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Fiebre de Lassa

Por

Thomas M. Yuill

, PhD, University of Wisconsin-Madison

Última modificación del contenido mar 2020
Información: para pacientes

La fiebre de Lassa es una infección por arenavirus, a menudo mortal, que aparece con mayor frecuencia en África Occidental. Puede comprometer múltiples sistemas. El diagnóstico se basa en pruebas serológicas y PCR (polymerase chain reaction). El tratamiento se realiza con ribavirina por vía intravenosa.

Se informaron brotes de fiebre de Lassa en Nigeria, Liberia, Guinea, Togo, Benin, Ghana y Sierra Leona. Hay importación de casos a Estados Unidos, Alemania, Suecia y el Reino Unido.

El reservorio son las ratas Mastomys natalensis, M. erythroleucus, y Hylomyscus pamfi. El ratón pigmeo (Mus baoulei) ha sido recientemente implicado como una especie reservorio en África Occidental y todos ellos en general habitan en casas en África. La mayoría de los casos en seres humanos se deban a la contaminación de los alimentos con orina, saliva o heces de roedor, aunque la transmisión de una persona a otra puede ocurrir a través de la exposición a la orina, las heces, la saliva, el vómito o la sangre de personas infectadas. La transmisión intrahospitalaria de persona a persona es común cuando el equipo de protección personal no está disponible o no se usa.

Con base en los datos serológicos, los pueblos indígenas en las zonas endémicas tienen una muy alta tasa de infección muy superior a su tasa de hospitalización por fiebre de Lassa, lo que sugiere que muchas infecciones son leves y autolimitados. Sin embargo, algunos estudios observacionales de misioneros enviados a zonas endémicas demuestran que tienen tasas mucho más altas de enfermedad grave y mortalidad. Los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) estiman que alrededor del 80% de las personas infectadas tiene enfermedad leve y cerca de un 20% sufre enfermedad grave multisistémica.

Signos y síntomas

El período de incubación de la fiebre de Lassa oscila entre 5 y 16 días.

Los síntomas de la fiebre de Lassa comienzan con fiebre que avanza gradualmente, debilidad, malestar general, síntomas gastrointestinales (p. ej., náuseas, vómitos, diarrea, disfagia, epigastralgia), a menudo también con signos y síntomas de hepatitis. Durante los 4 a 5 días subsiguientes, los síntomas progresan y el paciente presenta postración con odinofagia, tos, dolor torácico y vómitos. La odinofagia es más intensa durante la primera semana y pueden verse parches de exudado blanco o amarillo sobre las amígdalas, que con frecuencia coalescen formando una seudomembrana.

En el 60 al 80% de los pacientes, puede detectarse una tensión arterial sistólica < 90 mmHg, con presiones del pulso < 20 mmHg y bradicardia relativa. En el 10 al 30% de los pacientes, aparece edema facial, cervical y conjuntival.

En ocasiones, los pacientes presentan acúfenos, epistaxis, gingivorragia, sangrado en los sitios de punción, exantema maculopapuloso, tos y vértigo.

El 20% desarrolla hipoacusia neurosensorial, que a menudo es permanente.

Los pacientes que se recuperan dejan de tener fiebre en 4 a 7 días. La progresión al cuadro grave produce shock, delirio, estertores, derrame pleural y, en ocasiones, convulsiones generalizadas. A menudo, se encuentra una pericarditis. La magnitud de la fiebre y la concentración de aminotransferasa se correlacionan con la gravedad de la enfermedad.

Las secuelas tardías incluyen alopecia, iridociclitis y ceguera transitoria.

Diagnóstico

  • PCR (polymerase chain reaction) o pruebas serológicas

La fiebre de Lassa se sospecha en pacientes con antecedentes de posible exposición que presentan un prodromo viral seguido por una enfermedad en algún sistema de etiología desconocida.

Deben solicitarse hepatograma, análisis de orina, pruebas serológicas y, en ciertos casos, hemograma completo. La proteinuria es frecuente. Las concentraciones de aspartato aminotransferasa (AST) y alanina aminotransferasa (ALT) aumentan, al igual que las concentraciones de la láctico deshidrogenasa.

La prueba de diagnóstico más rápida es la PCR, pero la identificación de anticuerpos IgM anti-Lassa o un aumento de 4 veces en el título de anticuerpos IgG con inmunofluorescencia indirecta también permite confirmar el diagnóstico.

Si bien el virus puede proliferar en cultivo celular, éstos no se indican en forma sistemática. Dado el riesgo de transmisión de la enfermedad, en particular en los individuos con fiebre hemorrágica, los cultivos sólo deben manipularse en laboratorios con un nivel 4 de bioseguridad.

En los pacientes en los que se sospecha compromiso pulmonar, la radiografía de tórax puede revelar neumonitis basilar y derrames pleurales.

Pronóstico

La recuperación o la muerte sucede entre 7 y 31 días (promedio entre 12 y 15 días) después del comienzo de los síntomas. En los pacientes con enfermedad grave multisistémica, la tasa de mortalidad por caso es de 16 a 45%.

La enfermedad es grave durante el embarazo, en especial durante el tercer trimestre. La tasa de mortalidad por caso es del 50 al 92% en las mujeres que están embarazadas o cuyo parto fue dentro del mes anterior. La mayoría de las mujeres embarazadas infectadas pierde el embarazo.

Tratamiento

  • Ribavirina

Si la administración de ribavirina se inicia dentro de los primeros 6 días de la enfermedad, puede reducirse la tasa de mortalidad hasta 10 veces. El tratamiento se realiza con una dosis de carga de 30 mg/kg de ribavirina por vía intravenosa (máximo, 2 g) seguida de 16 mg/kg por vía intravenosa (máximo, 1 g/dosis) cada 6 h durante 4 días y luego 8 mg/kg por vía intravenosa (máximo, 500 mg/dosis) cada 8 h durante 6 días.

Se intentó el plasma antifiebre de Lassa en pacientes muy enfermos, pero no se ha demostrado que sea beneficioso y en la actualidad no se recomienda.

El tratamiento de apoyo, con corrección de los desequilibrios hidroelectrolíticos, resulta imperativo.

Para las mujeres embarazadas infectadas, el aborto reduce el riesgo de muerte materna.

Prevención

Cuando se tratan pacientes con fiebre de Lassa, se recomiendan precauciones universales, como el uso de equipo personal preventivo y otras medidas para el aislamiento respiratorio (p. ej., uso de gafas, mascarillas de alta eficiencia, habitación con presión negativa, respiradores con aire filtrado a presión positiva) y vigilancia de los contacto.

La transmisión primaria del virus Lassa de su huésped roedor a los seres humanos puede prevenirse en áreas endémicas si se evitan los alimentos, el agua y el medio ambiente contaminados por roedores infectados; sin embargo, la amplia distribución de estos huéspedes de roedores en África hace que el control completo de estos reservorios de roedores sea poco práctico. Hay guías cleaning up after rodents y trabajar en áreas con potenciales excrementos de roedores disponibles en los Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos).

No existe una vacuna contra la fiebre de Lassa.

Conceptos clave

  • La fiebre de Lassa se suele transmitir mediante el consumo de alimentos contaminados con excrementos de roedor, aunque la transmisión de una persona a otra puede ocurrir a través de la orina, las heces, la saliva, el vómito o la sangre infectados.

  • Los síntomas pueden progresar de fiebre, debilidad, malestar general y síntomas gastrointestinales a postración con dolor de garganta, tos, dolor torácico y vómitos; a veces con shock, delirio, estertores, y derrame pleural; y de vez en cuando con enfermedad grave y shock.

  • Para el diagnóstico más rápido, utilizar PCR, pero también se pueden utilizar pruebas para anticuerpos.

  • La fiebre de Lassa es grave durante el embarazo; la mayoría de las mujeres embarazadas infectadas pierden el feto.

  • Si se inicia la ribavirina dentro de los primeros 6 días, se puede reducir la mortalidad hasta 10 veces; el tratamiento de apoyo, con corrección de los desequilibrios hidroelectrolíticos, resulta fundamental.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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