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Nefropatía por reflujo

(Reflujo vesicoureteral)

Por

Frank O'Brien

, MD, Washington University in St. Louis

Última revisión completa mar 2020
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La nefropatía por reflujo es la cicatrización patológica o esclerosis del riñón causada por el retroceso de la orina desde la vejiga en un uréter y hacia un riñón.

Normalmente, en la conjunción de la vejiga y el uréter, los uréteres se encuentran ligeramente desplazados lateralmente a través de la pared de la vejiga. Los músculos de la pared de la vejiga ayudan a mantener el extremo del uréter cerrado para que la orina fluya en una sola dirección: del uréter hacia el interior de la vejiga. Algunas personas nacen con anomalías en la unión del uréter y la vejiga, lo que permite el retroceso del flujo de orina durante la micción: desde la vejiga hacia los uréteres. Esta afección se conoce como reflujo vesicoureteral y puede ocurrir en uno o ambos uréteres. El reflujo de orina aumenta la propensión a las infecciones de las vías urinarias y a producir inflamación y cicatrización renal, una afección denominada nefropatía por reflujo.

Entre el 30 y el 45% de los niños y el 1% de los recién nacidos con una infección de las vías urinarias que cursa con fiebre padecen de reflujo vesicoureteral. El reflujo vesiculouretral tiende a veces a darse en familias y es menos frecuente entre las personas de ascendencia africana. Los niños suelen superar el reflujo vesicoureteral hacia la edad de 5 años.

El reflujo vesicoureteral no causa síntomas, pero los niños con reflujo vesicoureteral tienden a las infecciones urinarias repetidas. La nefropatía por reflujo tampoco no causa síntomas. En ocasiones, los niños con nefropatía por reflujo llegan a padecer nefropatía crónica, a veces durante la adolescencia.

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos sospechan reflujo vesicoureteral en los siguientes niños:

  • Aquellos con una infección urinaria a la edad de 3 años o menos

  • Aquellos con infección de las vías urinarias y fiebre a la edad de 5 años o menos

  • Aquellos con infecciones urinarias repetidas

  • Niños varones de cualquier edad con una infección de las vías urinarias

Los médicos a veces también sospechan de reflujo vesicoureteral en niños con familiares cercanos que la padecen y en los niños o adultos con infecciones urinarias de repetición y que presentan nefroesclerosis en las pruebas de diagnóstico por la imagen.

Los médicos pueden sospechar de reflujo vesicoureteral en un feto si la ecografía prenatal de rutina muestra un riñón hinchado (hidronefrosis).

Cuando sospechan de reflujo vesicoureteral, los médicos pueden practicar pruebas de diagnóstico por la imagen para buscar su causa en anomalías en los riñones y los uréteres, así como cualquier daño renal que la RVU pueda haber producido. Estas pruebas pueden ser una ecografía, una cistouretrografía miccional y una cistouretrografía con radionúclido. Si el reflujo vesicoureteral se ha resuelto, pero dio lugar a esclerosis del riñón, esta puede observarse en las pruebas de diagnóstico por la imagen.

Tratamiento

  • En ocasiones, antibióticos para evitar infecciones.

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

Los niños con reflujo vesicoureteral y sus padres deben ser conscientes de los síntomas de lainfección de las vías urinarias, que puede variar según la edad. Pueden incluir fiebre, vómitos, ardor al orinar e incapacidad para controlar la vejiga. Si el reflujo es moderado o grave, puede ser necesaria la toma de antibióticos para evitar las infecciones urinarias, aunque no está claro si la administración de antibióticos evita el daño renal.

A veces, los niños con reflujo vesicoureteral grave se someten a procedimientos quirúrgicos diseñados para fortalecer los tejidos alrededor de la abertura de la uretra hacia la vejiga y así evitar el reflujo de orina hacia los uréteres.

Más información

  • American Kidney Fund, Vesicoureteral Reflux (VUR): (Fundación renal estadounidense, Reflujo vesicouretral [VUR, por sus siglas en inglés]): Información general sobre el reflujo vesicoureteral, incluyendo las diferencias entre el reflujo vesicoureteral primario y el secundario

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