal-oral. La transmisión fecal-oral es el contacto con heces infectadas. Por ejemplo, si una persona se lleva la mano a la boca después de tocar un objeto (como un pañal o un juguete) contaminado por heces infectadas, puede enfermar a su vez. Los adultos pueden infectarse si están en contacto cercano con un niño infectado, pero la enfermedad en adultos suele ser leve.

En los climas templados, la mayoría de las infecciones tienen lugar durante el invierno. En Estados Unidos, por ejemplo, cada año se produce una oleada de casos de gastroenteritis por rotavirus que empieza en el sudoeste en noviembre y acaba en el nordeste en marzo.

Síntomas de la gastroenteritis por rotavirus

Los rotavirus suelen causar diarrea acuosa y sin sangre. En la mayoría de las personas se producen vómitos, y algunas presentan fiebre. Los síntomas empiezan entre 1 y 3 días después de la infección.

En los adultos, los síntomas de la gastroenteritis por rotavirus suelen ser leves. En lactantes y niños muy pequeños, el rotavirus puede durar entre 5 y 7 días. En los niños, la diarrea es una causa probable de deshidratación Deshidratación La deshidratación es una carencia de agua en el organismo. La deshidratación puede ser consecuencia de vómitos, diarrea, sudoración excesiva, quemaduras, insuficiencia renal e ingesta de... obtenga más información grave e incluso de muerte.

Diagnostico de la gastroenteritis por rotavirus

  • Evaluación médica

  • A veces, análisis de heces

El diagnóstico de rotavirus se basa por lo general en los síntomas característicos, especialmente en presencia de un brote. A veces, otros miembros de la familia o compañeros de trabajo han estado recientemente enfermos con síntomas similares. En otros casos, el rotavirus puede provenir de aguas contaminadas o alimentos cocinados inadecuadamente, estropeados o contaminados.

Para confirmar el diagnóstico de rotavirus, algunas veces los médicos analizan muestras de heces.

Prevención de la gastroenteritis por rotavirus

  • Higiene

  • Vacunación

Las buenas prácticas de higiene son importantes en todo momento, no solo cuando hay un brote de gastroenteritis.

Dado que la mayoría de las infecciones por rotavirus se transmiten por el contacto entre personas, especialmente por el contacto directo o indirecto con heces infectadas, un buen lavado de manos con agua y jabón después de cada deposición es el medio más efectivo de prevención. Para prevenir infecciones producidas por alimentos, deben lavarse las manos antes de tocar los alimentos; también deben lavarse los cuchillos y las planchas de cortar, utilizados para cortar la carne cruda, antes de utilizarlos con otro alimento; la carne y los huevos deben cocinarse completamente y los sobrantes deben refrigerarse rápidamente después de cocinados. Solo se deben utilizar productos lácteos y zumos de manzana pasteurizados. Los viajeros deben tratar de evitar los alimentos y bebidas de alto riesgo, como los que se venden por la calle.

Para prevenir la enfermedad de las aguas recreativas, las personas con diarrea no deben bañarse. Debe revisarse de forma frecuente el pañal de los bebés y niños pequeños y deben cambiarse en un baño y no cerca del agua. Los bañistas deben evitar tragar agua mientras nadan.

Para los niños, los cuidadores deben lavarse bien las manos con agua y jabón antes de preparar los biberones para los bebés alimentados con leche de fórmula. También deben lavarse las manos después de cambiar pañales. Las áreas de cambio de pañales deben ser desinfectadas con una solución de lejía de uso doméstico recién preparada (¼ de taza de lejía diluida en unos 4 litros de agua). Los niños con diarrea no deben asistir a la guardería mientras duren los síntomas.

¿Sabías que...?

  • Se necesitan 20 segundos para recibir el beneficio completo del lavado de manos con agua y jabón estándar.

Se comercializan dos vacunas para evitar el rotavirus. La vacuna contra el rotavirus Vacuna contra el rotavirus La vacuna contra el rotavirus es una vacuna que contiene virus vivos y ayuda a proteger frente a la gastroenteritis causada por rotavirus, una enfermedad que provoca vómitos, diarrea y, si los... obtenga más información es una de las vacunas infantiles rutinarias recomendadas. Dependiendo de la vacuna utilizada, se administran por vía oral dos o tres dosis de la vacuna: a los 2 y 4 meses de edad o a los 2, 4 y 6 meses de edad respectivamente.

Tratamiento de la gastroenteritis por rotavirus

  • Líquidos y soluciones de rehidratación

  • A veces, medicamentos

Rehidratación

Habitualmente, el único tratamiento necesario para la gastroenteritis por rotavirus es reposar en cama y tomar una cantidad adecuada de líquidos. Incluso una persona que esté vomitando debe tomar tanto líquido como pueda, a pequeños sorbos y de forma frecuente. Si el vómito o la diarrea se prolongan o la persona se deshidrata gravemente, son necesarios líquidos y electrólitos por vena (intravenosos). Dado que los niños se deshidratan con mayor facilidad, deben recibir líquidos con un equilibrio apropiado de sales y azúcares. Cualquiera de las soluciones disponibles comercialmente diseñadas para reponer los líquidos perdidos y los electrólitos (denominadas soluciones de rehidratación oral Tratamiento La deshidratación es la pérdida de agua del cuerpo, por lo general o causada por vómitos y/o diarrea. La deshidratación tiene lugar cuando hay una pérdida significativa de agua... obtenga más información ) son satisfactorias. Las bebidas carbonatadas, té, bebidas para deportistas o que contienen cafeína y zumos de fruta no son apropiados. Si el niño es amamantado, debe continuarse la lactancia materna Lactancia La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos. Aunque los bebés pueden ser alimentados con leche materna o con fórmula, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Academia... obtenga más información Lactancia .

A medida que los síntomas mejoran, la persona puede añadir gradualmente alimentos a la dieta. Aunque a menudo se recomienda, no hay necesidad de limitar la dieta a alimentos suaves como cereales, gelatina, plátanos, arroz, compota de manzana y pan tostado. Sin embargo, algunas personas no toleran los productos lácteos hasta algunos días después de tener diarrea.

Fármacos o sustancias

Si la diarrea continúa durante 24 a 48 horas y no hay sangre en las heces que indique una infección bacteriana más grave, el médico puede prescribir un fármaco para controlar la diarrea, como el difenoxilato, o indicar a la persona el uso de un fármaco de venta sin receta, como la loperamida. Estos fármacos (llamados fármacos antidiarreicos) no se administran a niños menores de 2 años de edad y su uso está limitado en niños de 2 a 18 años de edad. Los fármacos antidiarreicos tampoco se administran a las personas que han recibido recientemente tratamiento con antibióticos, presentan diarrea sanguinolenta, sangre en las heces en cantidades demasiado pequeñas para ser vistas o diarrea y fiebre.

No se administran antibióticos ni fármacos antivíricos.

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