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Incontinencia fecal

Por

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa mar 2020
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La incontinencia fecal es la pérdida de control sobre las deposiciones.

Causas

La incontinencia fecal puede ser pasajera, durante los episodios de diarrea Diarrea en adultos La diarrea es un incremento en el volumen, la fluidez o la frecuencia de las deposiciones. (Véase también Diarrea en niños.) La frecuencia de las deposiciones por sí sola no es la característica... obtenga más información o cuando las heces endurecidas quedan retenidas en el recto (retención fecal Retención fecal El estreñimiento consiste en deposiciones difíciles o poco frecuentes, heces duras o una sensación de que el recto no está completamente vacío después de una evacuación intestinal (evacuación... obtenga más información ). La incontinencia fecal persistente puede evolucionar en caso de lesiones en el ano o en la médula espinal, prolapso rectal Prolapso rectal El prolapso rectal es la protrusión indolora del recto a través del ano. A menudo ocurre durante un esfuerzo, por ejemplo durante la deposición. El diagnóstico se basa en la exploración y varias... obtenga más información Prolapso rectal (protrusión de la mucosa rectal por el ano), demencia Demencia La demencia es el declive lento y progresivo de la función mental, incluida la memoria, el pensamiento, el juicio y la capacidad para aprender. Por lo general, los síntomas incluyen la pérdida... obtenga más información , lesión neurológica Lesiones nerviosas en la diabetes Las personas con diabetes mellitus presentan numerosas complicaciones graves y crónicas que afectan muchas áreas orgánicas, en particular los vasos sanguíneos, nervios, ojos y riñones. (Véase... obtenga más información Lesiones nerviosas en la diabetes debida a la diabetes, tumores en el ano Cáncer anal Los factores de riesgo del cáncer anal incluyen algunas enfermedades de transmisión sexual. Los síntomas característicos son hemorragia al evacuar, dolor y a veces prurito alrededor del ano... obtenga más información o lesiones pélvicas durante el parto.

Diagnóstico

  • Exploración por un médico

  • Por lo general, sigmoidoscopia

El médico explora al paciente en busca de cualquier anomalía estructural o neurológica. Esta exploración consiste en examinar el ano y el recto, comprobar el grado de sensibilidad alrededor del ano y, por lo general, realizar una sigmoidoscopia.

Es posible que se necesiten otras pruebas, como una ecografía del esfínter anal, una resonancia magnética nuclear (RMN) de la pelvis y el área perineal, un examen de la función de los nervios y los músculos que recubren la pelvis y lecturas de presión del recto y el ano (manometría anorrectal Manometría La manometría es la medida de la presión en el interior de diversas partes del tubo digestivo. El paciente no debe comer ni beber nada después de la medianoche previa a la prueba. En esta prueba... obtenga más información ).

Tratamiento

  • Medidas para regular las deposiciones

  • Ejercicios del esfínter y, a veces, biorretroalimentación

  • A veces, un procedimiento quirúrgico

El primer paso para corregir la incontinencia fecal es tratar de establecer un patrón regular de deposiciones con heces bien formadas. A menudo es útil hacer cambios en la dieta, como añadir una pequeña cantidad de fibra. Si estos cambios no ayudan, pueden ser eficaces fármacos como la loperamida, que enlentece los movimientos intestinales.

Ejercitar los músculos anales (esfínteres), apretándolos y relajándolos, incrementa su tono y su fuerza. Mediante una técnica conocida como biorretroalimentación (biofeedback Biorretroalimentación La biorretroalimentación (bioautorregulación), un tipo de medicina de cuerpo y mente, es un método que consiste en someter a un control consciente procesos biológicos que transcurren habitualmente... obtenga más información ) se puede aprender a contraer los esfínteres y a incrementar la sensibilidad del recto a la presencia de heces. Alrededor del 70% de las personas bien motivadas mejoran con la técnica de biorretroalimentación (biofeedback).

Si la incontinencia fecal persiste puede ser útil realizar una intervención quirúrgica, por ejemplo, cuando la causa es una lesión del ano o un defecto anatómico de este. Como último recurso, puede realizarse una colostomía (creación mediante cirugía de una abertura entre el intestino grueso y la pared abdominal, ver figura Qué es la colostomía Qué es la colostomía Los antecedentes familiares y algunos factores de la dieta (poca fibra, muchas grasas) aumentan el riesgo de padecer cáncer colorrectal. Los síntomas característicos incluyen hemorragia durante... obtenga más información Qué es la colostomía ). El ano se sutura y las heces se desvían hacia el interior de una bolsa de plástico recambiable, adherida a la abertura practicada en la pared abdominal.

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